長壽是福?香港貧窮長者人數逾39萬 為生存年逾70仍要日捱兩份工

撰文:黃詠榆 陳淑霞
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香港連續7年蟬聯全球最長壽地區,然而,在香港長壽是否福氣?據統計,香港有約39.1萬人被界定為「貧窮長者」,逾70歲以上更佔27.9萬人。有關注基層及長者團體批評,政府支援不足下,長者在港難安老,有年逾70長者為生存,即使已過退休年齡多年,每日仍要打兩份工捱足13小時,有人等安老宿位「等到死」,若要老友記有較優質晚年生活,政府必需增撥更資源提升安老施。

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社協:安老政策樣樣有啲但樣樣都要等

根據統計處數字,2019年全港人口約751萬,65歲以上長者佔132萬人,逾85歲則有約21.7萬人。香港社區組織協會幹事吳衛東認為,面對人口老化、長者貧窮率超過三成等問題,政府安老政策力度不足,「樣樣都有啲,但樣樣都要等」。

他說,不少長者用盡儲蓄後便要領取綜援,基層長者面對的三大支出包括租金、食物、醫療開支,曾遇過有個案即使年逾70歲,仍然日打兩份工,日間8小時當外判清潔工,晚上再到酒樓清潔5小時,每日共工作13小時,只為應付日常開支。他批評,政府一方面拒推行全面退休保障,另一方面取消強積金對沖進度緩慢,促政府加大力度推行。

香港社區組織協會幹事吳衛東認為,政府安老政策力度不足.(資料圖片/梁鵬威攝)

輪候資助宿位平均等21個月 名副其實「等到死」

另一方面,不少長者則因乏人照顧,或身體原因,需要入住院舍,但宿位不足向是本港安老服務問題所在。截至去年12月底,有3.1萬名長者正輪候資助護理安老宿位,平均輪侯21個月;另有約6000人則等候入住護養院,亦要平均輪侯26個月,共有7,024人於輪候期間逝世,名副其實「等到死」。

資助宿位僧多粥少,不少長者只能轉投私營院舍。按統計處《2020 年居住在私營安老院人士的概況》數據所示,截至去年7月,全港約有3.8萬人居於私營安老院,整體年齡中位數為 84 歲,80歲或以上佔整體64.2%,逾85歲長者則有1.1萬人。

本港面對人口老化問題,長者對院舍需求亦更殷切。(資料圖片/張浩維攝)

雙老家庭屢生倫常悲劇 貧窮長者壓力大

不過,私院服務質素良莠不齊,吳特別提到,本港過去曾發生雙老家庭倫常悲劇,「有能力可以住安老院舍獨立房、請工人,貧窮家庭就好大壓力。」他說,長者對護理服務抗拒、感到恐懼,一進院舍如同失去自由,即使一身病痛,「同屋企人講千其唔好送我入老人院,言下之意,即係寧願死咗佢」,認為政府在院舍、社區照顧方面,應增撥更多資源,改善院舍質素,並加快輪候時間。

隨著人口高齡化,長者數量急速澎漲,根據《香港人口推算2020-2069》,長者人口未來20年將增加接近一倍,及至2039年,每3個港人將有一位是長者,逾65歲將增至252萬人,年逾85歲的銀髮族則會增至48萬。

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