【SEN】中大推新社交機械人計劃  免費為自閉症兒童提供治療

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香港中文大學與日本電氣香港有限公司(NECHK)合作,利用最新的社交機械人,開展自閉症介入治療計劃。計劃為不同學習需要和語言能力的自閉症兒童,提供針對性訓練,改善溝通技巧和自理能力,以及教導適當的表達方法,從而減少發生問題行為。這些方案將提供給特殊學校和非牟利機構,可望惠及更多自閉症兒童。

攝影:陳樂希

(左起)中大教育心理學系副教授蘇詠芝、中大教育學院院長梁湘明教授及NECHK董事總經理黃玉娟女士。

中大教育心理學系副教授蘇詠芝的團隊,自2015年開展「妙手可言」社交機械人教學計劃,運用機械人仿倣人類溝通時的身體語言,提升自閉症兒童的溝通技巧。計劃至今已成功服務超過350名自閉症學前和學齡兒童。

而最近的研究顯示,自閉症兒童學習由機械人做出的手勢後,相較於沒有接受訓練的學生更懂得同時使用手勢和口語表達,他們的手勢表達能力甚至追上一般兒童的水平。這進一步確立機械人訓練的有效性。

機械人介入治療新方向

「妙手可言」只有一個程度模式,團隊其後推出全新的介入治療計劃—「機哥伴小星」,按照不同學習需要和語言能力差異,為3至7歲的自閉症兒童提供話劇和模擬情景介入治療,協助他們融入社會。

經評估有較強語言能力的自閉症兒童,會接受機械人話劇訓練。機械人會演繹不同情境,例如坐巴士、上課、看醫生等,教導小朋友情感理解和適當行為。例如某天行程突然改變,扮演自閉症兒童的機械人發脾氣,並對它的兄弟姐妹大叫。扮演父母的機械人便會解釋行程變化,教導自閉症兒童如何適當地表達憤怒或焦慮。

具有中等語言能力的自閉症兒童將通過與機械人角色扮演來學習對話和社交技巧。兩個機械人會先後示範錯誤和正確例子(例如兩個機械人溝通時的眼神接觸),之後自閉症兒童會與機械人一起練習,其間機械人會提供即時反饋以評估兒童的表現 

至於語言能力較弱的自閉症兒童,將會接受簡單的溝通行為和自理能力訓練。團隊首先了解兒童的興趣,並對機械人輸入指示,以鼓勵兒童對他們喜歡的物品向機械人提出請求。

在新計劃下,NECHK將會提供技術支援,蘇教授的團隊會編寫不同教學模式。NECHK董事總經理黃玉娟女士表示,這款機械人「HUMANE」具有語言學習能力,能夠聽懂廣東話指令和作出應對,將會成為自閉症兒童的好老師和好伙伴。

另外,機械人會以攝錄機、麥克風和傳感器記錄孩子溝通時的面部表情和肢體語言,然後利用雲端運算基礎的應用程式,分析收集得來的數據,從而提供令孩子專注的最佳方法,以加強交流和教學效果。中大教育學院院長梁湘明教授表示:「計劃收集得來的數據,可讓研究人員更深入了解非典型發育兒童在語言和非語言行為的差異,有助未來制定更有效的介入治療方案。」

這些方案將提供給特殊學校和非牟利機構。雖然中大在暑假期間提供的免費服務已滿額,但他們將會在聖誕節、復活節等長假期繼續提供服務。

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