【平機票】價格最低未必最「抵」!機艙等級後面嘅英文字母好重要

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大家通常怎麼買機票呢?會選擇在哪裡買?如何比較與選擇票價?小編聽到最多的情況是:追蹤Flyagain / Flyday / Secretflying 或是一些機票達人的粉絲團,看到優惠價格馬上用 Kayak / Skyscanner 比價,務必找到「最便宜」的地方買票,可能是航空公司官網、可能是傳統的旅行社、也可能是大型OTA (Online Travel Agency) 網站如Expedia。

但是目的都一樣就是找尋便宜機票,越平越好,哪裡平哪裡買,而所有的平台也都以「價格」作為唯一的比較指標。但是大家千辛萬苦找到的最低價機票,真的「最便宜」嗎?

文:Brady/Flying with Justin

大多數朋友們對票價的想像,主要以航空公司提供的「運輸服務」為主。(Flying with Justin提供)

大多數朋友們對票價的想像,主要以航空公司提供的「運輸服務」為主,包含一些政府徵費與(萬惡的)燃油附加費,當然還有托運行李、機上娛樂與餐飲服務的成本。而航空公司的里程,因為會覺得很難累積、兌換門檻巨高、累積了反正就是等過期、有累積跟沒累積一樣,因此里程沒什麼價值。

但我們在觀察機票價值時,肯定得先討論「訂位艙等」這件事,大多數朋友肯定是聽過飛機上有經濟艙、豪經艙、商務艙、頭等艙,但其實這不是真正的訂位艙等喔,魔鬼藏在細節裡,真正的訂位艙等常常躲在服務艙等的後方,以一個英文字母呈現(如圖一)以經濟艙為例,雖然服務都相同,位置也一樣難坐,但航空公司為了最大化盈利與優化載客量仍細分為 Y, B, H, M, L, N, S, X 這些「訂位艙等」,不同的訂位艙等可能代表不同的機票有效期、不同的退改規定,但對我們來說最重要的是:能否累積里程?

很久以前,小編其實跟大家一樣,不是最便宜的票不買(因為覺得航空公司都在騙人,里程根本累積不到可以兌換的數量就過期了),但自從進入點數旅行的世界(宗教)後,我已斷開鎖鏈!斷開魂結!斷開與最便宜機票的牽連!,前程一片光明璀璨,買票的行為也完全改變了。這篇文章,小編只會輕描淡寫為什麼妳/你應該考慮多花一點點錢,而不是一味地只以價格做唯一的比較基準,一定得買最便宜的機票。

▼▼▼請讓我們用香港航空的航班來做範例吧(按下圖放大):

兩張圖的行程完全一樣,都是香港到洛杉磯來回經濟艙機票,但訂位艙等不同,一個是經濟艙 (S)、一個是經濟艙 (N),價格差了港幣800元,通常大多數朋友會選擇最便宜的經濟艙 (S) 對吧! 表面上看起來,兩者的差距僅在退票手續費而已。但是航司不想和妳/你說的是:(S) 艙等只有累積30%里程、而 (N) 艙等可以累積50%里程。這時可能很多朋友已經想說:我又飛不了那麼多,所以還是買最便宜的票就好。

但是,如果多出來的里程,可以產生直接的效用,那情況就不一樣了吧?(S) 艙等可以累積 6,998 香港航空里程,而 (N) 艙等可以累積 11,666 里程,就像是妳/你說的:我又飛不了那麼多。正是因為這樣,因此更應該精打細算,選擇稍微貴一點的 (N) 艙機票。為什麼呢?

▼▼請看香港航空的里程兌換表,6,998 香港航空里程可以做什麼?

香港航空的里程兌換表(Flying with Justin提供)

什麼都做不到只能等里程過期,這就是航空公司想要看到的結果,這些里程的費用妳/你可是紮實地在買票時付錢了。但 11,666 里程卻可以兌換二十個航點的單程機票,里程能夠用掉而不浪費,就有價值。因此聰明的妳/你思考的問題,肯定是「這二十航點單程機票」的價值,是否大於 (N) 與 (S) 經濟艙的票價差別:港幣800元。

香港航空 香港~鹿兒島的來回票價(Flying with Justin提供)

讓我們以美麗的日本南九州鹿兒島為例,大家都知道單程票比來回票貴,因此小編絕不騙人,紮實地用來回票作為比較基準,港航香港~鹿兒島的來回票價是港幣2,674元,因此一個單程的價值是港幣1,337元(實際上價值更高,因為單程票彈性高,且里程兌換機票的票規較寬鬆),即使扣除訂票時額外支付的稅費約港幣400,價值仍然大於差價。而且港航滿滿的獎勵機位,完全不像另一家狂發里程但是怎麼換票都不通的航空公司啊。妳 / 你可能會想:如果只夠換單程票,要如何處理另一程呢?這時LCC低成本航空的用處就顯現出來啦,促銷時只要港幣500元就能由香港飛往前往福岡、熊本等日本九州目的地,不走回頭路,再以上述的里程兌換回程的鹿兒島~香港單程,行李已包含在費用之內,在日本買好、買滿也不怕搬不回家。

小編經由這篇想說的是,最便宜的機票不一定划算,機票的價值不應該只看價格,附加價值也應該同時考慮,能花掉的里程(數量)、有位置可以換的里程,才有意義。

【本文獲「Flying with Justin」授權轉載。】



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