【書店不死】專訪旺角「日本書蟲」:不想熟客來信和二樓找不到我

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信和中心二樓,有一家以日本雜誌作為主打的書店——日本書蟲。

這店不經不覺已有八年歷史,每次經過門前,也只見創辦人阿心的身影,原來由開業到守業,都是由她一人撐下去。在一片「書店已死」的灰暗下,她獨自承擔當中一切的苦與樂。「若果為了錢財而活,也許我早就與書店兩字無緣。」

日本書蟲創辦人阿心。(攝影:歐嘉樂)

靠意志‧走過十五個年頭

八年前,阿心膽粗粗拾起一個比她更重的巨型麻包袋,無論那天遇上猛烈陽光,抑或狂風暴雨,她依舊風雨不改地按照原本策劃的路線,走遍全港九新界,為自家剛開創的書店逐家逐戶拍門兜售囊中書籍。賣力的日子,的確有不少人輕視她的毅力。「年月過去,那些回憶依然深刻。」

阿心分享:「日本書蟲的經營模式,能夠做到養活自己便可,猶如士多的老闆娘。」(攝影:歐嘉樂)

不論是十年前,還是今時今日,提及「實體書店」,都會被視為本地夕陽行業。就算有十多年書店工作經驗又好,一心為大家分享好書也好,但沒幾多人會選擇自掘墳墓——開創書店。

然而世上總會遇上執迷不悟者,阿心就是其中。不過,阿心闖進書香行業的原因,卻非對文字的鍾愛:「初時以為自己對文字甚感興趣才入行,不過在書店工作期間,發現訂書的過程才是我最大的趣味。」別以為訂閱書本乃是易事,必需觀察每位客人來到書店所駐足的時間、步入的目的、選書的固定模式,然後再將以上種種要素集合與總結,才能理解到每個客人真正的需要,繼而才可為其訂閱最適合的書本,「客人的滿足感,正正就是我最大的滿足感。」

在這個世代,紙張只會令人變得更窮,沒有任何經濟效益。

《Popeye》、《&Premium》、《Brutus》也是來自Magazine House,阿心認為前者是眾多出版社之中最傑出的一員。(攝影:歐嘉樂)

至於日本書蟲的到來,卻非深思熟慮,而是一個衝動,「當時得到一位客人的鼓勵,並游說我租下尖沙咀的別緻小店,萌生創辦書店的念頭。」書店就在並無太多計劃與倉促之下誕生,「一開始要跑街,其實到了現在,依然要定期外出送書。」不過可幸的是,頭兩年阿心選擇到髮型屋、咖啡店等,幾乎逐家逐戶叩門推廣,令現時的日本書蟲擁有一群穩定的客源,「如果單靠店舖內的收入,還未達到收支平衝。」可想而知,阿心創立出書店,目的就只在於熱誠,「若要與金錢掛勾,我就該不應入行。」

(攝影:歐嘉樂)

日本書蟲名字的由來

書店取名為日本書蟲,阿心坦言並沒有特別原因,不過書蟲兩字刻意加上「日本」二字,已顯然易見其以日本書籍作為主打,尤其日本雜誌,「日本雜誌的魅力,就算不懂日文,單憑書中排版與圖像的演繹,也能令我們成功接受當中的資訊,就如那些圖鑑及大圖解的雜誌。」不同的出版社,也會為雜誌帶來不同風格、內容、圖像、色彩以及主題,阿心則認為,出版《Popeye》、《Brutus》、《&Premium》等的Magazine House是眾多出版社之中最傑出的一員,繼而以專門題材如攝影、廣告的玄光社,其出版物包括《COMMERCIAL PHOTO》、《CM NOW》等,前者多以生活品味作為書中題案,後者則以設計美學為主。

 

一間書店的靈魂,除了雜誌以外,Buyer就是另一個核心,所以我有很大的責任,為客人提供最好的雜誌種類。

阿心篩選出五本自己最愛的雜誌,分別是《Casa》、《Popeye》、《Discover Japan》以及《GOOUT》的出品。(攝影:歐嘉樂)

為了篩選出最優質的雜誌,阿心在訂閱前做上大量資料搜集,「最瘋狂的那段日子,我會將所有出版社的名字全都抄下,再分門別類,仔細作出比較。」不過並非每一次也來得如此幸運,有時被嚴選出來的雜誌也會「中伏」,「客人到來,明知有些雜誌的題案不如理想,卻偏偏被他們選中了,我也會坦言告知真相;而且絕不會嘗試游說他們買下銷情並不理想的雜誌。」有人會為兩餐而埋沒良心,阿心卻從未違背創業的原則 ——以最忠誠的態度去善待每位客人。日本書蟲之所以在這八年間依然屹立不倒,同時留住一班熟客,不無原因。

苦與樂,依然一人堅守

阿心一手包辦書店內的大小事,由訂貨、送貨、文書、書本分類,以至應對客人,台前幕後也由她全權負責。在訪問中她透露:「其實很想退下來休息了,那份無助的感覺,有時難以獨自走過,負面情緒同樣不易處理。」不過來到今時今日,阿心依然不放棄的原因,就只得一個:「不願令我的熟客失望,不願他們來到信和二樓,卻不見書蟲的蹤影。」那些在「紙媒寒冬」、「書店已死」的時代裏,不惜任何代價依舊為印刷行業繼續撐下去的書店,絕對值得我們敬重。



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