SQEN子公司虧蝕2.5億!FF XV總監「田畑端」離職!新DLC爛尾收場

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《FF XV》早年推出評價一般,但SQEN團隊不斷更新追加新DLC,更強化網絡模式,全球累積銷量突破810萬,尚算不錯。可是遊戲總監田畑端最近突然離職,連餘下三個DLC也保不了(包括女主角露娜的DLC),最後FFXV以及其製作團隊何去何從呢?

不經不覺,《FINAL FANTASY XY》推出至今就快滿兩年。此作推出初期,外界反應兩極,有人接受不了「四子」面對亡國危機,仍有閒情去釣魚露營的設定,有人覺得故事虎頭蛇尾,女主角露娜幾乎是路人甲,尤其在故事中段就領便當,後期的帝國更加空洞,要靠更新去追加版圖。雖然《FF XV》推出初期評價一般,被玩家視為「半製成品」,但SQEN團隊不斷更新,追加新DLC,強化網絡模式,目前全球累積銷量突破810萬(包括電腦版及PS4「皇家版」),算是有交代。

提起《FF XV》,當然少不了談及核心製作人,也就是前總監田畑端。他在今年3月獲SQEN派到新子公司LUMINOUS PRODUCTIONS,專責開發3A級大作及吸引全球目光的作品,本來預定今年內公布新計劃。作為領導人的田畑端,有過開發《FF XV》、《零式FF》、《CRISIS CORE FF VII》等經驗,獲母公司重用去開發3A級大作,照計在事業方面應該平步青雲,被受FF粉絲追捧,想不到田畑端上月31日突然離職!

SQEN《FF XV》團隊在11月7日播出特備網上節目,製作人大藤昭夫讀出田畑端的辭職信,內容提到製作《FF XV》對他來說別具意義,因此決定藉《FF XV》特備節目,向FF玩家宣布辭職事宜,他稱辭職是要實現自己的事業目標,完成個人挑戰計劃,現在也是時候交捧給新一代團隊,相信他們會製作出色的遊戲。一如所料,田畑端沒有詳盡交代今後去向(例如開設個人公司),LUMINOUS PRODUCTIONS亦沒有提到今後發展大計。

露娜弗蕾亞篇無緣跟大家見面(遊戲圖片)

值得留意的是,《FF XV》團隊原定製作4個DLC章節,其中只有一早開發的「艾汀篇」安排在明年3月推出,根據廠方公開的宣傳片段,故事環繞年輕時代的帝國宰相艾汀,與路西斯國王雷吉斯(即王子諾克堤斯的王父)之間恩怨,亦會出現新人物。餘下三篇DLC「爛尾」收場,包括艾拉尼亞篇(性感龍騎士)、露娜弗蕾亞篇(相信大家最期待這篇),及諾克堤斯王子的個人SOLO篇。

平心而論,《FF XV》之前三個獨立DLC(即「皇家版」),其實有一定水準,除了突顯其中「三子」,即伊格尼斯(IGNIS)、格拉迪歐藍斯(GLADIOLUS)及普羅恩普特(PROMPTO)的性格外,三人的作戰方式截然不同(跟《FF XV》不一樣),變相帶來新鮮感。隨著領軍人物田畑端離職,LUMINOUS PRODUCTIONS頓時群龍無首,連餘下三個DLC也保不了,今後是否有能力製作3A大作呢?

另一重點,就是SQEN在本月7日(即《FF XV》特備節目播出當天)發表新聞稿,提到LUMINOUS PRODUCTIONS成立半年來,累積損失高達37億日圓(約2億5000萬港元),而廠方財政報告就指,由於LUMINOUS PRODUCTIONS調整業務,開發大規模高質素遊戲,繼而錄得相關特別損失。廠方沒交代究竟是甚麼「高質素」遊戲,而37億日圓被視為「特別損失」而不是「開發成本」,換言之,廠方沒想過這筆資金會回本。由此看來,田畑端離開SQEN似乎就公司錄得巨額虧損而負責,這情況令人聯想起2001年,當時「FF之父」?口博信,花費1億3500萬美元製作CG電影《FINAL FANTASY》,票房慘遭滑鐵盧,間接令財赤的SQUARESOFT,2003年跟ENIX合併,阪口博信同年辭職。

《FF XV》是否佳作可謂見仁見智,但田畑端最令我欣賞的地方,就是他製作《FF XV》期間,不時主持網上節目,聆聽玩家的意見、匯報遊戲開發進度。如上文所述,《FF XV》推出後有多次重大更新,加強遊戲後段有關帝國的內容,甚至在DLC伊格尼斯篇,加入另一結局,這些都是回應玩家的做法。今後LUMINOUS PRODUCTIONS發展如何?另一子公司STUDIO ISTOLIA(由《TALES OF》前製作人馬場英雄領軍),會否成為開發3A遊戲的主力?我們拭目以待。
後記


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