東涌、天水圍八成新鮮糧食店被大集團壟斷 街坊寧跨區買餸

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東涌現時並沒有公營街市,貞姐5年前由天水圍搬入來,覺得買餸選擇少,餸菜還特別貴:「一斤菜喺深水埗賣6蚊,呢度就要11、12蚊。」不甘捱貴餸,寧願坐一小時的巴士到深水埗買,她說每月可省回2、3,000元。

新市鎮的規劃下,街頭小店幾乎絕跡。即使街市內檔檔名稱不同,卻原來同屬一個集團。監察公營街市發展聯盟一項調查發現,新市鎮如天水圍、東涌,區內八成新鮮糧食店由大財團壟斷。聯盟促請消委會展開調查,並希望政府增設公營街市、於社區內開放更多空間辦市集,讓市民有真正選擇。

踏入街市,魚、肉、菜檔看似家家不同,但如果背後均是屬於同一大集團旗下的公司,有選擇與沒選擇無異。(陳嘉元攝)

不甘被魚肉   東涌街坊去深水埗買餸

東涌現時區內只有由領展持有、正在翻新中的富東街市,及由領展外判予建華(街市)管理有限公司的逸東街市。面對幾乎被領展及其外判管理公司壟斷的新觧糧食市場,東涌居民貞姐直言無奈,不甘心任人魚肉:「老嘅街坊只可以留喺東涌買餸,但區內無乜選擇,又太少街舖。」她多年前住在荃灣,享受過仍有街頭小店的社區;後來住過天水圍、到5年前遷進東涌,新巿鎮的規劃模式下,區內街頭小店幾近絕跡。住進東涌半年後,她遂開始跨區到深水埗買餸。

貞姐說,每次到深水埗買餸,來回巴士車程要2小時,為省時間和車費,她會一次買好2、3天的餸。在深水埗買餸每月花費近3,000元,若留在東涌,同樣的餸菜,她估計約需5,000元。對於任職保安員、月入僅8,000元的貞姐而言,已省回約25%的薪金。

政府計劃於東涌新市鎮擴展區地段建公營街市,但貞姐認為,整個地段尚未動工,諮詢、展開工程到完工,「分分鐘10年都未起好。」要打破領展在區內壟斷的局面,仍遙遙無期。

家住東涌的貞姐期望區內能建設公營街市,為居民提供更多選擇,亦不用被集團壟斷新鮮糧食市場。(林綺琪攝)

有選擇   還是同一選擇?

監察公營街市發展聯盟整合2016至17年間的資料,發現現時全港有85%的屋邨街市均由領展及外判承租商管理。聯盟發言人陳淑淇說,街市內的壟斷情況嚴重,她曾聽聞有個體戶欲租用領展旗下的街市檔,對方僅着他提交申請,但其後沒有回音,小商戶根本難以進場。

天水圍社區發展網絡區文浩亦指出,就如天水圍天瑞街市內,的確有3個豬肉檔,但其實3檔都是建華集團旗下的品牌——冠華、利豐和新界佬。

逸東街市是目前東涌區內唯一的街市,但貞姐說,街市內的餸菜選擇少、價錢亦較其他地區貴,她寧願跨區買餸。(蔡正邦攝)

新市鎮街頭選擇更少

走出街市,亦不代表市民可擺脫集團壟斷的情況。聯盟的資料顯示,全港近七成新鮮糧食店均設於街市外,但愈是近年發展的新市鎮,區內居民的選擇愈少。如天水圍每近18,000人才有一間新鮮糧食店,是全港最少選擇的地區;舊區如旺角則選擇最多,每約1,500人便有一間店。

而在第三代新市鎮如東涌、天水圍,有八成街市外的新鮮糧食店均被領展及其承租商、三大超市(百佳超級市場、惠康超級市場及華潤萬家)所佔據。在旺角、灣仔等舊區,這些大財團只佔據了兩成多的新鮮糧食店。

陳淑琪(左三)指出,一些較早發展的地區,反而能讓街頭經濟活動生存;新市鎮的規劃下,營商空間被領展壟斷,區內鮮有街頭小店能生存、甚至進場。(林綺琪攝)

舊區較易形成街頭經濟活動

陳淑淇解釋,油尖旺等舊區的空間較能靈活運用,如小販可在市集擺賣,促進街道經濟。惟新市鎮如東涌、天水圍等地,因為區內的營商空間已被領展壟斷,街道經濟難以發生。她說,曾有團體想在逸東邨申請籌辦墟市,卻被領展以「有業主反對」為由拒絕。

她認為,新鮮糧食店是市民日常生活所需,政府有責任防止市場壟斷。陳淑淇直言,坊間團體如他們因資源問題,可以做到的有限,她促請消委會就此作全面調查,還市民更多選擇。政府又可開放社區內更多空間,設立可售賣新鮮糧食的市集,以抗衡壟斷局面。



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