【財政預算案】財爺今年不派錢?去年唔派又派 堅離地新政屢跪低

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新一份財政預算案即將公布,是本屆政府第二份,以及財政司司長陳茂波上任後第三份預算案。按現時的各方消息,今年預算案再全民派錢的機會不大,不過凡事無絕對,因為回顧去年的預算案,陳茂波公布多項措施中,有部分最後都因為民意反彈,或是其他執行上的問題,導致需要擱置或是修改做法。其中派錢4000元一役,大家應該還記憶猶新,但除此以外,上一份預算案其實仍有其他「跪低」的措施……

陳茂波在去年3月23日宣布「補漏拾遺」,派發4000元。(資料圖片)

1. 派錢4000元唔派又派 申請方法朝令夕改

在去年預算案前夕,已有消息傳出盈餘可能過千億、庫房儲備將破萬億,多個政黨及民間團體建議全民派錢還富於民。陳茂波在去年2月28日公布預算案,盈餘確實有1,380億,但未有宣布派錢,只提及一些稅務寬減、免差餉、綜援額外發放相當於兩個月款額(類似「三糧」)等「基本」派糖措施。

最終由於民意反彈,陳茂波在去年3月23日宣布為預算案「補漏拾遺」,向合資格市民「關愛共享」派發4000元。如在其他預算案措施受惠未足4000元,也可以補足差額。計劃由在職家庭及學生資助事務處(職津處)負責,並在今年2月1日開始接受申請,預料派發110億元,行政成本約3億元。

當然,由於派錢計劃申請條件被指複雜,要求多多、安排混亂,許多市民連自己是否合乎資格、能拿多少都不清楚。另外,政府對於是否需要住址證明、郵費等問題朝令夕改,令市民無所適從,結果搞至滿城風雨,陳茂波亦要為此公開道歉,堪稱現屆政府首份財政預算案的最大敗筆。

政府去年宣布代交DSE考試費,但隨即有學生擔心會有人「白撞」,拖累其口試成績。(資料圖片)

2. 代繳DSE考試費 「惠民」措施變「大整蠱」

2018年的預算案原先宣布,會為2019年中學文憑考試(DSE)的考生代繳考試費,料涉開支約1.8億元。不過建議引來反彈,有網民聲稱會利用免費考試機會,以自修生身份報考,感受一下如今考DSE的滋味,甚至有人揚言在中英文口試胡言亂語「玩嘢」,令不少2019年應考DSE的學生叫苦連天,擔心成績被拖累。

最終,教育局在去年4月初公布,只會為在校考生繳交費用,受惠者包括日校、夜校的首次考生,以及重讀部分或全部高中課程的考生,平息爭議。但今次的「惠民」措施變成對DSE校生的「大整蠱」,差點影響到近5萬考生上大學,可說是現屆政府高官「堅離地」的又一事例。

政府去年放寬電動車稅務安排,但仍被指不夠吸引。(資料圖片)

3. 電動車扣稅唔湯唔水 推出不足一年又要改

事緣陳茂波在梁振英主政年代的預算案中,取消對電動私家車車首次登記稅的豁免,改為只設97,500元上限,政策被指過辣,電動車銷售隨即插水,但燃油車銷量卻持續增長,令車輛數量與空氣污染有增無減,可說是「阿茂整餅」。結果去年預算案宣布「放寬」購買電動車的稅務優惠安排,讓電動私家車車主「一換一」,銷毀舊私家車後更換電動車,可獲最多25萬首次登記稅寬減。

不過,舊車車齡須6年以上,申請人亦須連續持有舊私家車3年,在舊車取消登記前的24個月期間內須有最少20個月。結果,計劃仍然被指條款太辣不夠吸引,反應冷淡。但有能力買車的人繼續買車,只是不買電動車改賣污染較多的燃油車而已。

結果,政府於今年1月28日,即措施推出不足一年,就宣布進一步放寬安排,換車車主擁有舊私家車的期限,由連續3年或以上減少至18個月或以上;舊車取消登記前至少擁有的時限,由12個月減少至10個月。當然,從積極面說,可說是財爺從善如流,但有購車人士認為優惠仍不夠吸引。

提高長者綜援門檻一役,演變成政治風波。(資料圖片)

4. 長者綜援定義由60歲提高至65歲 政府被指涼薄

這項措施並不在去年預算案的演辭之中,不過嚴格來說也屬於預算案一部分。事緣,將領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲的構思,是由上屆政府提出,以「配合人口政策延遲退休年齡的方向」。陳茂波在去年預算案演辭中,並未提及此措施,政府只在羅列各部門收支帳目的資料文件(即俗稱的「電話簿」)之中,及《2018年撥款條例草案》之中輕輕帶過。當時建議未引起太大關注,草案亦獲建制派及3名泛民議員放行通過。

到今年1月初,事情急轉直下,《香港01》率先報道政府將在2月1日正式提高長者綜援門檻,數以千計60至64歲的高齡人士將失去領長者綜援的資格,引起社會關注。特首林鄭月娥被多次質詢相關問題,其中她回應建制派議員提問時,反指措施「係各位批准嘅」。事件演變成政治風波,連建制派都加入反對。

羅致光爆出「60歲中年」偉論,惹起爭議。(資料圖片)

在此事中,林鄭和勞工及福利局局長羅致光亦成為箭靶,爆出大量「金句」,如林鄭表示自己也超過60歲,每日工作10小時;羅致光表示「當大家都120歲時,60歲啱啱是中年」。

在輿論圍攻之下,政府在1月18日「補鑊」,宣布向60至64歲、不能工作的年長人士提供1,030元津貼,補回長者綜援門檻提高後的差額。政府原先仍想對沒有找工作的60至64歲人士扣除200元,但跨黨派議員繼續炮轟,最終羅致光在1月28日宣布暫時擱置扣錢計劃。

今次荒腔走板的鬧劇,重創政府和多位高官的民望。據悉,林鄭在向建制派解畫時,表示會提醒各個部門,不會再將具爭議的政策「攝」入預算案「電話簿」,不過經此一役,相信不少議員和傳媒,都會金睛火眼刨「電話簿」。



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