血液測試監控14種癌症病變 冀研發早期篩查技術

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過往確診病人是否患癌,一般要透過手術抽取組織化驗,惟須時長且費用昂貴,病人亦相當辛苦。近年醫學界興起血液測試(又稱液體活檢),有基因組醫學公司研發一次性抽血檢測14種癌症的液體活檢技術,涵蓋肺癌、肝癌、乳腺癌及大腸癌等,以幫助晚期病人監控致癌基因狀況,及選擇更有效的標靶治療。公司亦正研發透過人工智能提高肝癌治療的準確性,及即將在亞洲地區展開10萬人臨床研究,冀以新型血液檢測作早期癌症篩查。

陳民漢認為,公司與其他同類型公司不是競爭關係,而是向病患提供更多檢測服務,及早治療。(李慧妍攝)

全球每年有高達1,810萬宗新增癌症病例,當中近一半在亞洲。路勝基因創辦人、總裁兼醫務總監陳民漢表示,公司自主研發及獲得專利的技術,準確度達99.9%,並應用於檢測中,去年6月在本港推出,至今已接獲約千宗病例使用。該檢測主要針對晚期病患,以一次性抽血識別當中的「循環腫瘤DNA」(ctDNA),測出是否有基因變異等,涵蓋肺癌、肝癌及鼻咽癌等14種癌症。

對於檢測肺癌,公司將於下月在港推出全球首個針對性的血液檢測技術,透過8個特定基因突變作檢測,8日可得到結果,以幫助病患選擇更有效標靶藥。陳民漢表示,過往的入侵性組織活檢、傳統MRI、CT等影像檢測技術,未必能準確找出腫瘤位置,然而血液中會存有正死亡的腫瘤細胞,其釋放的DNA小片段,即能找出病毒起源。

港安醫院臨床腫瘤科顧問醫生區兆基(左)表示,現時的基因突變引致的癌症情況複雜,透過血液檢測監控,在無創且可重覆進行之下,有助醫生針對性用藥。(李慧妍攝)

他續指,該技術的驗血費用約1,000美元(約逾7,800港元),是組織活檢費用的10%至20%。

該公司於2016年成立,歷年獲得920萬美元(約7,214萬港元)的種子基金,在香港、新加坡、三藩市等地區提供服務,其中本港以私家醫院為主。陳透露,因應香港的醫療技術領先,以拓展大灣區及美國市場。此外,他表示今年會展開涉及10萬名亞洲參與者的臨床研究,研發液體活檢篩查早期癌症的準確度。



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