【新冠肺炎】民政事務局局長劉江華早應幫助「麥難民」

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新冠肺炎疫情肆虐,上月尾麥當勞宣布晚市不設堂食之後,平日晚上寄居快餐店的「麥難民」苦無處容身。雖然麥當勞周三(8日)起恢復晚市堂食,但須配合防疫措施,無家者能否有瓦遮頭過夜也實在未知。當社會為之憂心時,民政事務局卻似乎愛理不理,先向關注議員表示無暇見面,後在立法會上以職責以外為由拒絕伸出援手,態度令人失望。

緊急約見民政事務局局長劉江華的要求,被以「公務繁忙」為由拒絕。 (朱凱廸社交網站截圖)

劉江華很忙碌

多名議員上月去信民政事務局,要求就「麥難民」問題緊急約見局長,議員苦等多日後,周一(6日)終於等到回覆,結果卻是署方依舊拒絕開放中心,而緊急約見民政事務局局長劉江華的要求,亦被以「公務繁忙」為由拒絕。

面對麥難民無家可歸的苦況,劉江華表示「十分關注」,不過其關注程度,看來未足以讓他撥冗出席會面。多日消聲匿跡,中心不予開放,議員狠批劉江華為「神隱局長」,諷刺其人不見蹤影。繼以前因一張選舉橫額照片而被戲稱「垃圾桶」後,劉局長已多次成為網絡笑柄。2014年,學聯與政府對話,劉江華形同搭枱;2019年,劉江華出席社區對話,依舊惜字如金。如今麥難民面臨困境,劉江華再使出神隱大法,實在令市民失望。

麥當勞周三起恢復晚市堂食,但其作為一間餐廳,本身沒有協助無家者的義務。加上配合政府早前公布的餐飲業防疫措施,是否會繼續對無家者「隻眼開隻眼閉」,也不無疑問。更根本而言,當前一眾麥難民流離失所,在疫症下人心惶惶,作為一個有承擔的政府,理應積極予以協助。由得無家者留連街道,不是負責任政府的應有所為。

消息指,民政事務局局長劉江華被換,由徐英偉接任。(資料圖片)

平衡防疫與暫居

疫情之下,人與人之間需要保持社交距離,人群聚集應該可免則免。不過在提供暫住設施以及防疫之間,兩者並非完全對立,重點是怎樣取得平衡。提供臨時庇護中心同時,民政事務署可以限制中心最高使用人數,盡可能降低暫住環境的密度,保持無家者間的社交距離。縱然受疫情所限,沖涼設施未必能完全開放,但署方仍能提供替換衣物、防疫用品等,民政事務署不必一刀切扼殺所有提供協助的可能。

民政事務署上月27日回覆邵家臻時,表示根據現行機制,只限於極端天氣或大型災難時開放臨時庇護中心,而為「麥難民」提供臨時居所並非該署的政策範疇。劉江華周二(4月7日)在立法會上回應議員提問時,再以「我們政策局本身沒有一個政策要處理露宿者問題」為由,將部門與「麥難民」問題割席。

然而,署方既掌握臨時庇護中心、社區中心等資源,不能以事不關已的態度對待關於署方資源使用的問題。再者,政策局確立工作範圍之時,沒有人會預見新型冠狀病毒在全球蔓延,自然也預料不到當前問題。劉江華應摒棄官僚心態,重新審視機制,積極與社會福利署、衛生署等部門合作。當弱勢社群需要幫助,為何官員不能「幫得幾多得幾多」?



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