【武漢肺炎】新冠狀病毒料與沙士、MERS同類 兩種現有藥物或有效

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武漢不明肺炎今日(9日)有最新進展,內地專家組稱病毒屬新型冠狀病毒,病因仍有待查明,目前未公布病毒的基因圖譜及排序。

香港大學微生物學系講座教授袁國勇指出,由於過往發現由動物傳人的冠狀病毒,包括2003年的沙士(SARS),及2012年的中東呼吸綜合症(MERS)均屬beta(β)類冠狀病毒,推斷新病毒同屬beta。他預計若有病人不幸確診,料可利用對SARS有效的蛋白酶抑制劑,以及對MERS有效的干擾素,為患病者安排臨床測試。

他又指,由於蝙蝠帶有最多冠狀病毒,預計今次武漢病毒的傳播途徑同樣是由蝙幅傳給某種活野味動物,再傳至人類身上。

袁國勇估計新病毒與SARS及MERS同屬beta類冠狀病毒。(歐嘉樂攝)

目前內地當局仍未公布武漢出現的新型冠狀病毒之基因圖譜及排序,香港大學微生物學系講座教授袁國勇在今日晚上見傳媒時稱,根據過往發現由動物傳人的冠狀病毒,包括2003年的SARS、2012年的MERS,以及在醫學文獻記載,幾個世紀之前由水牛傳人的冠狀病毒OC43,均屬冠狀病毒中的beta(β)類別,因此推斷新型冠狀病毒同類beta。

研發新疫苗需時

袁國勇續指,SARS及MERS均已有相應治療方案,包括對SARS有效的蛋白酶抑制劑「Kaletra」,以及在狨猴測試證實對MERS有效的干擾素「Betaferon」,若不幸有病人確診,將以此兩種藥物為患病者進行臨床測試及治療。

至於會否有針對新病毒的疫苗,袁國勇稱研發新疫苗需時,病毒的表面抗原亦通常會轉變,因此過往針對其他冠狀病毒如SARS的疫苗未必適用,新的疫苗需以月計、甚至以年計才可做到。

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冠狀病毒因其「皇冠」狀命名,圖為2003年爆發的沙士病毒。(圖片來源: CDC/Dr. Fred Murphy - Centers for Disease Control and Prevention's Public Health Image Library (PHIL))

病毒或由蝙蝠傳至活野味 再跳到人類身上

袁國勇表示,雖然不同動物均會帶有冠狀病毒,但最多帶有冠狀病毒的動物是蝙蝠,正如當年SARS的源頭亦是中華菊頭蝠,因此他認為是次新型病毒最大的可能性是由蝙蝠開始,再傳予某種活野味動物,繼而傳染給人類。

他補充指,由於沒有內地的資料,只有內地的流行病學家及科學家有第一手資料,香港的科學家暫只能基於香港過往的經驗作出推敲。

(左起)許樹昌、黃加慶及袁國勇就武漢不明肺炎交代最新情況。(歐嘉樂攝)

許樹昌:目前未有人傳人跡象

香港中文大學呼吸系統科講座教授許樹昌指,根據內地的資料,暫時未見病毒有人傳人的跡象,關鍵在於得知病人的感染途徑,例如有無人未曾到過涉事的華南海鮮市場已染病,或者有無醫護人員因照顧鵡診病人已染病等。

許又認為,今次疾病的嚴重性較2003年沙士低,他引述當年入院的病人有一半需聞氧氣,每4宗有1宗屬嚴重,全球整體死亡率為9.6%。而今次的肺炎情況雖然仍在發展中,但至今未有死亡個案,昨日(8日)內地亦有8人已出院,相對而言嚴重性似乎較低。

袁國勇指,目前已知的是病例是來自武漢的街市,因此市民外遊到當地不應去街市及進食野生動物,若去當地醫院要戴口罩,但他認為目前未有科學資料,現階段不應呼籲市勿前往武漢。

暫未能界定確診個案 衞生防護中心會持續檢視呈報準則

衞生防護中心總監黃加慶形容,國家衞健委今日就病毒的通報屬「重要資料」,對病人治療方案有幫助。他又強調,本港實驗室有能力檢測與武漢肺炎相關的個案,「係唔會漏咗」,不過由於內地未完全公布病毒基因圖譜,暫時仍未能界定確診個案,但衞生防護中心會持續因應最新資料檢視呈報準則。



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