【熱評】加拿大戰艦溫哥華號訪港 悼念抗日時期為港犧牲最高軍官

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文:陳志輝

過去一星期的熱點,總是離不開母語、許智峰和復仇者聯盟。加拿大皇家海軍的護衛艦溫哥華號(HMCS Vancouver)來港訪問,雖則是2008年以來的加國海軍的首次,但還是一條熱不起來的新聞。

溫哥華號在5月3日抵達香港,進行10年以來加國海軍的首次訪問。(陳志輝提供)

加國海軍責任實力不成比

加拿大是一個真海洋國家,左擁大西洋,右抱太平洋,北環北冰洋,海岸線長達202,080公里,可是,加拿大8成人口居於鄰近美國的省份,難以吸引納稅人投資海軍,就算享有全世界最長海岸線,海軍軍力不成正比,現時主力是12艘哈利法克斯級(Halifax Class)護衛艦和4艘維多利亞級(Victoria Class)柴油動力潛艇,反潛能力還算可以,但欠缺區域防空戰力,亦沒有登陸艦等向外投射軍力的艦隻,難以說是一支真正的藍水海軍(編按:具有遠征作戰能力)。

承擔的責任和實力不成比,可說是加拿大皇家海軍的寫照。她除了防守本土,還要承擔北約的責任,抵擋俄國北方艦隊的威脅,又經常與美國海軍合作,編入美國航母戰鬥群。而今次來訪的溫哥華號,曾在2001年11月聯同史坦尼斯號航母戰鬥群,在參與反恐戰爭途中訪問香港。

二戰時戰死的加拿大最高級官員羅遜准將,安葬在香港的西灣國殤紀念墳場。(視覺中國)

香港與加拿大的聯繫

想到香港與加拿大的聯繫,很多人會想起移民加拿大的親友,而在今次溫哥華號訪問,艦上約220名船員中,特意安排了3名華裔船員接受傳媒訪問。其實在殖民地時代,加拿大和香港亦有很多軍事回憶。在第二次世界大戰時,加拿大派出2,000名官兵增援香港,抵抗日軍,結果四分一人為港犧牲,加軍駐港總司令羅遜准將戰死沙場,是香港保衛戰中陣亡的最高級將領,也是加拿大在二戰時戰死的最高級官員,所以,訪問亦有安排到西灣國殤紀念墳場悼念加拿大軍人的環節。另外,在戰後加拿大海軍曾經成為世界第五強,艦隊響應美國要求,積極參與韓戰,軍艦亦是訪港的常客。

這次來港的溫哥華號,在1993年服役,屬於哈利法克斯級(Halifax Class) 護衛艦,該級是加拿大海軍現時唯一的主要水面作戰艦隻,該艦排水量有4千多噸,以反潛為主要任務,艦上配備了聲納和拖曳陣列聲納、魚雷、8枚魚叉反艦導彈、一門57毫米炮、方陣近戰防衛系統、16枚先進海麻雀防空導彈,可搭載一架中型直升機。與其他國家的同級戰艦比較,火力只算是中規中矩。

艦上的火力一般,艦首有一門57毫米炮,而外國同噸位的軍艦,一般會裝備76毫米炮。(陳志輝提供)

南海巡邏與美國保持距離

溫哥華號4月展開為期4個月的部署,期間訪問香港、新加坡和澳洲等地,並且參加7月在夏威夷舉行的環太平洋演習。海軍副司令表示,選擇訪問香港,是看中香港國際城市的特色,有助推廣加拿大海軍的訪問。當有記者問到,會否在南中國海進行「航行自由任務」(Freedom of navigation) ,副司令回應加國海軍沒有執行類似美國的「航行自由任務」,溫哥華號會在國際水域航行。

在南海巡邏問題上,加國海軍與盟友美國保持距離,還是較符合加拿大領事館新聞稿所指,來港的目的是「為了支持加拿大在中國的外交事務努力」,與區內國家建立友好關係。假如溫哥華號如美國海軍般在南海與中國對著幹,這次加國海軍的十年首訪,恐怕就難以成事了。

(文章標題由《香港01》編輯所擬。文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)

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