【專訪】Kapok創辦人:希望灣仔能成為香港最耀眼的文化小區

撰文:
最後更新日期:

香港這個地方,到底吸引力何在,能令Arnault Castel決意從法國遠洋而來,至今居港逾二十年。他更於這片地一手建立出知名選物店Kapok,不經不覺已有十三年歷史。

店舖由天后第一家,再到高峰期擴展至六家,近日更於灣仔日街設立旗艦店;而店內所引進的品牌,初期屈指可算,如今則已過百。無論對香江的感覺、灣仔的情意結,抑或品牌經營的哲學,「有關於我與Kapok的故事,在未來也同樣只會在這個地方發生。」

Kapok創辦人Arnault Castel。(黃寶瑩)

Arnault鍾情於灣仔,更現居於這裏。(黃寶瑩)

香港只有一個「灣仔」

位於日街的Kapok,進駐已有九年時間;而聖佛蘭士的那家,更達十一年之久,至於剛開業不久的旗艦店,選址於visvim舊址 。Kapok大大小小店舖全集中於灣仔這區域,令人好奇Arnault選址的原因,「首間店舖置於天后,是因鄰近住家。但由於被逼遷,便開始留意灣仔這一帶,尤其是日月星街,到此一遊後,發現這裏每處也與香港其他地區大有反差,小了都市的繁忙焗促與急速,令我一見鍾情,現在我的家也在這裏。」對於Arnault來說,中上環太平山街、普慶坊等一帶,及不上灣仔的日月星街,情意結在於這片地方與故鄉的相似,「香港就像法國城市的縮影,而灣仔就像城市中心突現冒出的鄉郊點,很像我小時候所居住的法國小鎮鄉村,故此令我有重返家鄉的感覺。」

灣仔的吸引力,還在於這裏的「人」,「這個地方,過往之可以孕育出visvim、Timothy Oulton、Monocle等潮店,現還有WOAW!的進駐,一切也因主理人們彼此有着共同理念:視這地為文化的聚腳點,做自己想做的項目,全不以利益作為經營大前提。」為了鞏固這角落的凝聚力與連結,Arnault將考慮與身旁的咖啡店、文藝店、時裝店策劃合作機會,將彼此間的不同文化、專長、知識共治一爐,「希望它能夠成香港最耀眼的文化小區。」

Arnault其中一個非常喜歡的本地品牌Teddyfish。(黃寶瑩)

拒絕公式化的香港

Kapok走過十多年光景,Arnault亦坦白地分享:「若然說從未面對過倒閉危機也是騙你的。面對逆境,經營模式可改變,管理方針可改變,但Kapok的理念則絕不會因而被動搖。」成立Kapok的其中一大主因,故Arnault眼見這個自己已視作為「家」的香港,趨向公式化,「很多人說香港是購物天堂,沒錯,十八區也有CHANEL、GUCCI、PRADA,但區區如是,奢侈品牌佔領港九新界,有何分別?」他認為香港喜歡小眾及獨立品牌人士眾多,只是地產霸權從沒釋放過一個生存機會給小眾品牌與買物店,「若然我有能力幫得上忙,那還等甚麼?」這就是Arnault就算要用上所有積蓄,也要開辦Kapok的最大動力。

近年Kapok客源較為穩定,又因上述理念所致,使Arnault更大膽引入更多小眾單位,尤其本地品牌,就如Berayah、Teddyfish、PCYCL等品牌,大部分全可見於PMQ分店內,「雖常遠赴家鄉(法國)挑選合適的品牌,但其實香港也不乏優秀質量,與店鋪理念相似的品牌。若然遠走,倒不如就地取材。」此外,Arnault同時了解到本地品牌的隱憂,「在法國,有不少機構支持新晉品牌的發展,店舖租金較為合理;反觀香港,支援的確薄弱,而且樓價高企,明白當中的苦況,因此我更要為這群追夢者提供一個平台。」

Arnault 大談Kapok不同理念。(黃寶瑩)

不需要討好每一個顧客

Kapok引入百多個品牌,有些可能你我也從未聞過,Arnault曾否擔心品牌會面臨沒有市場的危機?「有人喜歡街牌、有人喜歡Fast Fashion,亦有人只喜歡網購,若然要討好每一位顧客的需要,那如何建立Kapok的獨特性?」十三年來,Arnault同樣手執三大原則塑造Kapok風格:簡約設計、注重細節、價錢合理為大前題,「接踵而來的Pop Up店,合作單位分別有品牌BULY、FREITAG、O.N.S,全也不無以上三大特質,與品牌理念相輔相成。」

城市裏充滿雜質,生活裏你無可避免遇到醜陋的事情、不尊重你的人。於是我嘗試建立一個充滿美好事物的空間。美好事物並不單純指衣服,也包括了生活用品、家品、書本等。擁有多元化產品的Kapok,亦因而誕生。
Kapok創辦人Arnault Castel

小店就等如另一個「家」

孩童時長大於法國小鎮的他,當地的生活體驗令其了解到何謂一個完整的家與小店,「小店本應可比喻為『家』,故此Kapok著重建構一個全面的社交平台,多於鼓吹消費。」他渴望這地方能成本地人的共聚、談天與歇息的地方。旗艦店的裝潢,就正想強調Kapok的溫暖氣質,「店舖分別有兩個主題,一為時尚潮流,另為生活品味,因此兩部分也應用了不同建築材質作以區分,分別是木與鋼。」他分享,建築師所找來的木與鋼,也非為最盛奢侈的材料,如同Kapok概念一樣,強調舒適,一切從簡與著重內涵。



X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。