芝加哥圖書館取消逾期罰款 一年後還書及借書量大升

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在傳統教育理念中,認為要對不負責任的行為施以懲罰,才能有效阻止這行為的出現。因為這個理念,在圖書館遲還圖書,館方會徵收罰款,以敦促讀者準時還書。可是,美國芝加哥公共圖書館(Chicago Public Library)卻反其道而行,取消徵收遲還書罰款,怎料實施一年後,還書率和借書率都相比之前提高。

自2019年10月1日起,芝加哥公共圖書館取消遲還書費用罰款,所有積欠的有關罰款都一筆勾消,館方希望取消了遲交罰款,能鼓勵更多人還書借書。

芝加哥公共圖書館(@chipublib/Twitter)

一年後,有鼓舞的數據出現。館方表示政策更改後的前五個月,每個月有1650本書歸還,比原來每月900本還書量大增;累積10美元以上罰款的圖書館持卡人中,有11000人在取消罰款後申請續證。首五個月借出圖書數量為 36 萬 1 千本,比去年高出 7%。

芝加哥的公共圖書館會使用遲還書罰款來作維持資金,料取消罰款使館方每年損失80萬至90萬美元(港元620萬至690萬)。但是,圖書館更重視增加社區參與,而不是損失收入。代理圖書館專員 Mary Ellen Messner 表示:「芝加哥市民正與社區圖書館建立聯繫,並在沒有焦慮或財務壓力下使用該資源。」在新冠疫情流行期間,閱讀書籍變得更為重要。

(Unsplash: Zaini Izzuddin@izzuddindanial)

可是,因為疫情影響,以上數據是政策落實後由上年10月至今年3月的記錄,隨著各區圖書館重新開放,圖書結實體書借閱量雖然比平時要低,但數碼下載借書量卻大大高於過去幾年。儘管如此,當地圖書館仍對此政策反應正面,認為可令更多芝加哥人使用圖書館服務。

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