【新冠肺炎】NBA停擺歷史回顧 多因勞資糾紛曾令高比拜仁險投CBA

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新冠肺炎(俗稱武漢肺炎)自去年尾於中國武漢爆發後蔓延亞洲,疫情近月更擴散至歐美,其中意大利、法國,甚至美國的確診及死亡不斷上升。就連NBA也出現爵士球員高拔(Rudy Gobert)與米曹(Donovan Mitchell)雙雙確診武漢肺炎,NBA宣布未來賽事停擺至少30天,為NBA史上第一次因為疫症意外而停擺。

NBA前身為1946年創立的全美籃球協會(BAA),其後在1949年與國家籃球聯盟(NBL)合併之後,易名為NBA。在NBA逾70年歷史之中,連同今次武漢肺炎全球肆虐在內,曾有6次停擺。不過,以前停擺多為NBA勞資糾紛,球員與老闆未達共識所造成。

球員與球隊老闆既是互相依賴, 同時又是對立的關係。(Getty Images)

1964年:工會號召罷打明星賽 爭取退休金

由塞爾特人球員Bob Cousy成立的NBPA(國家籃球球員協會)在1964年發起罷工向NBA施壓,為球員爭取更佳權益。工會NBPA在1954年成立,地位一直未受聯盟認可,令球員與資方談判時一直得不到理想的回應。當年球員權益未受聯盟醫療援助,甚至沒有最低薪資保障,工會決定爭取聯盟回應退休金計劃,當時工會主席Tom Heinsohn聯同球員以罷賽為手段,聲言不參加全明星賽向聯盟施壓。

Bob Cousy為塞爾特人傳奇球星,亦是具有影響力的控衛之一,同時創立球員工會,為球員爭取權益。(NBA.com)

張伯倫當年有響應罷戰全明星賽,向聯盟施壓。(NBA.com)

聯盟一直未有回應,直到明星賽上演前一小時,大牌球星如張伯倫(Wilt Chamberlain)、比爾羅素(Bill Russell)及謝利韋斯(Jerry West)等人宣布退出比賽,並拒絕出席餘下球季比賽,令當年NBA總裁Walter Kennedy願意在明星賽後與工會談判,最後工會成功為球員爭取退休金計劃,成為史上停擺先例。

曾11次奪得NBA緦冠軍,外號「指環王」的比爾羅素(Bill Russell,中)亦有退出全明星賽,為同儕爭取退休金及更佳待遇出一分力。(NBA.com)

1976年:聯盟合併 球員爭參賽資格

1976年為NBA史上關鍵的一年,當中包括與另一受歡迎聯賽ABA(美國籃球協會)合併,統一使用NBA的規則章程,不過因此出現一個有關球員參賽資格的矛盾。事緣早年NBA規定球員必須完成大學課程才有資格參加選秀,不過ABA卻沒有此等規限,故當年其中一名得分力強球星史賓沙希活(Spencer Haywood)因中途肆業加入ABA,所以合併後被NBA認為沒有資格參賽,更指合約無效。

史賓沙希活從ABA轉戰NBA時,學歷問題引發一次停擺事件。(NBA.com)

當年球員工會主席Paul Silas認為聯盟已構成歧視行為,一邊號召球員罷賽遊行示威,一邊與NBA對簿公堂。經過一輪抗爭之後,法庭亦宣判史賓沙希活有權於NBA打球,後來勞資達成協議,允許家境不佳的球員提早進入NBA。

解決了學歷問題,Spencer Haywood在西雅圖超音速開始了其NBA事業。(NBA.com)

1994年:新秀格連羅賓遜天價合約 休賽期封場停擺

由於NBA經歷了4個年代的發展越趨成熟,電視轉播及廣告令球隊及球員收入較以往增多,令到新秀球員對合約亦「獅子開大口」。1994年新秀狀元格連羅賓遜(Glenn Robinson)當年對公鹿開口索求一份簽約13年、1億美元的合約,這天價數字讓公鹿老闆感到為難,最後資方無法忍受這無理合約,要求採取硬性「工資帽」政策,強制限制新秀合約。

