【政策分析】戲院不想「灰飛煙滅」 只能靠政府打救?

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新地前日(14日)公布,由MCL經營的沙田新戲院將在今年暑假開幕,對沙田居民而言自是喜訊。事關自2007年UA沙田拆卸重建後,重建計劃一拖再拖,期間觀眾只能「享用」2間小型戲院,3D電影欠奉之餘,設施亦殘舊,去年新城市廣場UA更曾發生石屎剝落擊傷觀眾事件,居民大呼「離譜」。

當然,沙田友「少少哋」也始終有就近的戲院,但30萬人口的大埔區、40萬人口深水埗區等,何時才有戲院開業也是未知之數,居民如要入場欣賞Marvel重頭大片《復仇者聯盟3:無限之戰》,目前仍要跨區睇戲。

其實政府多年前把戲院列為零售設施之一,以致成本效益不高的戲院生存空間萎縮,政策早被批評多年。政府去年也已出招補救,幫助戲院發展,規定部分賣出的新商業用地之中,必須包含戲院,只是政策規模不大,而到今日進展也未明。

東涌東薈城UA戲院於2016年結業。(資料圖片/吳鍾坤攝)

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戲院屬「商業設施」 成本效益卻不高

在80年代前,電影院被政府列為文娛設施,當時有規定每千名人口就需有38個戲院座位,即平均26.3人有一個座位,政府透過公開拍賣方式批出非工業用地,讓發展商興建戲院。不過政府在80年代,將電影院改劃為商業及零售設施,政府也改為傾向在大型商場內設置較小型的戲院,社區規劃上也再沒有規定座位數量。

此政策在當時實有其原因,因為80年代本港電影業開始興旺,相對不用擔心電影院不足的問題。而電影本身亦有商業元素,當時政府及民間輿論都認為,既然開戲院和開商場都是做生意,不用分得那麼細,戲院營運應以市場主導,政府應減少干預云云。

沙田新城市廣場戲院MOVIE TOWN預計今年暑假正式開幕。(「沙田區 Sha Tin District」圖片)

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與商場爭樓面 戲院生存空間不斷收縮

只是如今情況已經不同,一方面市民娛樂模式有所轉變,例如立法會2016年發表的研究指出,戲院近年面對來自家庭影視娛樂(如數碼影像光碟等)的競爭,市民亦有更多其他渠道可看到電影,生存空間受到很大挑戰。

更大問題是,電影院本身佔地大,但在零售業暢旺之下,成本效益難以及得上其他商店,商場業主把相同的面積分間租予零售商戶反而賺更多。要是和其他商店放在一起直接競爭,戲院一定會變成弱勢,商場也沒有足夠的誘因經營大型戲院。如果商場需要裝修改建,商戶不能沒有食肆,但沒有戲院未必是問題。

因此,本港戲院數目由1993年的119間、座位約12萬個,至2014年底下跌至47間、座位3.8萬個。近幾年數字有輕微改善,共有戲院53間、座位近4萬個,但與全盛時期仍有相當距離。

世貿大廈的基座原為「碧麗宮戲院」。(香港圖書館)

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政府:電影院選址屬於商業事宜

有關政策已被批評多年。2015年4月,前立法會議員鄧家彪向時任商務及經濟發展局局長蘇錦樑提問,會否考慮更改現行《香港規劃標準與準則》的分類,把電影院由「零售設施」類別改為「文娛設施」類別。

當時蘇錦樑回答指:「政府現時並無為電影院另訂規劃標準……商業電影院的選址屬於商業事宜,由個別院商自行決定,政府不宜介入其中。」

蘇錦樑曾指,政府並無為電影院另訂規劃標準。(資料圖片)

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土地契約加入電影院最少座位要求 惟計劃未見下文

但社會對戲院不足的問題日趨不滿,結果前特首梁振英在2015年及2016年的施政報告中,提出會研究如何在土地出售和規劃上促進電影院的發展。商務及經濟發展局去年3月則宣布,政府日後會在指定的兩幅政府出售土地的賣地條件中,加入設立電影院的規定。

當時政府表示,已初步物色兩幅分別位於啟德和沙田政府計劃出售的商業用地,在土地契約加入電影院最少座位數目的規定。另在電影院營運的首7年內,商經局對有關土地的契約修改將一律不予考慮,確保電影院可營運一段時間。

不過政府公布安排至今一年,具體進展成為疑問,而即使實行,仍有多個無戲院地區居民仍在苦等戲院進駐。早前UA表示打算在大埔和深水埗開院,大埔新戲院預料最快明年會落成,深水埗的戲院據報在今年上半年開業,但今年已過去近5個月,仍然未知進展如何。

《香港01》記者向商經局及發展局,分別查詢電影院土地契約政策的實施進度以及賣地進展,目前仍等待回覆。

《復仇者聯盟3》上映,自然成為電影迷的熱話。(《復仇者聯盟3:無限之戰》劇照)

政府介入進度緩慢 須加快處理

(以下含少量《復仇者3》劇透,未看者逃生門在此

電影院既有商業元素,但亦有文化藝術成分,有一定的社區需要,對電影業發展也有重大影響,假如有更多戲院,院線可以有更多銀幕選播本地製作。惟現實情況是,電影院在現行政策之下,難有足夠誘因擴大經營,居民看電影的需要並非經營者首要考量,而是商業因素。故此,各區電影院數目從來沒有保證,如有只是「恩賜」。

政府其實已經看到問題所在,並想方法補救,只是仍有待實質成果。假如有關政策未見寸進,戲院繼續被其他商業樓面吞噬,日後也許會見到更多更多的戲院,下場就像《復仇者聯盟3》多位要角一樣,彈指之間灰飛煙滅,化為宇宙中的一抹塵埃。



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