【馬拉松.科技爭議】NEXT%跑鞋爭議解構 國際田聯受理違規投訴

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肯尼亞跑手傑祖基(Eliud Kipchoge)突破2小時大關,歌絲姬(Brigid Kosgei)打破封塵16年女子馬拉松世界紀錄,長跑界在經歷光輝周末後,響起爭議之聲。

二人穿上同一廠商的尖端跑鞋,鞋底設計令跑手著地後,得到更多的力量回饋(energy return),推動向前。不過,有選手向國際田徑聯會(IAAF)投訴跑鞋令少數選手得到優勢,帶來不公;IAAF已成立小組調查。

愈跑愈快,為何被指違例過界?

傑祖基於上周六(12日),在特定賽道與隊形等因素下,以1小時59分40秒完成馬拉松,腳下穿着的是NIKE ZoomX Vaporfly Next%(下稱Next%)的改良版本(有外國網站指鞋款暫名alphaFLY)。歌絲姬翌日在芝加哥馬拉松穿着的Next%亦屬度身訂做,結果以2小時14分04秒掄元,較舊世績快逾1分鐘。外國網站解構尚未發售的「alphaFLY」,中前掌用上四塊緩衝墊,及三塊碳纖聚合物料等。

傑祖基拿着經過改良的NEXT%跑鞋,突破全馬Sub2大關。(網上圖片)

跑鞋千錘百鍊,務求讓跑手每一步多賺毫釐,最終在分秒之間決勝。英國曼徹斯特都會大學體育工程學高級講師阿倫(Dr Thomas Allen)解釋,廠商研發及改良跑鞋,科技大同小異,如減輕鞋重、中底增加緩震物料,以及中底加入碳纖板,以上技術其實並非新鮮,惟NIKE行前一步。阿倫說:「近來申請的專利顯示把中底的前掌部分加入3塊硬碳纖板,這技術增加跑步效率。」根據英國《泰晤士報》,業界人士指NIKE的設計專利相當細緻,如包括藏於中底碳纖板的角度,這些細微處足以形成彈簧般的效用,推動向前。

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最新款的Vaporfly NEXT%,成為精英跑擁戴的戰鞋。(NIKE)

南非體育科技研究專家德加(Ross Tucker)分析箇中效益:「你用相當的能量達到某個速度,現在可以用少一點的能量就可以達到那個速度,變相可以繼續用力加快,直至能量的極限。」他認為NIKE率先研發出用於鞋底的新泡棉物料,加上新技術,讓跑手突破界限,「其實,各廠商多年來都在追求和研發」。跑手冀推前成績多一秒,實績支持的跑鞋自然受人追捧。上周末芝加哥馬拉松男子組首10名選手,全部穿着NIKE ZoomX Vaporfly系列的跑鞋,第9名的國跑手雷利(Jacob Riley)形容穿上該系列跑鞋「如在彈牀上跑」。

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歌絲姬穿起NEXT%,刷新女子馬拉松世界紀錄。(路透社)

早在破紀錄周末之前,已有反對聲音質疑該些跑鞋。多名長跑好手的經理人迪馬杜納(Gianni Demadonna)證實旗下大約20名跑手,數月前去信IAAF及田徑誠信組織(Athletics Integrity Unit)要求徹查跑鞋是否符合條例,指該些跑鞋毀掉長跑運動,又稱「不欲與不公平的選手繼續作賽」。迪馬杜納稱,這些選手大多來自埃塞俄比亞,或穿著另一廠商Adidas跑鞋,憂慮現行規例不夠嚴謹,「他們認為這些跑鞋讓精英選手跑快兩分鐘,時間實在太快,使他們感到困擾。就算年長的跑手,也有大幅進步」。

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為傑祖基破風及推動的跑手隊,大多都穿上同一廠商的跑鞋。(路透社)

根據IAAF有關跑鞋的規例,訂明比賽用跑鞋目的:

讓雙足得到保護和穩定,並可以咬地。不可構造跑鞋,令選手得到不公平的額外協助或優勢。在任何選手皆可採用的精神下,跑鞋必須在合理情况下供任何選手選用。

惟上述條例在2018年6月修訂前,條文為「不可構造跑鞋,包括應用任何科技,令選手得到不公平的額外協助或優勢。」

至於現時限制跑鞋嵌入及加裝配件的規例如下:

運動員不可在鞋內或外加入配件,令鞋底厚度超出限制,或令使用者得到優勢。而該些優勢在跑者穿著前述符合規例跑鞋時,並不會得到。

同一廠商的跑鞋屢創紀錄,令外界爭議是否重現類似鯊魚泳衣的「科技禁藥」問題。(路透社)

IAAF回應已經受理投訴,成立專責小組審視NIKE的跑鞋,聲明指「近來的科技進步,令到規例中『對運動員協助』的概念,在田徑世界引起廣泛討論」。

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