格連羅賓遜(左)新秀時期與公鹿一份合約引發一次休賽期停擺。(Getty Images)

為了不影響正常賽季,勞資雙方暫時妥協,讓1994/1995賽季如常舉行,格連羅賓遜簽下10年、6800萬美元合約。不過,在賽季結束後,NBA宣布封館停擺,休賽期暫停運作。勞資雙方期間繼續爭論,最後彼此決定各退一步,資方提出的硬性工資帽並沒有被採用,而新秀球員的第一份合約亦被加以限制,聯盟此後再沒有出現新秀未打一場比賽便能簽下巨額合約的情況。

自格連羅賓遜之後,聯盟對新秀合約亦實施限制。(Getty Images)

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1998年:大罷工延遲開季 間接令「籃球之神」退役

早於1998年3月,由於各支隊伍老闆難忍球員超高薪水,提出從前沒有達成共識的工資帽體系,以及要求修改勞資協議以限制球員頂薪。不過,球員工會認為損害球員利益,他們堅決反對老闆建議的計劃,同時希望聯盟能夠增加底薪球員的收入水平,可惜雙方談判破裂,進入停擺期,令到賽季延遲開始。

卡達(Vince Carter)新秀賽季為1998年,沒想到他的生涯始於停擺,亦終於停擺。(Getty Images)

停擺期由1998年7月1日持續到1999年1月20日,超過200天,亦導致該季縮短成僅有50場賽事,全明星周末亦暫停一屆進行。聯盟與球員工會在1月18日再次溝通,終於2月初達成長達6年的協議。雙方均有退讓,資方表示只要接受頂薪限制,便會提升中、下層球員的薪水待遇,工會最後接受資方的提議,得以重啟賽季,惟縮短至50場便告終。在罷工期間,米高佐敦在1月13日宣布退役,在球迷眼中,罷工間接導致「籃球之神」二次退役。

在罷工期間,米高佐敦再次宣布退役。(Getty Images)

2011年:勞資又糾紛 高比險轉戰CBA

由於舊有的勞資協議即將到期,雙方當年在6月30日開始談判,可惜一直未能達成共識。據悉資方希望能夠達成一份長達10年,每年薪金支出不超過20億美元的協議,不過球員工會並不接受10年長約,亦拒絕了資方提出6200萬美元的硬性工資帽計劃。故此,7月1日起NBA宣布停擺。

當年勞方代表為NBPA主席費沙(Derek Fisher,中),他為球員與聯盟斡旋勞資協議。(Getty Images)

當年資方代為已故前NBA總裁史坦(David Stern,右)及現時總裁施華(Adam Silver,左)。(Getty Images)

為了生計或保持狀態,當時不少球員外流其他聯賽,柏加(Tony Parker)當時加盟法國職業聯賽發展,J.R.史密夫更短暫轉戰CBA,其中CBA山西隊當年曾招攬已故球星高比拜仁(Kobe Bryant)亦獲首肯。不過,當時CBA賽會及其餘球隊曾開會決定,表示歡迎NBA球星加入,但是必須「自由球員」及「打滿一個賽季」。高比當時與湖人尚未完約,且早早表明當NBA開季便會離開,故不符合條件而告吹。

柏加在2011/2012球季效力馬刺時,短暫加盟法國里昂職業隊ASVEL。(Getty Images)

在球員紛紛外投發展期間,工會與聯盟進行了20多次談判,可惜一直尚未達成協議,最後在11月26日經歷了15小時談判,終告一段落。停擺期間,各大NBA轉播媒體失去收入來源,據統計,美國三大轉播商ESPN、TNT及ABC的總損失高達12.5億美元。

高比拜仁於2011年停擺期間,曾經有CBA山西隊力邀加盟最終告吹。(Getty Images)

NBA史上第6次停擺因武漢肺炎疫情而起,各隊主場近日情況(按圖放大):

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其他確診新冠肺炎運動員(按圖放大):

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