歐洲超級聯賽|大球會「脫歐」早有先兆 足球全球化無法避免?

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歐洲球壇在4月18日傳出大地震,英格蘭、西班牙及意大利共12間豪門球會宣布成立歐洲超級聯賽(Super League,下稱歐超聯),與現有的歐洲聯賽冠軍盃(UEFA Champions League,下稱歐聯)抗衡。消息公布後,引起球壇極大迴響,連英國首相約翰遜(Boris Johnson)都呼籲參與的球會三思。

不過歐超聯方面就似乎事在必行,更表示已經向國際足協(FIFA)及歐洲足協(UEFA)表明已經採取法律行動,阻止這兩個足球監管機構封殺歐超聯的行動。但到底為甚麼大球會有自立門戶的決定?

歐超聯的構思並非最近才產生,早在1980年代後期,意大利傳媒大亨、曾兩度擔任總理的貝盧斯科尼(Silvio Berlusconi)提出旗下的班霸AC米蘭(AC Milan)與多間球會另組賽事,惟不了了之。

意大利首富、四屆總理、傳媒大亨兼AC米蘭班主貝盧斯科尼(Silvio Berlusconi),他早在1980年代提出成立歐洲超級聯賽。(Getty Images)

每隔十多年就再次浮現

到了1998年,位於米蘭的體育市場推廣公司Media Partners再次提出歐超聯的構想,目標是建立一個在周中進行、沒有升降班制度的大球會賽事。不過本身是歐超聯的最大推手皇家馬德里(Real Madrid)卻轉軚,與英超球會曼聯(Manchester United)及利物浦(Liverpool)等表態支持歐洲足協就歐聯賽事的改革,包括增加獎金、電視轉播費和贊助金等,令歐超聯之夢再度粉碎。

【「歐超聯」12支創會成員球會】(按圖進入)

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皇馬會長佩雷斯(Florentino Perez)2009年第二度出任球會主席後,再次搬出歐超聯議題。他批評歐洲足協管理歐聯方式,因此呼籲球會與歐洲足協商討,確保大球會在歐聯中碰頭。時任阿仙奴領隊雲格(Arsene Wenger)當時認為,如果歐洲足協對大球會的限制太多,歐超聯可能在未來十年內出現。

皇馬會長佩雷斯成為「歐超聯」首任主席,他曾經在2009年已經提出這個構想。(Getty Images)

歐洲足協之後再次宣布改革歐聯,在2018/19年球賽開始,英格蘭、西班牙、德國及意大利四大聯賽中,各有4隊參與分組賽。惟相隔3個球季後,始終無法阻止今次歐超聯的成立。

以自立門戶威脅歐洲足協改革?

話說回來,歐超聯的宣布正值歐洲足協原本在19日公布2024/25年開始的歐聯新賽制計劃前夕,包括將參賽球會由目前的32隊增至36隊,分組賽亦會改成「瑞士模式」(Swiss Model),每隊會與另外5隊進行合共10場的主客制比賽,再根據最終排名,首8隊出線16強,排名第9至24的球會則透過附加賽爭取其餘8個出線席位。整個賽事的比賽場數亦由現時的125場大增至225場,而且估計不會有歇冬期,意味賽事會橫跨整個球季。

有分析認為,今次歐超聯高調宣布成立,目的與過往傳出有關消息的情況一樣,就是要求歐洲足協就歐聯的話語權上提出更多讓步。不過對於這些參賽的大球會而言,它們認為「脫歐」利多於弊——說到底就是為了錢。在12間公開表明參與的球會全部都在福布斯(Forbes)2020年度全球20間最有價值球會中榜上有名,它們在亞洲、美國和中東的支持者不計其數。

2020福布斯最有價值球會榜(按圖放大)

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賺外幣大於一切?

在新型冠狀病毒(COVID-19)疫情爆發前,外國球迷遠赴英格蘭、西班牙等球會「朝聖」的情況十分普遍;又或者球會到海外踢季前熱身賽時,球場總是座無虛席,例如皇馬和曼聯在2014年8月在美國密歇根體育場(Michigan Stadium)交手時,就吸引近11萬名球迷入場,打破美國足球的入場人數紀錄,足以證明歐洲大球會在海外的吸引力。

歐超聯副主席、曼聯聯席主席祖爾格萊澤(Joel Glazer)認為,新賽事可以為世上最偉大球會與球員提供世界級競爭,同時增加收入支援球壇。正如法國足球雜誌《So Foot》記者皮卡爾(Paul Piquard)認為,全球體壇都遇向「美國模式」,將規模較小而且不會產生太大利潤的隊伍排除在外,令營運風險減至最低。但到底這種「搵真銀」的方式是否令弱小球會甚至整個足球壇受惠,始終都是一個巨大疑問。



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