香港科技衝出香港!血液驗癌技術公司進軍泰國 下一站越南

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去年《施政報告》提及推行大型基因組測序計劃,以提升基因診斷疾病的準確程度,令病人受惠。有本地初創公司透過血液樣本為病人檢測癌症基因,協助醫生判斷病情,公司成立短短四年,已有約九成半本港公私營醫院使用,營業額每年倍增。公司去年成功融資500萬美元(約3,920萬港元),並擴展業務、衝出香港,於泰國曼谷市中心開設新辦公室及化驗室。

八十後的行政總裁及執行董事施明耀表示,其服務可助醫生盡快和精準地為病人進行標靶治療,並希望盡快建立東南亞人口的基因組數據庫,以證明族群與基因變異有關係。

善覓位於科學園的檢測中心,在收到血液樣本後,會先檢測表皮生長因子受體(EGFR)有否出現基因突變。(盧翊銘攝)

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成立於2015年的善覓(Sanomics),是科學園內一間專門提供癌症基因檢測服務供應商,現時多服務肺癌病患為主。

有別於傳統的活體組織切片,該公司的技術會透過檢驗病人血液所含的微量腫瘤DNA,以確認出現變異的基因,讓醫生可盡快找到合適的標靶治療方法。另外,公司供的微滴型數位核酸偵測系統技術(ddPCR)、第二代基因測序(NGS)技術,全面基因組測序(CGP)及即時聚合酶鏈式反應技術(Real-time PCR)等服務,目前在本港約九成半公私營醫院有使用,包括威爾斯親王醫院、瑪嘉烈醫院及養和醫院等。現時檢測費一般介乎3000至3萬元,而公立醫院病人一般需自費檢測。

施明耀透露,公司成立初期僅獲50萬元資金,即使他四出奔波介紹服務,開張首月卻只收到一個檢測樣本,「最困難不是醫生肯不肯用(服務),而是病人不認識。」於是,他從病人角度出發,簡化服務流程,翌年公司已有盈利,及後每年營業額有雙倍增長。2018年公司共處理2,700個樣本,一半來自公營醫院,東南亞地區佔兩成。

施明耀指,香港公司會繼續作研發、物流及服務範疇,泰國公司則為當地作檢測報告為主。(盧翊銘攝)

2016年底是公司發展的轉捩點,有機會與英國阿斯利康藥廠合作,並將服務推廣至東南亞地區,包括菲律賓、新加坡、馬來西亞等,過程中令他發現東南亞地區基因檢測方面落後,但對癌症檢測服務有需求,故有意擴充業務。

近年泰國政府推動「泰國4.0」,注重發展「未來前瞻性產業」包括生物化學,又在當地投資促進委員會(BOI)提供的多項幫助。施明耀笑言,想不到只需三個月便獲批進軍泰國,去年在曼谷中央世界購物中心一帶,租用逾2,000呎辦公室作門面銷售及化驗室,預計於本月底開幕,日後會向曼谷醫院、康民醫院(Bumrungrad)及朱拉隆功醫院(Chulalongkorn Hospital)提供三項服務,包括「p-EGFR」、「p-BRAF」及「OncoSnap Nonet」,預計檢測需時約2至5個工作日不等。

善覓的泰國辦公室,將於本月29日在曼谷市中心開幕營運。(受訪者提供)

他解釋,由於曼谷與香港相距不遠,加上當地醫院的醫生、護士具一定英文水平和宗教因素,故選擇泰國作為進軍海外首站。現時,泰國辦公室聘請6名當地職員,當中僅一名化驗師,他預料年內可增加化驗師至10人,期望今年第三季可進軍越南胡志明市。收費方面,由於泰國人工、租金等成本較低,預計檢測成本較香港低3成,預料收費也會比香港平。

公司於2017年12月起再度融資,獲得包括周大福的500萬美金(約3,920萬港元)融資,部分資金用於泰國業務。施明耀指,香港公司將繼續進行研發及提供服務,預料今年泰國營運虧損200至300萬港元,本港虧損300至400萬港元,至2020年才達至收益平衡。

土生土長的施明耀在公屋邨長大,自小對不同事物充滿好奇心,2009年畢業於中文大學生物醫學工程學系,更一度被父母擔心「畢業後找不到工作」。然而,他認為近年本地創科環境愈來愈好,並自豪說:「這次是香港人、香港科技衝出香港,感覺好好。」

(盧翊銘攝)



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