NASA:「混亂之神」小行星在一百年內不會威脅地球

撰文:張子傑
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美國太空總署(NASA)3月26日表示,一枚以混亂之神「阿波菲斯」(Apophis)命名的小行星在未來一百年內都不會對地球構成威脅。

「阿波菲斯」在2004年首次被發現,並被NASA列為威脅名單。有天文學家曾估計這枚寬度約340米、撞擊能量相當於8.8億噸三硝基甲苯(TNT,俗稱黃色炸藥)的小行星可能在2029及2036年兩度接近地球。NASA當時強調「阿波菲斯」不會在這兩個時間點衝擊地球,但沒排除2068年發生碰撞的風險。

「阿波菲斯」的寬度超過一千英尺(約308公尺),撞擊能量相當於8.8億噸三硝基甲苯(TNT,俗稱黃色炸藥)。圖為2012年拍攝阿波菲斯的樣貌。(NASA)

NASA近地天體研究中心(Center for Near-Earth Object Studies)26日的聲明則指出,經過計算後,「阿波菲斯」沒可能在2068年衝擊地球,而且至少在未來一百年都不會受它影響,因此將它從威脅名單上除名。

「阿波菲斯」3月較早時飛越距離地球1700萬公里時,科學家透過雷達觀測,更新「阿波菲斯」與太陽周圍的軌道。他們預測「阿波菲斯」會在2029年4月13日飛到距離地球3.2萬公里的位置,屆時為天文學家提供一個近距離觀測的機會。

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