公大改全網上授課 不符進修基金申請 $2萬學費資助變硬食

撰文:黃景洪
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新冠肺炎疫情爆發期間,經濟走下坡,有巿民趁機進修提升個人能力,然而公開大學課程在疫情期間改為全網上授課,未有事前通知學員會因此不符合持續進修基金的資助條件,結果有學員由上限資助2萬元學費,變為自掏荷包支付全額學費,苦主估計受影響人數逾百人,已成立苦主大聯盟跟進,不排除入稟小額錢債審裁處追討損失。

油尖旺區議員林兆彬(左)和苦主朱小姐(右)召開記者會。(黃景洪攝)

其中一名受影響公大學生朱小姐,去年12月報讀價值24,450元的公司秘書課程,報讀時已有列明可獲持續進修基金資助最多2萬元。她今年2月開課,未幾收到校方通知,因疫情關係要將所有課時轉為網上教學,並於今年8月完成考試,至10月份收到學校通知合格,順理成章填寫持續進修基金申請表格交回學校。

然而,當她上月底向校方遞交持續進修基金學費資助表格,欲取回全額兩萬元資助時,才發現申請失敗。其他同學亦陸續收到校方來電,指全數課程改為網上教學後,不符合至少30%面授教學比例的最低要求,相關申請悉數打回頭。

林兆彬呼籲各位苦主致電求助熱線。(黃景洪攝)

基金未肯放寬要求 情況膠著

以她所屬班級為例,約8名同學曾申請持續進修基金的資助,通通遭到拒絕。有非碩士班同學單獨報讀該課程,學費高達39,550元,估計連同其他課程的受影響同學,受害人數可能多達逾百人,質疑校方隱暪,沒有提早向學員公佈「學校本來可以喺3月向基金公布新安排時,向基金申請酌情處理,但當時學校就無申請到,甚至拖到八月份同學上曬堂,臨考試前嘅七月份先至向基金斟酌解決方法。」目前情況仍陷入膠着。

朱小姐質疑學校早於3月就知道問題,卻拖到7月才處理。(黃景洪攝)

公大後知後覺 懶理學生福祉

協助跟進事件的油尖旺區議員林兆彬表示,合共收到約7至8宗求助個案,均是無法申請持續進修基金的學費資助,曾去信公開大學及持續進修基金辦事處,獲校方回覆不打算為相關學生補課,反建議學生可以選擇在下一次課程開辦時旁聽30%面授課堂,以符合基金申請要求,基金辦事處則要求公大就30%面授教學時數作出適當安排,包括補課、延至下一學期上課或按機制退款,目前情況陷入膠著。

林議員批評,目前最大受害者只有學員「同學一蚊都申請唔到,係非常之無辜,損失都幾慘重,尤其是係疫情之下,唔知會唔會有同學失業去報讀課程,咁一兩萬對佢哋來講係好重要。」

林兆彬估算苦主為數眾多,如政府和校方短時間未內都未能解決問題,將不排除入稟小額錢債審裁處追討損失。(黃景洪攝)

林兆彬指持續進修基金課程多達逾萬個,不排除潛在受害人達千多人,已成立「持續進修基金苦主大聯盟」跟進事件,呼籲香港公開大學、持續進修基金以及勞工及福利局,儘快和同學協商解決辦法,否則不排除入稟小額錢債審裁處追討損失。

朱小姐認為要同學再旁聽課程是浪費時間。(黃景洪攝)

持續進修基金於2002年成立,為18至70歲有志進修的成年人提供資助,合共最多20,000港元。要申請發還款項的學員,須在課程完結後填妥申請表格,並將學費單據、畢業證明等文件遞交至基金辦事處。申請獲批後,基金就會按一定比例發還款項予申請者。

受疫情關係,基金在今年一月公布特別措施,容許辦學機構將2019年6月1日至2019年12月31日期間舉辦的課堂,其中40%課時轉為網上教學,出席率要求亦由70%降至60%。及至今年3月,基金再放寬線上教學的限制至最多70%教學時數,其餘時數須以面授方式教學,出席率要求維持在60%,適用於2020年1月1日至2020年8月31日期間的基金課程。

持續進修基金申請資格:

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