SEGA成立57年 勇字當頭愛創新

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6月3日是SEGA成立57年的紀念日!遊戲迷都喜歡世嘉心口寫勇字的生存之道,做遊戲重視新意、不刻意迎合市場,當年跟SONY鬥出主機,輸錢輸到快倒閉,卻又靠遊戲軟件支撐至今,齊來回顧。

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(SEGA)

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90後遊戲機迷可能未必知,日本遊戲廠SEGA世嘉曾經擁有足以跟Sony PlayStation匹敵的主機,後因經營不善加上幕後金主過身欠缺支持,終放棄硬件市場,以專用製作遊戲至今。

成立於1960年6月3日,早期更加是一家美國公司,作風一向是比人走得更前、敢於創新,卻因有技術沒策略,為敵人先試水溫但自己卻後勁不繼,不過半世紀以來都得到資深遊戲用家的尊重。趁著今天為企業的創立紀念日,一起來回顧這公司半世紀以來對遊戲界的影響。

SEGA最近在網頁上公開了舊總部的黑白舊照。

看看另一座SEGA舊建議,天堂上的巨型招牌,至今的SEGA CLUB遊戲機中心仍然沿用這設計。

經典的體感街機,很多都由SEGA生產。比如圖中這台《Afterburner》F-15戰機遊戲,機體跟隨操作方向擺動,非常創新。(SEGA)

帶動體感街機熱

SEGA原名叫「Standard Games」,是由3位美國人在夏威夷開設的老虎機公司,專案服務當地美軍,後來大量美國駐守日本,企業亦轉戰東京,並改名為「SErvice GAme」(後來簡稱SEGA)及開始生產街機電子遊戲。香港人最有印象的應該是1979年的《Monaco GP》賽車,有駕駛盤的箱形機身令人印象深刻。還有後來推出的《Afterburner》戰機和《OutRun》賽車,機身更加可以隨遊戲擺動,可說是最早期的體感遊戲。

Mega drive遊戲《超音鼠》畫面跟超任比相差無幾,甚至在表現速度感時更勝一籌。(SEGA)

推動家用機16bit進化

1984年Atari帶動家用遊戲機熱潮,SEGA生意一落千丈最後放售給日本電子公司CSK,公司亦開始兼做家用遊戲機,生產了3代主機後,雖於美國和日本仍無法匹敵紅白機和超級任天堂,但在歐洲卻大熱。
後來人稱「世嘉五代」、「16bit」的Mega Drive終於有點起色,《超音鼠》、《大魔界村》及《獸王記》等作品不單畫面精細,還可以表現出高速移動和多種背景,令人見識到家用遊戲也有能力直迫街機水準。但後來推出的32X、MEGA CD升級配件卻只有非常重口味的hardcore遊戲迷留意,可用慘不忍睹、「行錯路」來形容。

過度注重移植街機 慘敗於PS《FF7》

世嘉一直被任天堂踏在腳下做老二,後來Sony更加入戰場,PlayStation一躍成為市場一哥,當時任天堂仍不希望轉用CD-ROM,SEGA的新款碟機土星Saturn,反而借PS推動的「次世代」熱潮,有力一戰。

SEGA Saturn主機(SEGA)

世嘉主機版《KOF95》加送擴張ROM卡,令loading時間更快,大勝PS。(SNK)

當時SEGA以移植街機為主,比如自家作《Virtua Fighter》、《Daytona USA》,又遇上《拳皇》、《少年街霸》熱潮,Saturn在這方面做得比PS好。但後來PS跟Square達成合作,《Final Fantasy 7》成為獨家作品後,Saturn反而被定型為「移植機」,欠缺PS平台的原創性。

Saturn最知名的街機移植作可算是《Daytona USA》賽車。(SEGA)

