百年裁縫店第四代掌門 繼承家業守護行業:好師傅難搵

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香港曾以優秀的裁縫業聞名於世,已故巨星米高積遜和大衞寶兒、英女王伊利沙伯二世、英國前首相戴卓爾夫人、美國前總統克林頓、球星碧咸等名人都曾來到這裏度身訂造洋服。一針一線精心縫製,過程一絲不苟。然而,隨着成衣技術日漸成熟,品牌連鎖店的現成西裝佔據了消費者的衣櫥。正當大家認定傳統裁縫業已步向「夕陽」,近年卻多了一群年輕人選擇入行,各自用自己的方式,推動本地裁縫業的發展,希望可以扭轉時代的巨輪。

師傅不難搵,但好師傅難搵。所以我們經常要留意有沒有好師傅,以防老師傅退休。如果等到他們退下來才搵人,到時哪有西裝交給客人?
老合興第四代傳人王明輝

百年老店由上海來到香港,紮根中環,現在已傳承到第四代王明輝手上。

百年洋服店 傳承繫於一雙巧手

裁縫業是香港傳統行業之一,背後有一段移民史。1940年代末內地難民湧港,帶來了上海「十里洋場」大量的資金和手藝精良的裁縫師傅,眾多的裁縫店開始在香港落地生根,發揚光大。百年洋服店、上海紅幫裁縫代表之一「老合興」,便是當中的佼佼者。

老合興早於1902年在上海茂名路創立,1949年移師香港,於中環黃金地段落腳,憑着出色的裁縫手藝,多年來獲得不少政商界「大孖沙」捧場,包括董建華、邵逸夫、鄭裕彤、胡應湘、香港恒生銀行創辦人之一何添等。立足香江超過半世紀,這間百年裁縫店已傳至第四代,不但見證了本港度身訂做洋服的演變史,也道出了行業轉型的關鍵。

好師傅難求 接班成關鍵

三十出頭的王明輝﹙Victor﹚是這盤家族生意的第四代傳人,加拿大留學後在銀行工作了一段時間,2009年才回到老合興幫手,他笑言不想得失自己公司的客人,所以選擇先在外面多撞板、多學習,才接手家族生意。他認為,行內有不少歷史悠久的裁縫店,最後都因為欠缺下一代接手,無奈結業,傳承成為一大難關。

不論是接待上了年紀的熟客,抑或年輕的新客,Victor認為傳統洋服店賴以成功的優勢仍然是維持高質素的服務,「同一條街,一件西裝可以賣數百元,也可以賣數萬元,靠的是師傅的手工。」目前,老合興的裁縫師傅年紀介乎50至60歲,隨時都會「退下來」,尋覓新師傅接班成為了Victor其中一個重要任務。「師傅不難搵,但好師傅難搵。所以我們經常要留意有沒有好師傅,以防老師傅退休。如果等到他們退下來才搵人,到時哪有西裝交給客人?」傳統上海紅幫裁縫師傅,在行內出名手藝正宗,亦有一套獨門的「四功、九勢和十六標準」,他們會把裁縫技藝一代傳一代,惟熟手師傅「買少見少」。

織有24K金和白金的布料,因為製作過程折損率高,所以特別「矜貴」。

Victor認為,隨着時間轉變,西裝的要求也有所改變,例如以前100支紗的布料已算是最精細,但今時今日,已可以做到250支紗;又如以前膊頭位會做到很高很平,現在則會做得自然一點,但如何做好一件西裝其實萬變不離其宗。「變化是有,但不能太偏離傳統,他們﹙師傅﹚就一直堅持做全人手、全麻襯的西裝,而不選擇成本較低的機械做西裝或黏襯,以確保產品的質素。」

盼提升行業透明度

老合興廣受名人歡迎,要在他們那裏度身訂做一套西裝也不簡單,皆因他們製作的西裝平均每套由1.5萬到2萬元左右,最低消費亦要8,000元起。Victor坦承在香港願意付這個價錢做一套西裝的人不太多,主要以專業人士為主。收得起這個價錢,除了裁縫的水準之外,另一個優勢是老合興兼營布料批發,提供全亞洲最多的布料選擇,店內便提供24K黃金金線、鑽石粉織製布等特製布料,供最奢華的客人選擇。

「做一套西裝的程序其實好複雜,這些經驗全都要時間浸出來。如果你連什麼布料才叫靚都分不清楚,隨便做了件西裝給客人,他著了一年就爛,你怎樣跟客人解釋?」Victor認為這行生存不容易,成本和租金都很高,而且需要一段長時間才能建立起口碑,即使是老師傅自立門戶也不容易,更何況是新人入行。

他抱怨近年多了新的裁縫店,但質素參差,令行業難以繼續壯大,「如果你在出面做一件靚西裝,隨時要5,000至6,000元,但質素又無保證,對消費者來說,即是多了一樣東西令他卻步,他們便更有意欲買現成西裝,起碼叫做有個牌子!」

王明輝坦言好裁縫難搵,必須及早物色人選,避免遇上客人「冇貨交」。

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