台式茶飲始祖仙跡岩:貴租難捱過沙士 不希望結業時大家先嚟打卡

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飲得多珍珠奶茶會生癌。

生咩癌?

仙跡岩。

這個90年代的「爛gag」,是數代香港人的集體回憶。現時說起台式茶飲,不少人會想起天仁茗茶、貢茶、歇腳亭、老虎堂、幸福堂……問起仙跡岩,即時反問:「唔係執咗喇咩?!」這也是仙跡岩老闆何國偉會與友人開的玩笑。

仙跡岩於24年前在旺角山東街開業,將台灣的珍珠奶茶引入香港並掀起熱潮,堪稱香港的台式茶飲始祖,2006年全港超過30間分店,紅極一時。豈料好景不常,由於租金飆升,加上2011年台灣爆出塑化劑食安問題,珍珠奶茶店爆倒閉潮,仙跡岩幾乎遭到滅頂之災。但這家老店,其實仍屹立至今,全港仍有4間分店。何國偉說:「不希望到一天要結束,大家先嚟打卡」。

仙跡岩珍珠奶茶以錫蘭紅茶為基石。(鄧穎韜攝)

仙境非遙由此進 跡痕長在引人來
台北景美區小山─仙跡岩的涼亭對聯。

珍珠奶茶又稱「波霸奶茶」 港台流行文化互動顯例

80、90年代珍珠奶茶在台灣興起,又因當年香港艷星「波霸」葉子媚紅遍港台,台灣也會將裝滿圓潤飽滿黑色粉圓的奶茶叫「波霸奶茶」,是港台流行文化互動的顯例。

而當年居台的仙跡岩創辦人因生活無聊,忽發奇想將珍珠奶茶結合喫茶文化引進香港。1994年7月,山東街首間仙跡岩應運而生,主打「喫茶、休閑、聚腳」文化,「讓香港人可以慢落嚟,飲返杯茶,同朋友傾下計,賞下茶,講下彼此的經歷,分享交流。」仙跡岩執行董事何國偉說。

仙跡岩主打「喫茶、休閑、聚腳」文化。(鄧穎韜攝)

那年仲夏連場暴雨,仙跡岩亦水盡鵝飛了接近一整個月,但隨著珍珠奶茶風潮由台灣吹至,傳媒爭相採訪本地首間珍珠奶茶店仙跡岩,一系列報導令仙跡岩成為年輕消費者眼中的潮流商舖,不僅是女士三五知己聚會八掛地,亦是學生哥課後歇腳處。點杯珍珠奶茶、數道台式小食,在仙跡岩的午後時光,是90年代香港人的那些年共同回憶。

珍珠奶茶店百花齊放 出現「孖生兄弟」仙踪林

仙跡岩爆紅後以加盟店的形式快速擴張,2006年全港超過三十間分店,可謂盛極一時,而同時間台式珍珠奶茶外賣舖成行成市。

何國偉稱,仙跡岩珍珠奶茶以錫蘭紅茶為基石,混合多種茶葉,加入糖及奶作襯托,令茶香更豐富,獨特茶底配方,令仙跡岩熱潮得以持續。而由於仙跡岩生意大旺,亦引爆了香港第一場台式茶飲大戰,出現店名近似的「孖生兄弟」--仙踪林。

「講戰爭就嚴重咗少少,但有淵源!」何國偉稱,仙踪林創辦人是仙跡岩「搞手」之一,兩店創辦人本是朋友,離開後創辦仙踪林:「開始時連客人都混淆,攞住對方的優惠券過嚟」,但兩者看似競爭,其實各有各做,後來食品上亦慢慢出現差異。

仙跡岩自1994年爆紅,本港珍珠奶茶店成行成市。(鄧穎韜攝)

盛極而衰 台灣塑化劑事件擊破泡沫

97金融風暴爆破後,香港經濟環境轉差,消費力轉弱,但因為租金仍較合理,因此生意有條件守下去,但2003年沙士過後,自由行政策的開放,令租金大幅飆升,為仙跡岩的生意帶來極大打擊。主打休閒概念的仙跡岩,因為翻桌率低,不斷加租令加盟商經營壓力越益沉重,直至2011年台灣爆發塑化劑事件,不少製作台式茶飲的原料被發現含有塑化劑,香港人最少半年不敢飲珍珠奶茶,台式茶飲店舖亦大量倒閉。

「係最大的難關,比沙士更加厲害」何國偉說。其後,仙跡岩的產品經食環署抽查證實不含塑化劑,卻仍然受累,分店接連倒閉,創辦人面臨重大財政危機,倒閉及破產逼迫在眉睫,仙跡岩亦幾乎消失於公眾的視線。

仙跡岩,乜唔係執咗㗎咩?
何國偉亦會如此自嘲。

仙跡岩新舵手為公司帶來多項改革,只留下四家直營店,並引入台式牛肉麵、台式即沖茶包等新產品。(仙跡岩網頁)

新舵手令業務起死回生:仙跡岩最重要價值是人情味

2012年仙跡岩生死存亡之際,何國偉加入並挑起改革擔子,將潮流品牌重新定義為經典品牌,全線改為直營,只留下4間分店,並改革餐單,改變過往著只重台式飲品及輕食的經營概念,引進台式牛肉麵等新產品,加強正餐時段吸引力,一年內轉虧為盈。近期更引入即沖式茶包,開拓新業務。

何國偉認為,仙跡岩最重要的價值是人情味,它是陪伴香港人成長的品牌,他希望仙跡岩繼續留在顧客及香港人心中:「不希望到一天要結束,先嚟打卡,希望繼續陪佢一代一代成長」。

何國偉加入仙跡岩後引進台式牛肉麵等新產品,加強正餐時段吸引力,一年內轉虧為盈。(仙跡岩facebook圖片)

香港租金不合理 放眼外地擴充業務

一輪泡沫的爆破後,近年台式茶飲外賣店如雨後春筍,但何國偉暫未打算開設外賣店。他認為,休閒喫茶文化是仙跡岩的品牌DNA,經營外賣舖失去傳承作用,此外,仙跡岩產品着重茶香,甜度較低,與外賣店即食文化、高糖產品有所不同。

站穩陣腳後,仙跡岩近年在海外擴張,美國及菲律賓設有加盟店,目前內地分店正在籌備中,由於何國偉認為香港租金貴得不合理,香港遍地開花的景況暫不復再。



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