發燒友教你睇英國皇室徽號認郵筒 全港第一個郵筒在哪?

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香港郵筒之所以是現在的樣子,答案在英國找到。英國第一個街頭圓柱形郵筒立於1851年,當時投信口是直立的。後來蘇格蘭有出現過類似大酒樽郵筒、伯明翰也用過笛子型的郵筒。直至1864年才採用設計師彭福的柱形郵筒,並將此圓柱形命為「彭福郵筒」。1966年愛丁堡曾經有過六角型郵筒的設計,但是發現原來會「卡」住信件,於是又回復圓柱形。

(相片由郵筒發燒友提供)

編號21和25的郵筒有VR徽號,被視為最年長的郵筒。

第一個郵筒很蝕本

香港的郵政服務始於1841年被英國佔領那年。1878年才在文咸街設置第一個柱型郵筒,試驗半年實在不太成功,半年只收到1645封信,收入不足以支付郵差薪金,所以半年後已遷往摩利臣街的船政廳,第二個郵筒設在西環七號警署,大概因為業務比較繁忙。1891年郵政一次過運入12個郵筒,大部分設置在山頂以及九龍碼頭。

拍照的發燒友分享,這些白色徽號VR特別明顯,因為他們會自備粉筆畫上後,拍完照再擦掉。

六代君主六種郵筒

聽郵筒發燒友教路,要看郵筒的分別,最先要懂得看郵筒上的君主徽號。英國郵筒多數會在筒身鑄上在位君主的徽號,徽號通常以君主之拉丁文名稱首個字母以及羅馬數字組成代號,由英國第一個郵筒至今,英國經歷維多利亞(Victoria Regina)、愛德華七世(Edward Rex VII)、佐治五世(George Rex、不附帶羅馬數字)、愛德華八世(Edward Rex VIII)、佐治六世(George Rex VI)及伊利莎白二世(Elizabeth Regina II)共六位君主的統治。其中愛德華八世在位時間最短,香港沒有使用過為其製造的郵筒、郵票及貨幣;伊利莎白二世的徽號則附加聖愛德華皇冠。

愛德華七世ER VII的郵筒全港只有兩個,分別為20號和42號。

九十年代,全港有兩個VR年代的郵筒(編號21和25),一個位於東頭村附近,另一個位於窩打老道近砵蘭街,前者已被換走,後者現於歷史博物館內展出。愛德華七世的郵筒全港只有兩個,一個本來位於半山麥當奴道(編號20),另一個位於荷里活道近文武廟(編號42),如今這些徽號這些君主全部消失或被掩蓋了。

左邊是佐治六世郵筒,右邊是佐治五世嵌牆式郵筒。

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伊利莎白二世ER II的郵筒比較常見。

紅色郵筒去邊?

退役後的郵筒通常會送往郵局貨倉靜候發落。1996年和1997年有部份郵筒翻新後被拍賣——回歸前,郵政署分兩次拍賣,賣出14個圓柱形郵筒、19個燈柱形及4個嵌牆式郵筒,價格最高為佐治五世的圓柱郵筒,賣得5萬元。其餘有些儲存備用,折舊的則被棄置。


資料來源:《郵歷香江》、《香港郵筒的故事》、《漫談香港郵筒》

山道192號的郵筒有伊利莎白徽號,曾經被移走,因引來非議,郵政重置一個圓柱的綠色郵筒在。



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