【撐場】從招牌的霓虹光管與北魏字體 尋找香港的獨特文化

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撰文:清君

「霓虹裏 迷糊裏 昏暗燈光 帶醉的小咀散發愛的清香」--《少女心事》張國榮

張國榮《少女心事》MV截圖

「燈光裏飛馳 失意的孩子」--《今夜星光燦爛》達明一派

霓虹光管招牌是香港的城市特色。(資料圖片)

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兩首經典曲目,已畫龍點睛講述文章主題:霓虹燈。霓虹燈招牌,於香港過去中擔任重要的角色,散發着紙醉金迷的氣息,告訴香港人、遊客這裏夜生活非常精彩,一個繁華鬧市的都市,那種如夢幻天堂般的生活,似已劃上休止符,再也跟我們無關。

「拆招牌就拆招牌,關你什麼事?」這一句話,驚醒夢中人。在麥文記麵家招牌拆卸當日,郭斯恆如醍醐灌頂,招牌之於香港,之於我們,到底有何意義呢?他於自己著作《霓虹黯色》當中,以論文論述形式,與學生做好觀察、資料搜集、紀錄等事前工作,同時旁徵博引,指出「招牌」,尤其霓虹招牌對一個城市有什麼幫助。

霓虹光管招牌是香港的城市特色。(資料圖片)

其中一樣,就是起一個地標作用。對於建築物林立又密度高的城市,建築物群相似度何其高,假如沒有認路清晰的指標,分分鐘確實連回家的路都會認不得,而事實上,郭斯恆小時候就是不認得歸家的路,家人教他看霓虹招牌認路。

從學術層面上來講,空間由符號主導,而霓虹燈牌就是一堆符號象徵,空間的意義和關係透過符號來聯繫和創造,同時,這些霓虹招牌亦能令城市人產生安全感與及日漸熟悉城市空間;霓虹燈招牌集廣告、消費、文化、圖像等元素於一身,它(們)是構成香港這獨特城市景觀的重要一環──可以從電影、電玩文化中窺探一二,例如《攻殼機動隊》、《奇異博士》、《Sleeping Dogs》等等,構成香港場景除了傳統中式建築,還有大大的霓虹招牌、巷弄等等,構成特有意象空間。

《Sleeping Dogs》遊戲畫面截圖

不過在政府倡導底下,漸漸戶外廣告尤其招牌買少見少,屋宇署由2010年12月31日開始推行招牌清拆令或「拆除危險構築物通知」,並且以《建築物(小型工程)規例》為後盾,制訂「小型工程監管制度」,從此展開「大屠殺」。

在只拆不加的情況下,政府採用的方針乃是拆、拆、拆,未有考慮保育方針,而這些構成香港獨有景觀、文化和有實際用途如路標作用的霓虹招牌,只會越來越少。或者又回到文章開首:「拆招牌就拆招牌,關你什麼事?」可以話不關任何人事,世界上沒有什麼事物不能消失,但既然這個是香港景觀之餘,又有實質用途(例如店舖宣傳、文化保育、反映消費力……),為什麼我們要一再捨棄香港獨有文化呢?除了霓虹燈招牌,其實還有更多細節我們需要留意,例如做招牌,一定有字,那麼那些字型從何而來呢?

郭斯恆的《霓虹黯色》。(筆者提供)

談到字型,即牽涉到設計方面,而在設計方面或者很多人都不覺得這是什麼一回事。能用就好,清楚就可以,但字型最基本不就是來自手寫字嗎?以前有話字如衣冠,看字能辨人,那麼字型不同,便有不同設計特性和作用,又怎麼能夠忽視這一環?在《霓虹黯色》當中列舉了好一些字體,例如楷書、宋體、隸書、草書等等,或者一般人都不會特別去留意,只會覺得這個招牌的字幾清晰,那個招牌的字有點潦……談及到字體的話,那不能不說一種甚富香港特色的魏碑體。

魏碑體,顧名思義就是魏晉南北朝時期的北魏字體,特色雄渾有力,筆劃帶鈎,此特色乃由於以前用刀刻於石材之上,故文字稜角分明,清晰可辨。魏碑一直以來都未受重視,至清朝金石學風行,趙之謙等書法家臨摹魏碑出色,帶動魏碑字體盛行,後來區建公學習趙之謙書法,並將之帶來香港,又開班授徒等,令魏碑體一時風行無兩,香港不少招牌都是這種字體,當時甚至有「區建公幫你寫過招牌,店舖就不會關門大吉」的說法。

北魏楷書到了今日,似乎已經沒落,但是有有心人重拾這款字體之美,並銳意將之重注新生,在雄渾有力的區建公書法基礎上,調整成適合電腦的字體。陳濬人於他與徐巧詩合著的《香港北魏真書》裏面詳盡介紹北魏體之源流,或者一般讀者會難以想像「設計書籍」竟會花長篇大論探討人文知識,但如果沒有這個鋪排基礎,讀者則難以理解北魏體的特色,又難以理解北魏體與香港之間的關係。

陳濬人與徐巧詩合著的《香港北魏真書》。(筆者提供)

不過北魏體目前適用範疇似乎僅限於標題,若縮成內文字又須再調整字型結構,同時,又由於筆觸活潑有力,應用於內文上或許會使人眼睛容易疲勞,此亦是設計師需要考量的一大難題。

暫時到此擱筆,有興趣的朋友不妨自己找本書來細讀,兩本書做工精美,書脊都做了可打平攤放的設計,在設計上花了不少工夫,《霓》由陳曦成所做,自有其一番巧思;《北魏》則靈活運用黑白灰銀等元素,在黑白二元中做出比七彩更繽紛的多變視覺享受。

總而言之,其實只要細心留意觀察,香港還是有不少值得我們自豪的獨特文化、事物,就只差在我們發現與否,保育與否。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)

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