疫情來到第五波 抗疫措施莫停在往日

撰文:湯文詩
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因應新冠疫情,特首林鄭月娥周二(11日)宣布幼稚園及小學將暫停面授課堂,安排兒童復課後接種疫苗,和推出第五輪防疫抗疫基金等。政府形容連串社交距離措施的速度是「快準狠」,與病毒「鬥快」,但現實是不少應對措施仍然是急就章,錯漏多多,停留在疫情之初的時期。

林鄭提及停課原因,她指出除了是有三名幼兒確診,社區出現隱形傳播鏈,不希望更多幼童減染及進入竹篙灣檢疫中心,以及避免斷症時混淆上呼吸道感染還是Omicron。

Omicron的確快速傳播,林鄭提出上述停止面授課堂理由合理。再者,隔離檢疫安排一直有缺失,幼兒入營對檢疫中心人手,對入營的家長和幼兒也成額外負擔。

林鄭月娥宣布,因應疫情發展,決定1月14日全港小學及幼稚園都要停止面授課程。(鄭子峰攝)

檢疫安排、抗疫基金談不上「狠、準」

早在去年3月,政府表示家人和子女可以在同一房間檢疫,以便照顧,而社會福利署會提供生活用品。若然支援能力不變,政府理應在此刻有能力接收幼兒密切接觸者。但近日不少檢疫者上載片段,指房間浴室浴簾發霉,等候多時未有膳食物資補給。更有甚者,有人曾向傳媒抱怨,入營後48小時仍未接受檢測,打了熱線電話也沒有跟進。這個問題的後果相當嚴重,萬一有人已經發病,他們就被延誤診治,後果可大可小。

隔離檢疫人數近日大增,衞生署、民安隊、醫療輔助隊、警務處和消防處前線人員,為安排住宿和檢測已經疲於奔命,問題出於統籌人手的保安局、食衞局和公務員事務局。三個政策局既沒有在疫情緩和之際,改善檢疫中心環境,更沒有在近期疫情升溫之初就安排額外人手應付需求,現時前線人員手忙腳亂,處境猶如回到疫情之初。竹篙灣早被戲稱為「糟糕灣」,這個污名至今揮之不去。

檢疫隔離本來是為了更早找出確診者,同時避免其他人受染疫,維持社會運作,但一般成年人尚且點出當下檢疫安排種種缺失,兒童入營的狀況或會更糟,在家學習是兩害取其輕的做法。

政府宣布再推出防疫抗疫基金計劃,資助受影響行業。(李澤彤攝)

政府應有「超前思維」

停在往日的抗疫措施還有防疫抗疫基金。政府為受收緊防疫措施而關閉的處所或沒有晚上堂食的食肆,以及長期冰封行業提供第五輪「防疫抗疫基金」補助,沿用第四輪為藍本,但金額會不同。

林鄭稱第四輪基金較公平和合理,例如食肆補助金以樓面面積分級,美容院則以美容師數目分級。第四輪的運作包括更多行業,但始終是保障企業為主,而不少行業內的自僱人士亦被遺漏。政府寄望僱主將資助分發給僱員,但始終不能確認僱員有否受惠。勞工界立法會議員在前年年底表決撥款議案時就投了棄權票。當下疫情來得急,要政府新設機制補助打工族或許需時,但這再次暴露政府遲遲不肯改革勞工保障,尤其針對失業和就業不足的補助制度,社會保障未能與時並進。

病毒來襲,政府固然要迅速應變,但快出招不等同招數有效。檢疫中心安排不周,抗疫基金未必惠及打工族,反駁了林鄭抗疫措施「快準狠」的說法。政府要稱得上有為,具超前思維,就要在平靜時期已制訂各種預案並修補過往措施的缺失。我們盼望Omicron以至新冠疫情完結,但政府亦要預備疫情在一兩年不走,檢疫措施和補助方案值得繼續改革,令市民安心抗疫。

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