巨型小行星或於2068年撞地球 持續加速威力等同8.8億噸黃色炸藥

撰文:聯合新聞網
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天文學家近日提出警告,一顆以混亂之神「阿波菲斯」(Apophis)命名的小行星正朝着我們加速前進,有極小機率在48年內撞擊地球。

「阿波菲斯」的寬度超過一千英尺(約308公尺),撞擊能量相當於8.8億噸三硝基甲苯(TNT,俗稱黃色炸藥)。圖為2012年拍攝阿波菲斯的樣貌。(NASA)

「阿波菲斯」的寬度超過一千英尺(約308公尺),撞擊能量相當於8.8億噸三硝基甲苯(TNT,俗稱黃色炸藥)。

先前天文學家曾表示撞擊不可能發生,但夏威夷大學(University of Hawaii)天文學家指出,當小行星因太陽照射加熱並重新釋放這股能量時,會產生類似推進器的效果,又稱「亞爾科夫斯基效應」(Yarkovsky effect),該效應使得阿波菲斯撞擊地球可能性一直存在。

研究人員今年早些時候使用昴星團望遠鏡(Subaru telescope)確認了阿波菲斯的位置,並在分析後確認它已加速。

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阿波菲斯於2004年首度被發現,它環繞太陽一周的時間短於一個地球年。追蹤其動向的天文學家托倫(Dave Tholen)表示,阿波菲斯每年從純重力軌道上偏移約170公尺,估計撞上地球的日期為2068年4月12日。

不過,民眾也無須太過擔心。據估計,阿波菲斯於48年內撞擊地球的機率為15萬分之一,托倫則表示機率更接近53萬分之一,為了理解加速改變的幅度及運行軌道,還需要進行更多觀察。

事實上,2029年時天文學家有機會就近觀測阿波菲斯,估計到時它距離地球僅31000公里,近到甚至肉眼可見。阿波菲斯現被美國太空總署(NASA)列為威脅第三高的小行星。

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