【圖書館喵星人】再有鎮館貓被DQ 法官:要保護對貓毛過敏的人 

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懶洋洋的喵星人,遊走在書香世界裏,在許多圖書館內擔當「館長」的職責。圖書館貓有悠久的歷史,牠們偶爾認真捕鼠,也會紆尊降貴伴讀者暢遊書海,亦時常躺在書架上發白日夢。雖然是圖書館的親善大使,但圖書館貓並非受所有人歡迎,上年夏天美國德州公共圖書館的貓員工Browser面臨被解僱的危機後,今年再有阿肯色州的公共圖書館貓咪Madeline被人投訴後遭趕走。

美國愛荷華州的Dewey Readmore Books可能是全世界最知名的圖書館貓,維基百科上有獨立的條目,也有人為牠寫書。(網上圖片)

阿肯色州阿什當公立圖書館的喵星人Madeline。(網上圖片)

獲圖書館收養 成為市民寵兒

Madeline是阿肯色州阿什當公立圖書館(Ashdown Community Library)的貓咪,管理員於2016年從動物庇護所中領養,並希望牠能成為圖書館的貓。這個想法得到小河縣圖書館委員會的批准,其中包括Ashdown的市長James Sutton和法官Mike Cranford。Madeline的名字來源於一本同名兒童書,喻意牠成為圖書館的貓管理員後,可帶來活潑好動的生氣。

Madeline每日在圖書館的書架上伸懶腰、舔毛毛,頑皮地四處竄動,也會陪伴小朋友聽故事,是大家的寵兒。牠一直都深受市民歡迎,生活得安然無恙。

市民對貓敏感 法官下令趕走貓咪

但是,貓咪Madeline終面臨被趕走厄運。根據德克薩卡納公報(Texarkana Gazette)的報導,因為有市民對貓毛敏感,入稟法院要求趕走Madeline。法官Mike Cranford審理後裁決,下令Madeline要離開圖書館,管理員不得在圖書館養育貓咪。

「我們必須為使用圖書館的所有顧客提供安全的環境,特別是那些過敏者,他們期待着無貓的環境。」法官把貓咪的存在與將吸煙比較,表示有貓毛敏感的人面對貓咪會有困難,法庭有需要重視市民的健康,希望裁決可讓他們安心享用公共設施。

Madeline被趕離圖書館後,幸得圖書館管理員收養,雖永別書海,仍可在家中走走躂躂,享受慵懶的貓生活。

同樣曾面臨「解僱」的圖書館貓Browser。(White Settlement Public Library)

被市議員投訴 議會通過趕走貓咪

圖書館貓咪被趕走已非首次,上年夏天,擔任捕鼠工作近6年的美國德州公共圖書館的貓員工Browser,遭到市議會議員投訴要求帶走。他投訴指,「議員不能帶狗上班,為什麼圖書館就能養貓」,發動起投票決定Browser的去留。初次投票結果竟顯示,Browser需要被解僱。

市民、網友及圖書館紛紛發起聯署,吸引近萬人簽名,希望把Browser留下。市議會最終通過重新投票,讓牠留在圖書館,繼續擔任圖書館的「鎮館之貓」,獲封為「終身圖書館貓貓管理員(Library Cat for Life)」。而投下唯一反對票的市議員克萊門特(Elzie Clement)則自身難保,在市議會選舉中敗選未能連任。貓咪帶動選民以選票踢走該名市議員,成為一時佳話。

Browser與Madeline貓各有命,幸好牠們現各有居所,不用因人類的投訴而流浪街頭。



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