【Walsh】英國奧運代表隊到Chalayan都賞識 英國製球鞋不只NB 

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雖然近年高科技的Daddy Shoes大行其道,但其實一系列「反其道而行」的復古風跑鞋,亦得到了果足發展,Spalwart與Novesta各自的Marathon鞋款固之然全球大賣,就連最近Nike與sacai和UNDERCOVER分別進行過聯乘合作的Daybreak系列,其原來的款式都同樣簡約懷舊過人,證明復古跑鞋在當前的時裝世界,的確大有作為。

Chalayan SS20清一色著用Walsh。(Alessandro Lucioni)

作為「時尚界的畢卡索」,土耳其裔英國服裝設計師Hussein Chalayan不但意念前衞,就連本身的時裝品味同樣另類過人,最新於倫敦男裝時裝周發佈的Chalayan SS20季度系列,就並未有如其他時裝品牌一般,與Nike、adidas、Reebok、Puma和ASICS等數個當世運動大牌合作,推出聯名運動鞋,卻清一色地將Walsh出品的復古跑鞋,著用在一眾模特兒腳上,雖然未清楚是Chalayan × Walsh聯名版本,還是平常定番款式,但Walsh這個品牌,卻肯定值得世人進一步了解和認識。

年紀小小的Norman Walsh(右)。(Walsh)

和Novesta一樣,Walsh都有着源遠流長的歷史,早在1945年,品牌日後創立人Norman Walsh 14歲的時候,就跟從父親到曼徹斯特Jeff & Joe Foster兄弟主理的鞋廠工作,主力學習製作運動鞋(留意Jeff Foster和Joseph Foster兄弟後來正正成為了運動品牌Reebok)。雖然起初只為有一技傍身,誰不知Norman Walsh的製作技士卻愈來愈見天份,到1948年已乘倫敦奧運會熱潮,而製作出一對名曰Foster Delux的跑步鞋款,之後又創製出當時最輕的跑鞋Concorde-1961,被多位專業跑手選用,大受歡迎。

及至1961年,學藝而成的Norman Walsh決意回到自己老家保頓,成立自家品牌Walsh,打正旗號英國製造,專注研發專業跑鞋外,更將造鞋事業拓展到馬術鞋、登山鞋和馬拉松鞋之上,多姿多采。到1984年、1988和2012年,更先後分別為洛衫磯奧運、首爾奧運和倫敦奧運會製作指定專業運動鞋款,供英國運動員著用,柔軟舒適的鞋身,結合輕巧耐磨的大底,的確具備不凡的實用性。

Lostock是品牌最知名的款式,備有高級皮革版本。(thetigerhood)

Walsh Lostock的基礎版本。(Walsh)

環顧Walsh歷年來之經典設計,首推Lostock、Ensign兩款,Lostock產自1985年,是Walsh最為知名的款式,其名字Lostock,乃是源自Norman Walsh老家保頓一個深受當地跑步愛好者歡迎的丘陵地區,是一種集時尚外型與實用機能於一身的輕度跑鞋型號;而Ensign則是一款應因紐約馬拉松比賽而生的款式,Norman Walsh有感當年的許多運動鞋過份盲目追求高科技外型,因而以Less is More為創作主調,刻意將Ensign造得簡樸古雅一點,再於鞋底部份設置Vibram外底,並於中底採用厚厚的楔形設計,確立跑鞋的耐用和穩定性。

與Dover Street Market合作的English Kordura。(Dover Street Market)

或許Walsh在香港仍然是名不經傳,但人家在國際潮流舞台其實具有不凡地位,早在今次被Hussein Chalayan看中以前,這個英國手工運動鞋牌就先後Paul Smith、Margaret Howell、Dover Street Market以至master-piece等英國、日本單位合作,推出聯乘系列,遺憾好些款式在香港不曾發售,有興趣的朋友就只好光顧樂天或者eBay了。



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