【何志平案・01紐約直擊】陪審員要自我介紹 律師與法官定人選

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何志平涉嫌賄賂非洲官員案,紐約時間26日正式開審,首要是選出一個12人組成的陪審團,而這程序一做便是大半天。有別於香港以「抽獎」方式決定誰當陪審員,美國的法庭卻要先經過幾輪篩選,餘下的數十人,各人要自我介紹,再由律師及法官「選」出他們認為合適的人選,過程動輒數小時至數天不等。

記者:朱幼麗 紐約直擊

何志平案在紐約南區聯邦法院開審,辯方律師推著審訊相關文件進入法庭。(朱幼麗攝)

開審前已預備問題數十條

早在開審前個多月,控方已預備了一份有數十條問題的問卷,及法官可能會問的問題,除了會問他們本人或他們的親人會否與案件相關人士有關,亦有問及他們的個人興趣。

審訊影響生活 最多人獲「放生」

到正式開始遴程序時,法官開始不久便說審訊長達兩個多星期,問會否對各人生活有影響,十多人隨即舉手,法官亦逐一叫到席前,只在控辯雙方律師前細問理由,毋須他們當中講出理由,在各方同意下才決定是否「放人」,未獲「放生」的,都要回坐位繼續等。

何志平在美國面對8項控罪,當中包括5項被指違反《海外反腐敗法》。(資料圖片)

親友與涉案機構有連繫多不成理由

經這一問,便有十多人被「篩走」,之後法官開始繼續遴候選陪審員或親人朋友會否識何志平,在案中相關的執法機構、或案件所涉機構,如聯合國、中國華能等等,不少人都會舉手,但即使有親人好友在相關機構任職,或曾有一點連繫只要法官認為不會影響他們作公平判斷,都會要他們繼續等候。經這第二輪篩選,只餘下約30人。

第三輪各人自我介紹

第二輪篩選完畢,便已用上一個上午,下午開庭,便進入第三輪「選拔」,是各陪審員作「自我介紹」。每名候選人都要拿著米高鋒,講出個人學歷背景,工作,伴侶及子女職業,平日嗜好,及平日會看甚麼報紙及電視劇,有否甚麼會所的會員等。

不少陪審員已是退休人士,亦有曾當檢控官,更有候選人提及不久前才與同性伴侶結婚,即獲現場不少同場人士恭賀,氣氛亦十分輕鬆。

律師商討後決定最後15人

至各人都自我介紹完畢,終於到決定時刻。在香港選陪審員由法庭書記抽出編號,但在美國法庭卻是由律師與法官商討出來的。

法庭小休十多分鐘,法庭書記終叫各人「埋位」,並讀出15名人士的名字,包括12名陪審員,及3名候補人士,這15人便「一錘定音」,何志平的命運亦交到他們手中。

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