美學生食飯找錢收「錯版」一分錢硬幣 72年後市值1300萬

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學生吃午餐時找來的零錢,竟在多年後變成珍寶?美國一名男子1947年時,在高中食堂買午餐後找來一枚一分錢美元硬幣,他發現硬幣成份奇特,相信是銅製品,但他向政府查詢時,對方一度否認曾出產「錯版」硬幣,多年後才改口。這枚錯版的1943年硬幣估計只有約15枚存世,近日在美國拍賣公司「海瑞德」(Heritage Auctions)公開拍賣,估價高達170萬美元(約1300萬港元)。

海瑞德正拍賣一枚1943年產的一分錢林肯頭像硬幣,屬銅製硬幣,只有約15枚仍存世。(海瑞德站圖片)

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1940年代,美國仍在打二次世界大戰,銅被視為戰爭物資,當時的貨幣全都是用鍍鋅鋼鑄造,但有傳美國鑄幣局錯誤混入了青銅,令1943年發行、刻有林肯頭像的一分錢硬幣中,有極少數是純銅製。物以罕為貴,這個訊息流出後,全美都在找這些純銅硬幣,不過,鑄幣局曾多次否認,想平息事件。

1947年,當時只有16歲的美國男生盧斯(Don Lutes Jr.),在麻薩諸塞州的高中食堂買午餐後,找續時得到一枚一分錢美元硬幣,他一拿上手就覺得有異,估計是銅製品,令他心生疑惑。美國汽車業巨擘福特曾表示,如果有人能拿出這枚傳說中的「錯版」硬幣給他看,他會馬上送對方一輛新車。盧斯馬上聯絡福特公司,但該硬幣被對方質疑是「假貨」。盧斯轉向財政部查詢硬幣是否銅製,但獲回覆指「1943年沒有出產任何銅製硬幣」,雖然後來他放棄追查,但仍私人藏起了這個硬幣。

直到後來,美國鑄幣局承認犯錯,指1943年批次的林肯頭像一分錢的確有誤放青銅,而據估計,只有10至15個「錯版」硬幣存世,而盧斯所持的並非膺品。去年開始盧斯健康惡化,決定拍賣硬幣,並將收益分享予其他收藏家及捐到當地的圖書館,但他於去年9月離世,未能等到拍賣會展開。

盧斯的硬幣在本月9日開始公開拍賣,起標價為12萬美元(約94萬港元),但佛鑄幣廠產出的類似罕有硬幣,在2010年的拍賣價格達170萬美元(約1300萬港元),海瑞德估計硬幣可能會超過這個紀錄,甚至逼近200萬美元(約1570萬港元)。

(綜合)

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