椰汁大王無視「相機先食」文化:做返香港特色 啲客自然識欣賞

撰文:朱雅霜
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自1994年仙跡岩將台式珍珠奶茶引進香港,台式茶飲、特別是手搖飲品店生生不息,近來老虎堂、幸福堂、喜茶……帶動一波一波的手搖飲品熱潮。然而,香港鬧市尚有一間手搖飲品店,堅持不走台式文青風、不賣珍珠奶茶、無視「相機先食」,堅持香港本土味道,十年來以一杯70年代的香港經典椰汁走天下,他便是椰汁大王。

黃志強於2008年創辦椰汁大王,純手工製作椰汁飲品。(羅君豪攝)

椰汁為70年代經典街頭飲品 往事終能再回味

一提起手搖飲品,不少人會想到五花八門--也五顏六色的台式手搖飲,由最早的珍珠奶茶、到色彩鮮艷的各色果茶,近期一點有彩色浪漫的蝶豆花,最近則有爆紅的虎紋特飲,但有一種飲品的味道、外觀卻近乎「五十年不變」。椰汁大王老闆黃志強指,椰汁是香港70年代的街頭飲品,後來逐漸被遺忘,他一直想回味記憶中的味道,於是2008年在深水埗福華街創辦首間椰汁大王。

相信不少香港人,也對這種傳統的街頭飲品念念不忘,當年不少士多辦館,會售賣一種近似藥水糖漿味的廉價飲料,部份也會兼售椰汁,但飲一杯真材實料的椰汁,可說是昂貴的消費。那些年的小朋友長大之後,雖然喝得起,但卻找不到仍有售買椰汁的小店,因此椰汁大王的出現,當年也引起一陣熱潮。

「一開都叫風靡好多香港人,排隊要排好耐!」黃志強回憶當年開業的盛況,一杯椰汁勾起了香港人的情懷,令他創業一路順遂,同年發展至4間分店,月入18萬元。

椰汁是香港七十年代的街頭飲品。(羅君豪攝)

椰汁大王開業之後,也是台式茶飲的黃金期,當時椰汁大王亦處於擴張期,2010年椰汁大王分店數目仍衝上7間。不過這只是表面風光,因為被一眾台式茶飲大肆擴張、搶佔市場之下,椰汁大王生意額近乎斬半:「珍珠奶茶開到成行成市,差不多多過7-11,分薄咗(飲品市場),香港人好鍾意新鮮感」。黃志強指,當他為了維持品質,選擇不以加盟店方式擴張。

或因如此,令他捱過了其後手搖飲品市場的一場大災難,這裏說的,就是2011年台灣塑化劑事件,當時不少台灣茶飲原料被揭發含塑化劑,拖累一眾香港的台式茶飲店,特別是一些過度擴張的連鎖集團,更要結業收場。椰汁大王捱過了這一劫後,到後來顧客逐漸回流,椰汁大王的本土味,仍深受消費者喜愛。

做椰汁係一個辛苦既行業,我哋係用新鮮的椰子,一個椰子要敲開佢、要撬開佢、要斬碎佢,工序都幾困難!
椰汁大王黃志強

如今,即使手搖飲品市場競爭者眾,不斷有新經營者、新產品加入戰團,但椰汁大王仍穩佔一席。例如旺角登打士街,向來是街頭小食激戰區,雖然人流多、租金亦貴,能在這裏站穩陣腳的,都是熱門食店。而這裏的椰汁大王已有10年歷史,同一條街上矗立最少5間台飲店,但椰汁大王的生意仍火熱。

即使近年流行「相機食先」,手搖飲品從包裝設計、飲料色彩,都是吸引客人的重要條件,但黃志強卻不打算隨波逐流,繼續賣70年代香港傳統口味的椰汁飲品。

旺角登打士街椰汁大王已有10年歷史,同一條街上矗立最少5間台飲店。(羅君豪攝)

多年來椰汁大王設計如舊,只是一個普通的透明膠杯,盛載「白雪雪」的椰汁,沒有特色可謂其最大特色。「因為我堅持返我哋個品牌」黃志強說,他認為相比花巧的外觀、追求「相機先食」,出品的內涵更重要:「我覺得最緊要自己出品要好、有要求,唔需要咁表面花巧或用包裝吸引你,就算我個杯設計點靚都好,如果飲一啖就要丟,就浪費咗人哋既金錢同時間。」

我覺得堅持返自己原則,我做返我哋香港本土既特色。我相信做好自己既飲品,啲客識欣賞。
椰汁大王黃志強

他認為,現今手搖飲品市場變化繁多,漂亮的外觀或許可以吸引年輕人品嚐第一次,細水長流的,始終還是真材實料的傳統口味。例如椰汁大王九成顧客喜歡原味椰汁,不加珍珠、涼粉等配料,這正正顯示椰汁大王最大的吸引力是用料天然,用泰國椰子攪拌而成:「等於一杯鮮榨果汁,冇其他添加」。

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不過,椰汁大王亦曾出現過品質問題,去年《香港01》曾化驗多款街頭飲品,發現椰汁大王的大腸杆菌超標,令人關注其產品衛生。黃志強解釋,當時涉事為深水埗福華街分店,報道一出後已即時處理,他表示是大廈水缸水質出現問題,影響出品。他補充,椰汁大王一向使用濾水器取水,後來亦通過食環署的檢驗。

如今雨過天青,椰汁大王也踏入開業10周年,他認為香港人對椰汁這種香港特色傳統飲品十分念舊,黃志強的不少舊客已經40多歲,由年輕時已一直幫趁,如今還會帶同子女前來,品嚐這種上世紀的街頭之味。黃志強笑逐顏開地說:「我小朋友都好鍾意飲!」他最大的心願,是希望將椰汁這種街頭特色,一代一代傳下去。

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