【政策分析】刺激消費變阻街擾民 旺角行人專用區應砍掉重練?

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近年由於大媽等團體的「街頭表演」進駐旺角行人專用區,引發的噪音滋擾和阻街問題多年未解,油尖旺區議會將在下周四(5月24日)討論由經民聯區議員提出的動議,要求政府研究取消專用區。
事實上,政府在2000年時以改善整體行人環境、疏導人流以及刺激市道等因素,推出行人專用區政策,原意確實良佳,實施初期也有一定效果。只是長時間實行下來,政策已嚴重走樣變形,反而阻礙到行人活動以及商戶做生意。但一個原意正面的政策,背後衍生了執行、監管上問題,是否就要將整個政策拉倒?
政府在2000年起,設立旺角行人專用區。(運輸署圖片)
人車分隔 改善環境兼帶旺人流
旺角行人專用區的設立,可追溯至90年代。當時民間一直有建議政府,對部分繁忙地區的路段實行人車分隔,加強道路安全、改善行人環境和路面空氣質素。再加上在1997年亞洲金融風暴後,香港零售業市道蕭條,在個別旺區劃出行人專用區,也有望帶旺人流。
所以運輸署在2000年起,在多區實施行人環境改善計劃,包括建立行人專用街道。其中旺角西洋菜南街部分路段於2000年8月13日起,逢星期日中午12時至午夜12時期間車輛不能進入。
初期效果良好 政府擴大實施
劃設行人專用區的初期成效確不錯,運輸署認為行人專用區對疏導人潮、帶動部分地方人流起了明顯作用,路面空氣質素也有改善。2000年到9月中,運輸署再將介乎奶路臣街及豉油街一段路納入周日行人用區範圍。到同年12月,政府再延長行人專用區時間,為星期一至六下午4時至午夜12時。
對商戶而言,旺角行人專用區也確實刺激消費。由於人流增多,檔口式的小食店、零售店等商戶,都受惠新政策的實行,生意有所提升。在2000年第3季,旺角區的商舖成交宗數有71宗,比對上一個季度上升77.5%,呎價亦上升大約一至兩成。因此,政府隨後數年陸續將行人專用區擴展至多個區域,在全日或每日部分時段實施,例如銅鑼灣渣甸坊、中環蘭桂坊等。
旺角行人專用區的表演,對部分人來說是噪音。(資料圖片)
宣傳、街頭表演進駐 滋擾嚴重
只不過,經過多年的發展,旺角西洋菜南街行人專用區的使用日趨走樣變形,例如大量寬頻檔口「街霸」、易拉架宣傳等進駐當地,而街頭表演者也愈來愈多,阻街、噪音等問題開始出現。在2008年底開始,該處先後發生多宗高處丟鏹水彈時件,案件至今未破,但有猜測指是和噪音問題有關。其後數年更陸續有「大媽」團體進駐旺角,以高分貝唱歌、在路中心起舞,問題持續惡化。有附近居民更加因為長期受噪音滋擾,患上抑鬱症。
因應噪音滋擾及光污染問題,當局先後於2010及2012年縮短專用區每日開放時間。到2013年11月,油尖旺區議會更以大比數通過,要求政府進一步將專用區由每日開放,減至星期六下午4時至10時,以及星期日和公眾假期的中午至晚上,新安排於2014年1月實施。有街頭樂隊成員其後發起司法覆核挑戰,但被裁定敗訴。
劉江華回應提問時,未有答允加強行人專用區管理。(資料圖片)
政府「佛系」監管 問題無法改善
可是,縮減開放時間不代表滋擾問題消失。政府多年來對於旺角行人專用區問題,採取「佛系」態度。立法會議員邵家輝去年5月問到,政府有否打算加強監管行人專用區。民政事務局局長劉江華只是重覆,警方接獲投訴後,會對涉事者作出勸喻或發出口頭警告,以及根據有關法例提出檢控。不過,實際檢控和定罪數字卻一直偏低。
結果監管近乎真空之下,這些大媽「表演團體」繼續在行人專用區大聲高歌,佔用路中心,阻礙市民行走,也嚴重騷擾商戶。去年化妝品店LANEIGE一度自行架設垂簾式隔音屏,阻擋大媽歌聲,卻被屋宇署勒令拆除。甚至有報道指出,表演區域已變成「經營工具」,有個別人士長期霸佔空間,向試圖表演者收取費用。
因此,旺角行人專用區設立的原意是方便行人以及帶動消費。偏偏發展至今,反而不利行人活動,對商戶構成滋擾,逐漸偏離政策原意。今次經民聯再進一步,認為旺角行人專用區應予取消,社會上確有一定支持。
日籍街頭藝人Mr. Wally早前表示,由於日常表演位置被大媽佔用,以後不能再到旺角行人專用區表演。(資料圖片)
噪音問題貼身 民建聯又不表態?
然而,監管上出現難題,是否代表整個行人專區政策要取消?例如有關街頭表演問題,由地區人士、民間組織、立法會議員、媒體以至部分表演者本身,都多次要求政府加強規管,包括採取發牌制等。只是政府一直採取消極態度,容讓行人專用區繼續被一部分人霸佔,繼續「污煙瘴氣」。
取消專用區的動議,在下周區議會中是否會獲通過,仍是未知之數,皆因19席之中手執8票的民建聯,至今取態仍然未明。當然,民建聯貴為全港最大黨,號稱跨階層,要匯整各類不同持分者意見乃是常事。只不過,噪音滋擾是貼身的民生問題,民建聯難道就真的像粉嶺高爾夫球場爭議一樣,連明確立場也不交代一聲?


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