【Elevator Pitch】60秒做創業募投難度高? 國際初創實戰分享!

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搭一程𨋢隨時贏得過百萬?過程當然沒這樣簡單,但這也正是電梯募投大賽(Elevator Pitch Competition,簡稱EPiC)的一個噱頭!

第三度於香港舉辦的EPiC已於上周圓滿結束,本屆活動其中一個特別之處,是首度有接近七成的海外初創單位來港參賽,加上三成的本地初創精英,令當日的會場顯得非常熱鬧。

本屆EPiC可謂是正式成為一個國際創業活動,因今年有接近70間海外與30間本地初創一同角逐冠軍寶座,而且參賽反應踴躍,足現國際間愈來愈多人留意到香港在創科發展上的表現。

60秒,是一個連淥一杯杯麵也不夠的時間,但一眾參加者卻要在這短短的時間內贏得評審好評,不用怎說也知道事情極具挑戰性。EPiC來到第三屆,玩法依舊沒變:總數100隊的參加者會逐一走進有評審在內的電梯,然後在一齊穿梭100層樓的60秒時間內,用盡方法介紹自己公司的業務,務求贏得評審的好評及關注,躋身最後十強;十強隊伍會有額外3分鐘在台上進一步解說公司業務狀況及2分鐘時間回應評審的發問。

與上屆相比,本屆賽事「加碼」的獎金更是吸引:全場總冠軍可獲十四萬美元(約一百零九萬港元)投資基金;大會今年亦將參賽隊伍分設為健康老齡化、金融科技、智慧城市、新一代科技與人工智能及機械人技術五個組別,每個組別亦會選出冠軍,並獲頒發一萬元美金(約七萬八千元港幣)的獎勵。

「每秒鐘十幾萬上落?」此言不差,因為電梯募投比賽要求參加者以60秒為限解說公司業務,表現最出色的十位可進入決賽,冠軍更可獲十四萬美元獎金。

EPiC有幾好玩?

畢竟筆者也只是一位打工仔,沒資格參加比賽,因此很難從第一身角度分享比賽體驗,但有份參賽的在場人士就以「好刺激、好有挑戰性」、「啱啱好一分鐘講得晒」、「準備咗成個月就係等今日呀」等說話來形容比賽過程,看來他們在那60秒內着實有過不錯的體驗(也有人說:「EPiC的最大挑戰是要耳朵受着氣壓來做pitching呀」,此言甚是!)

要在100隊之中突圍而出,有參加者會帶同道具、產品雛型或公司小冊子方便講解,但更多人是兩手空空便上場,因為說到底,要在這麼短的時間贏得評審的關注,最重要的還是靠一把口;也由於不少參加者是首次體驗電梯募投,因此很多人都費神地思考如何善用這1分鐘,要麼一口氣把說話說完,要麼早點完結,預留時間讓評審作簡單提問,盡力突圍而出。在場人士雖然無法走進電梯內,但也可即時收看直播,跟進比賽的最新狀況。

香港科技園公司行政總裁黃克強認為香港的小型創企正需要三項支援:人才、應用機會及資金,他期望科學園能繼續擔任橋樑角色,聯合創企及投資者,以令雙方相得益彰。

評審:參賽隊伍質素更見成熟

與以往兩屆活動不同,本屆EPiC首次是海外參賽隊伍較本地隊伍多,有多達68隊來自歐美、澳洲、紐西蘭、中國、台灣及東南亞等的初創單位出席,讓活動真正稱得上為一項國際活動。香港科技園公司行政總裁黃克強指,是次單是海外申請參賽的單位已超過600隊,足見國際間對在香港發展創科的信心及吸引力是有所增加,「在5、6年前,跟人家說香港搞科技,真是講也沒人相信;今天,不少人卻認為可以一試。」除參賽者踴躍外,黃克強亦指就連有意當評審的投資者也為數不少,這是他所樂見的狀況。

問及比賽投資者評審、香港中晶資本集團主席周建新博士的意見,他認為本地與海外的參賽隊伍各有千秋,而且有些隊伍甚至已成熟到可立即把產品投入市場的階段,足見本屆參賽隊的水準之高。

周建新指是次比賽是讓參加者更好地鍛鍊他們演說及募投技巧的機會,也樂見今年參賽反應踴躍。

比賽榮譽評審之一的信和置業創新聯席董事楊孟璋亦表示,EPiC是考驗參加者如何淬練「精髓」,在有限資源下集中處理最適合事情的時間,也建議本地初創應把視野放眼國際。

楊孟璋表示,EPiC好,真正的創業環境也好,創業者要學懂如何在有限資源集中做適合的事,這才能引來投資者的注目及支持。

DASH Systems的創辦人Joel Ifill指自己是首度參與電梯募投比賽,能獲獎實在是喜出望外。

以診斷白內障技術贏得健康老齡化組別大獎的創企VisusNano創辦人Joanna Gould,笑言會把獎金用在日後的技術研發上。有意再來香港一趟嗎?「當然會,不過下次是要為旅行而來啊!」

點睇香港搞創科?

當晚比賽最終由來自美國,研究精確空中輸送系統的DASH Systems贏得人工智能及機械人技術組別冠軍和全場總冠軍,獲頒發合共15萬美元的獎金及投資基金,公司創辦人Joel Ifill除感到高興外,也表示會認真考慮來港發展業務的可能。

不過可別以為冠軍只得一個,其他參加者只能失落而回,因為很多人就單是能參加這個比賽已覺高興,而且更把握機會,在會場中與不同初創、投資者及其他單位交流,開拓視野之餘也加深對香港及亞洲市場的了解。筆者跟其中一些參加者溝通,也請他們盡量用一至三個詞語來形容他們對香港創科生態的印象,以此為本屆活動作結也算是一種圓滿吧!

參加者對香港創業圈的評價(按圖了解):

【Growing、善用資源、Unicorn、Public Awareness要提升】本地創企EasyChat兩位創辦人Alan(左)及Lewis(右)認為香港的創業氣氛正在提升,但除需要更多資源及獨角獸作領軍榜樣外,也希望大眾對「創業」有更深入了解並給予支持。

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獎初創一覽

獎項

公司名稱

經濟體

冠軍

DASH Systems

美國

人工智能及機械人技術組別大獎

DASH Systems

美國

金融科技組別大獎

Link4 Australia

澳洲

健康老齡化組別大獎

VisusNano

英國

智慧城市組別大獎

WildFaces.ai

香港

新一代科技組別大獎

鈦研科技有限公司

香港

 

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