新冠肺炎|港大揭噴劑抗癌藥有效「落肺」 療效等同瑞德西韋

撰文:朱海棋
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新冠肺炎藥物有突破,香港大學醫學院早前發現,一款抗癌藥他米巴羅汀(tamibarotene)有效抗病毒,但口服藥物難以到達肺部,團隊於是改為噴劑吸入,發現噴劑在肺部藥物含量較口服方式多8倍,而且療效跟醫治新冠肺炎的藥物瑞德西韋一樣。

掃描電子顯微鏡放大5,000倍的他米巴羅汀可吸入式乾粉製劑。(港大醫學院提供)

港大醫學院早前已發現,治療白血病的藥物他米巴羅汀能夠壓抑新冠病毒、中東呼吸綜合症病毒及流感病毒,不過口服形式藥物難以「落肺」,難以發揮其抗病毒能力,除非服用高劑量,但可能會令藥物毒性蔓延全身,藥理及藥劑學系及微生物學系團隊改以噴劑研究。

團隊率先為六至八隻倉鼠作噴劑治療,港大醫學院藥理及藥劑學系副教授林嘉穎解釋,倉鼠感染新冠病毒後便要在指定實驗室研究,難以再做噴劑治療,因此今次會先為倉鼠做噴劑治療,才再令倉鼠感染。她指出,團隊為倉鼠做噴劑治療後,同日便為倉鼠攻毒,第四日後發現肺部病毒含量大跌九成,跟瑞德西韋的療效相若,而噴劑在肺部的含量亦較口服多8倍。

噴霧冷凍乾燥技術中「噴霧冷凍」步驟的實驗裝置圖。藥液經由噴嘴噴出形成小液滴,繼而迅速被液氮(載於白色發泡膠容器中)冷凍。(港大醫學院提供)

團隊為倉鼠提供噴劑治療後才攻毒,仍然有效令肺部病毒量大跌,是否代表有關藥物有預防功效?林嘉穎稱不一定,「唔知藥效可以維持幾耐,唔係真係預防到,例如喺醫院工作嘅人,被確診者直接打乞嚏,就可以用住先(預防),平時就唔係咁用。」

她指仍然有待進一步研究,預計需時一至兩年,相信小朋友及肺功能較差的人士,不適合噴劑治療,又提到今次採用新的氮技術冷凍乾燥法,估計暫時未能量產藥物。

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