【腸道菌與大腦】驚恐焦慮唔開心 情緒好與壞原來同腸道菌有關

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情緒問題及精神健康沒有明顯表徵,較容易被人忽視,甚至誤會是「無病呻吟」。「世界心理衛生聯盟」(World Federation for Mental Health) 由1992年開始,訂定每年10月10日為「世界精神健康日」,藉此喚起人們關注精神健康的問題。

全球知名的肝膽腸胃科醫師、神經科學家艾莫隆‧邁爾醫師(Emeran Mayer, MD),對消化系統與神經系統的互動進行研究逾35年,他在《腸道.大腦.腸道菌》書中指出,過去數世紀以來,情緒的起源歸咎於心智、大腦或身體。但他認為對情緒有着非常重要影響的是腸道菌叢。

艾莫隆‧邁爾舉出患有腸躁症與焦慮症的女病人為例,對方服食益生菌補充品後,消化道症狀及焦慮也跟著緩解。此外,他亦引述加拿大研究人員進行的動物實驗結果,發現腸道菌會穩定產生能抑制焦慮的物質,並透過迷走神經傳送至大腦,可見腸道菌叢在心智、大腦及腸道的相互作用中扮演關鍵角色。

以下是《腸道.大腦.腸道菌:飲食會改變你的情緒、直覺和大腦健康》的內容節錄:

情緒病原來不一定只關大腦事,跟腸道菌也有很大關係。(《一念無明》劇照)

數年前,一名66歲的女患者露西看診時,她的醫療問題看起來似乎沒什麼特別之處。多年來,她患有輕微便祕和腹部不適的症狀,而且已經被確診為腸躁症。

露西的故事比較奇特的部分在於她的焦慮症狀。在她到我這裡來就診之前,已有兩年的時間每隔幾周就嚴重恐慌發作。症狀包括強烈的恐懼、心悸、呼吸急促,以及一種即將大禍臨頭的感覺(a sense of doom)。

這些症狀會突然出現,然後通常在20分鐘內消退。在每次嚴重的發作間隔期間,露西也注意到自己整體的焦慮程度上升了。大約兩年前,露西開始出現慢性鼻竇充血與頭痛症狀,被醫師診斷為鼻竇感染。她接受了為期兩周的環丙沙星(ciprofloxacin)療程,那是一種能殺死多種病原體,包括腸內微生物的常用廣效性抗生素。

這段期間,她注意到自己的排便次數變得更加頻繁,而且大便變稀,其他方面則都正常。為了緩和這些影響,她服用了幾個星期的益生菌,後來感覺似乎回復正常了。

發酵食品,包括優格、德國酸菜和泡菜等含有益生菌的食物,可增加腸道菌叢的多樣性,以重新建立原先的微生物結構。(視覺中國)

露西來找我看診時,已經沒在服用抗生素,於是我鼓勵她多攝取各種發酵食品,包括優格、德國酸菜和泡菜,並且服用額外的益生菌補充品,目的是增加她腸道菌叢的多樣性,以重新建立原先的微生物結構。同時,我強烈鼓勵她練習減輕焦慮症狀的方法,包括自我放鬆的技巧、深層腹式呼吸、正念課程等。

這種組合式的治療方案逐漸讓她的排便恢復正常,而且在六個月的時間內,恐慌發作也變得不那麼頻繁。當我最後一次見到她時,她只有過一次輕微的發作。

露西先是出現腸胃症狀,幾個星期後,才發生恐慌發作與焦慮程度增加的狀況;在消化道症狀改善後,她的恐慌與焦慮也跟著緩解了。我懷疑,她連續進行的兩次廣效性抗生素療程,暫時改變了她腸道菌叢的數量與功能,導致類似腸躁症的症狀出現,這些症狀在她停止用藥不久後就消失了。有沒有可能抗生素引發了腸道菌的變化,並造成她的焦慮症狀?

腸道菌會穩定產生能抑制焦慮的物質,透過迷走神經傳送至大腦,在心智、大腦及腸道的相互作用中扮演關鍵角色。(視覺中國)

除了幾個臨床的病例報告以外,2011年我為露西看診時,還沒有什麼科學證據足以支持腸道菌叢和情緒狀態之間的關聯性。但那一年稍晚,一群創新的加拿大研究人員依據動物實驗結果,發表了一些有趣的發現。這些研究指出,腸道菌本身能產生改變情緒行為的神經傳導物質。

普密索‧柏西克和他在麥克馬斯特大學的研究小組,使用由三種廣效性抗生素混合而成的藥品治療一群正常老鼠,療程為期一周。他們監測老鼠的腸道菌叢組成,以及牠們在服用抗生素之前、期間和之後的行為。

結果正如他們所預料的,這種治療方式劇烈改變了老鼠腸道菌叢的組成,有些菌種增加了(尤其是幾種乳桿菌),有些則是減少了。而且柏西克驚訝的發現,接受抗生素治療的老鼠表現出了更多的探索行為,例如在籠中或實驗裝置裡光線良好的開放區域待上更長的時間,而非像平常那樣喜歡躲在受保護的暗處。

由於老鼠無法表達自己的焦慮症狀,牠們的這種行為被看成是牠們比較不焦慮,或者如科學家所說的,牠們表現出較少的「類焦慮行為」。

在老鼠結束抗生素療程兩周後,行為和腸道菌叢都恢復到正常狀態,這表示,研究人員觀察到的動物的情緒行為變化,與抗生素引發的腸道菌叢變化有所關聯。

但大腦是如何得知抗生素引起腸道變化的呢? 腸道菌要傳遞這類訊息至大腦,最可能的解答是「迷走神經」,它是腸道與大腦間主要的溝通高速公路。切除迷走神經的老鼠,在其腸道菌受抗生素抑制時,確實不會顯現出焦慮減少的現象。這些研究結果顯示,正常老鼠的腸道菌會穩定產生能抑制焦慮的物質,而這些物質的效果則透過迷走神經傳送至大腦。

書名:《腸道.大腦.腸道菌:飲食會改變你的情緒、直覺和大腦健康》(如果出版)

作者:艾莫隆‧邁爾

 

全球知名的肝膽腸胃科醫師、神經科學家。針對消化系統與神經系統的互動如何影響人體健康,從事臨床及神經生物學研究超過三十五年,尤其關注情緒調節、內臟疼痛和肥胖。引領全球腸腦菌軸研究及慢性內臟疼痛領域,是公認世界級的專家。

美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)奧本海默壓力與復原力神經生物學中心執行長,消化道疾病研究中心的共同主任。他主導的研究計畫連續25年獲得美國國家衛生研究院經費補助。相關媒體報導見於美國國家公共廣播電台、美國公共電視網、紀錄片《尋找平衡》(In Search of Balance)、《大西洋月刊》(Atlantic)、《科學人》、《紐約時報》、《衛報》等。現居洛杉磯。

出版社:如果出版



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