91歲美國老兵終找回失聯近70年日裔戀人 23歲華裔女孩成幕後功臣

撰文:成依華
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美國91歲韓戰老兵曼恩(Duane Mann)與同齡日裔初戀情人山口佩姬(Peggy Yamaguchi)失去聯絡近70年,他5月在網上發起尋人,至6月成功與昔日戀人重逢,成為當地一時佳話。
在這溫馨故事背後,還少不了一位陌生人、23歲華裔女孩黃秀惠(Theresa Wong)的熱心幫忙,她花費一小時在網上找資料,成功找到尋找山口佩姬的線索。這位幕後功臣接受美媒訪問時稱「我覺得這一切好奇特,因為我生命中的一個小時,竟是他70年的等待。」

2022年5月2日,曼恩在Facebook發出一個尋人帖子,希望找到一名失去聯絡近70年的日本女生,因此引來當地傳媒注意。

在韓戰期間,曼恩1953至54年駐紮在日本,這位當時22歲、來自艾奧瓦州(Iowa)的士兵在軍人俱樂部遇上了山口佩姬,兩人經常在俱樂部內聽着貓王皮禮士(Elvis Presley)、Tony Bennett的歌曲,然後翩翩起舞,曼恩回憶說道「她是多麼漂亮的女孩,那麼敏銳與善良。」

母親棒打鴛鴦

兩人墮入愛河,山口佩姬也懷上了孩子,另一方面隨着韓戰結束,美軍為慳錢想盡快撤走軍人,令曼恩無法在日本久留。兩人於是便想到一個計劃:曼恩先回美國家鄉,提取他在銀行戶口內的一筆錢,然後把山口佩姬接到美國登記結婚。

惜計劃未能成事,曼恩回國後,發現他在戶口內的金錢已被父親花光,他與山口佩姬最初還保持書信聯絡,但之後漸漸沒有再收到這位日本女生的來信,曼恩說,後來他才發現是母親偷偷把書信攔截了,「她不想我娶一名日本女孩。」

各自結婚生子

曼恩在數個月後,收到山口佩姬最後的一封信,是說兩人的孩子已「沒有了」,然後她與另一名美國軍人結婚了。

曼恩與山口佩姬在之後多年各自結婚生子,現年91歲、經歷過喪妻的曼恩一直有心結,「我擔心她(山口佩姬)以為是我遺棄她。」他的兒子布賴恩(Brian Mann)也支持父親尋人。

陌生人主動幫忙

曼恩的網上尋人啟事先引來電視台KETV注意,在新聞節目報道後,繼而令一名來自溫哥華的陌生人、23歲華裔女孩黃秀惠(Theresa Wong)對事件感到好奇,且主動幫忙。在電視製作公司從事研究員工作的她,透過網絡翻查昔日舊報道,希望從結婚啟事找線索,終於在一篇題為《東京新娘喜歡在埃斯卡諾巴的生活》的報道中,找到了山口佩姬的名字。埃斯卡諾巴(Escanaba)位於美國密歇根州。

黃秀惠把找到的資料及地址交給電視台,促成了曼恩與山口佩姬的重逢。6月1日,曼恩前往密歇根州與山口佩姬會面,他起初非常擔心,緊張得向身邊人稱「你覺得她會讓我抱抱她嗎?」他的憂慮很快消失,因山口佩姬歡喜地與他重逢,擁抱他,並問道「你還記得那些舞蹈嗎?」

育有三子,現時與丈夫一起生活的山口佩姬回憶稱,她從沒有感到遭曼恩遺棄。此讓曼恩放下了心頭大石,他稱「我現在感到平靜了。」

黃秀惠則在接受《世界日報》訪問時稱,她最初聽到此故事時覺得「心好痛」,之後約花費了一小時尋找到山口佩姬的下落,並狂喜得向室友報告,非常高興看到曼恩與山口佩姬重逢。

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