【新冠肺炎】法庭再停擺案延期 馬道立:考慮採用視像會議等科技

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近日新冠肺炎個案又再有上升趨勢,原本於本周回復正常的法院,被迫再延期兩周,期間只提供有限度服務,事件亦惹來業界關注。終審法院首席法官馬道立傍晚發表聲明,指司法機構一直有尋求對策,並透露正積極考慮使用不同科技,例如電話、視像會議或同類視像等設備來聽取陳詞,擴大法庭聆訊範圍,以處理因疫情影響而帶來的問題,但亦重申,現時社會正面對一項公共衞生及安全的挑戰,司法機構會時刻謹記,要顧及公眾及法庭使用者的健康和安全。

首席法官馬道立在聲明稱,法院的案件要一再延期,對律政司、大律師公會及律師公會等亦帶來不便。(資料圖片)

受影響案件佔全年量18%

馬道立在聲明指,新型冠狀病毒所帶來的挑戰及影響程度前所未見,司法機構自今年1月29日開始,將所有原定的聆訊延期,每星期只處理緊急案件或申請,各級法院因而受影響的案件數目,佔全年案件量接近18%,對司法工作造成嚴重影響,亦對香港大律師公會、香港律師會、律政司以至全體香港市民,引起很大的變動和不便。

法院有人聚集仍會採保守做法

馬續稱,這期間不少組織和人士亦有集思廣益,協助司法機構制定和策劃合適的措施。鑑於疫情的新進展令人憂慮,亦不知會維持多久,法院要再度將聆訊延期,暫定維時兩星期,這亦令人關注到司法機構打算推行措施,以緩解現時情況。

馬稱基於公共衞生及安全的考慮,由於法院有許多人聚集,存在病毒擴散風險,司法機構會採取了較保守的做法,這段期間進行的聆訊,會是以緊急和必要的聆訊為主,詳細的安排,已載於今天向立法會司法及法律事務委員會發出的資料文件内。

考慮採用視象會議等設施

儘管如此,馬稱司法機構仍有急切地探討採取其他方法,務求在無損法庭使用者及相關人士之餘,又能在這期間提供更多法庭服務,例如很多法官一直主動進行案件管理工作,如指示聆訊的工作;亦有改以書面方式作出裁定,以減卻訴訟各方親身到庭。

此外,有建議指司法機構可更廣泛地利用資訊科技,來應付目前的情況,馬亦同意這個做法,並透露司法機構正積極考慮以使用不同的科技,例如電話、視像會議或同類視像設備來聽取陳詞,並擴大法庭聆訊範圍。

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強調須在法律框架內進行

馬道立指出,若要採用這些方式以便利聆訊進行,前提是這些方式要有充分的後勤配合,亦必須在法律框架内進行,並符合適用的法院規則及程序。此外,資訊科技方面的保安問題亦必須解決。

馬官重申,如一般延期安排必須延長,令法庭事務於更長時間後才能恢復正常運作,司法機構定會全力應對有關情況。



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