【認知障礙症】香薰療法助患病長者改善情緒 保良局納入安老服務

撰文:張美蘭
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認知障礙症長者隨人口老化而增加,而照顧者的情緒、壓力亦不容忽視。保良局委託香港理工大學康復治療科學系進行研究,發現香薰療法可改善患病長者的情緒及行為問題,並紓緩照顧者的壓力。長者接受16星期的精油手部按摩,其疼痛指數減低17%,活力亦較佳。保良局計劃將香薰療法逐步拓展至所有安老服務單位,預計一年受惠長者達2700人次。

研究參與者譚太(右)表示,接受香薰療法的過程舒適,感覺整個人較從前開心。圖左為保良局香薰療法研究顧問陳沅盈。(保良局提供)

為期16周的香薰療法 每周做2次

理大康復治療科學系在去年11月至今年9月期間,在保良局屬下共16間安老院舍及日間長者中心,招募100名患有慢性痛症,及112名認知障礙症的長者進行香薰療法的隨機對照實驗,以了解對慢性痛症和認知障礙症長者的效用。

研究團隊將參加者分成3組,包括照護撫觸按摩組(用複方精油按摩手部,每次15分鐘)、嗅聞吸納組(利用芳香製品聞香,每次2小時)及對照組(無香薰治療)。當中照護撫觸按摩組、嗅聞吸納組的長者,進行為期16周的香薰療法,每周做2次。

芳療照顧師會採用複方精油按摩手部,每次15分鐘,有助長者快速舒緩及放鬆身心,改善手部冰冷。(保良局提供)

長者獲按摩手部 疼痛指數跌17%

研究結果發現,接受照護撫觸按摩的長者,疼痛指數的跌幅有高於其他兩組的趨勢,以最痛為10分計算,由最初平均6分下降至5分,跌幅達17%。另外,這一組長者的情緒狀態(活力)相較其他兩組有顯著上升,以30分為最高,分數愈高代表愈有活力,照護撫觸按摩的長者由平均11.39分上升至15.29分,升幅達34%。認知障礙症長者接受嗅聞吸納後,相比其他兩組,在焦慮、激動、睡眠障礙等症狀和他們照顧者的困擾程度都有最大改善。

保良局安老社區服務經理林玉儀表示,將有系統地將香薰療法納入恆常服務,逐步拓展至所有安老服務單位,預計一年受惠長者達2700人次,並會為前線同事提供相關培訓,以提升專業性,惠及更多的長者。

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