以遊戲捧紅配音員

Saturn時代SEGA最強的系列,可能是多媒體創作人廣井王子監製,借鏡日本「寶塚歌劇團」,串燒了歌舞、美少女、機械人、戀愛育成遊戲等元素於一身的《櫻大戰》。不只遊戲成績好,還開設專門店(已倒閉),更安排配音員cosplay舉行歌舞劇及演唱會,可說是《LoveLive!》類作品的大前輩。

當年的配音員未及今天偶像化,外形和年齡並不討好,但仍然大熱。(SEGA)

湯川英一是SEGA真正的高層,不是虛構人物。(SEGA)

SEGA宣傅人物比遊戲真的更拿手,比如後期大玩自我諷刺式廣告的「湯川專務」系列,原來是找真實存在的高層湯川英一走到幕前宣傳,賣得不好時湯川要「拉車仔」在街叫賣DC機,以怪招吸引粉絲,但始終在遊戲類型方面都是不敵PS,但記者認為在當時沒有facebook,仍然用MSN的年代,SEGA這種KOL式宣傳手法實在新鮮。

《Virtua Fighter 2》可說是最多人玩、最hit的一集。(SEGA)

多邊型遊戲先鋒

SEGA從沒放棄街機市場,由AM2製作室老大鈴木裕帶頭,世嘉推出了多邊型賽車《Virtua Race》、格鬥《Virtua Fighter》、機械人《Virtual On》、光線槍遊戲《Virtua Cop》,這批街機作品也令Saturn擁有一定吸引力。

《Virtual On》街機當時香港只得幾家機鋪可玩到,每晚都會聚集了一班愛好場落場。家用版的專用手製,相信不少人沒打這遊戲也有買。(SEGA)

Dreamcast是當時少有內置56k model的主機。(SEGA)

走太前 Sandbox概念蝕半間公司

Saturn跟PS比仍不算慘敗,1998年11月SEGA率先推出Dreamcast,提早3個月備戰PS2。主打3D多邊型,更可直接駁電話線上網連線對戰,在當時是非常創新的。誰知SEGA又沒計好產量,白白錯過了98年聖誕檔熱賣機會。

同時,AM2老大鈴木裕開始了一個超大型project《莎木》,想以多邊型製作一個廣闊自由的舞台,計劃中故事跨越日本橫須賀、香港、中國,以當時技術需要大量時間製作,最終燒了SEGA二十億日圓老本,只推出了兩集。2001年,一直關照SEGA的母公司CSK老闆大川功去世,同年SEGA即宣布停產Dreamcast退出硬體界,2004年再易主賣給彈珠機公司Sammy,此後世嘉只能靠《超音鼠》等作品在其他主機平台混口飯吃,人才四散。能夠稱得上大熱的只有靠破格黑道題材、AV女優、小遊戲等元素為賣點的《人中之龍》系列。

即使《莎木》輸了半家SEGA,至今仍然受遊戲用家熱愛。(SEGA)

幸好《莎木》的基本玩法被套用在本來只是一隻小試牛刀的邪道作品《人中之龍》,誰知這款黑道GAME卻成為現時SEGA的重點作品,而且計算精準,集集賺。

未來展望:手遊+眾籌 SEGA仍然走得前

SEGA即使經歷大起大落,優點是公司不像Konami靠地產及其他生意賺錢,高層對遊戲仍有熱情。手機遊戲Chain Chronicle也算有人氣、證明對新市場亦有獨到眼光。最近鈴木裕(以子公司身份)更在Kickstarter成功集資繼續製作《莎木3》,雖然這類沙盤類形的立體動作冒險遊戲,在2017年絕不新鮮(SEGA自家都已有《人中之龍》),仍然做下去一為服務老粉絲、二來亦可看到鈴木裕對遊戲的堅持,好頭好尾勁MAN!

(左)製作至第6集的《人中之龍》系列已成為SEGA的命根。(右下) 《莎木3》去年破了Kickstarter的2小時集資100萬美元紀錄。(SEGA)

SWITCH靠懷舊作翻生為賣點,SEGA則安排了全新製作的3D動作版《SONIC FORCE》參戰。



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