【前列腺癌】初期徵狀與前列腺肥近似 少吃高脂食品及紅肉減風險

撰文:照護線上
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前列腺,或稱攝護腺,屬於男性生殖系統,其分泌物是精液的一部分。前列腺體積不大,約核桃般的大小,位在膀胱下方,環繞著尿道。

前列腺也會長出惡性腫瘤,但很少發生在不到五十歲的人,多數患者是超過65歲以上的銀髮族。如果你曾聽過親友罹患前列腺癌的話,可能對前列腺癌留下這麼一個印象:「前列腺癌是長得很慢的癌症,好像不會怎麼嚴重。」

沒錯,多數前列腺癌患者後來不是死於前列腺癌,而是死在年紀大、心血管疾病、中風、肺炎等其他原因,即使前列腺癌已經轉移到骨頭或肺臟等處,常常還是能被控制數年。不過,也有少部分的前列腺癌類型會成長迅速,並嚴重威脅身體健康。前列腺癌目前發生率快速上升,是男性第五大癌症,我們今天就來好好認識一下。

要說早期的前列腺癌症狀,其實就是「沒有症狀」,或者一些與「前列腺肥大」很類似的症狀,亦有些症狀時是前列腺癌細胞侵犯其他組織時造成的,例如:(按圖看清)

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罹患前列腺癌的危險因子包括:

1. 愛吃紅肉及吃太油:油脂會刺激睪固酮及其他荷爾蒙的產生,而男性荷爾蒙會加速前列腺癌的生長。

2. 焊接、製造電池、橡膠和經常暴露於金屬鎘的工人

3. 有前列腺癌的家族史,爸爸或兄弟間有人得到前列腺癌的話,那這人得前列腺癌的機會是一般人的兩倍。

目前沒有證據顯示割包皮、結紮、或性生活頻繁程度與罹患前列腺癌的機率上升有關。

罹患前列腺癌的危險因子(照護線上授權使用)

至於要如何檢查出前列腺癌呢?如果是沒有症狀的男性,可以考慮超過五十歲之後,每年請醫生做肛門指診,檢查前列腺是否有腫大或硬塊。

另外,五十歲以上的男性也可以每年抽血檢查PSA(Prostatic specific antigen,前列腺特異性抗原)來做「篩檢」,若指數異常(PSA > 4 ng/ml ),醫生會再進一步安排前列腺切片。

前列腺癌檢查(照護線上授權使用)

但在這裡要提醒大家,抽血發現癌症指數PSA升高時,不必然就代表得了前列腺癌。前列腺發炎與其他原因也可能造成PSA升高,因此醫生會進一步用影像、切片等方式確定是否有癌症。甚至,PSA正常也不代表就一定沒有癌症,有些前列腺癌的患者其PSA還是在正常值4以下呢!

隨著年齡增長,男性的前列腺都會愈來愈肥大,即使裡面不含有癌細胞,仍會因為壓迫到尿道膀胱而造成與前列腺癌類似的症狀。究竟只是前列腺肥大,還是個前列腺癌呢?有時就算運用了超音波、電腦斷層、或核磁共振等影像學工具,還是很難區分良性前列腺肥大與前列腺癌,因此若肛門指診與PSA數值都顯示異常,醫生會考慮做切片檢查!切片代表著取出組織了解是否有癌細胞,若確定為前列腺癌,還能了解癌細胞特性是屬於進展快速或生長緩慢的。

前列腺癌的分期如下:

前列腺癌第一期:癌症組織小,分化良好,侷限於前列腺內,無法以肛門指診檢查出。通常是治療前列腺肥大時於刮除的組織裡意外發現的。

前列腺癌第二期:癌症更明顯,可以被肛門指診檢查出來,但癌症組織仍侷限於前列腺內。

前列腺癌第三期:癌症組織已經侵犯前列腺周遭的組織,例如儲精囊

前列腺癌第四期:癌症轉移到直腸、骨頭、肺部等其他器官。

前列腺癌的分期(照護線上授權使用)

前列腺癌通常長的很慢,而且九成以上的患者在疾病早期就會被診斷。整體而言於疾病初期診斷的話,五年的存活率是百分之百,但如果是末期前列腺癌,已有轉移到骨頭、肺臟等處,五年存活率就會大幅下降。

前列腺癌的治療

前列腺癌是個可能可以考慮「我不要現在治療」的癌症!怎麼說呢?如果患者發現前列腺癌時,還在疾病很早期,而且前列腺癌分化好,生長緩慢,或患者是到了年紀很大才得到前列腺癌,治療可能無法延長壽命,反而會因為治療副作用而造成生活困擾的話,就可以考慮先不要積極治療。

但不是說從此就不要理會前列腺癌!而是經由醫生評估過切片結果、PSA數值、與患者年齡狀況後,認為可以先不用積極治療,改成觀察性追蹤或積極監控前列腺癌發展!追蹤的過程中,患者狀況、想法、及前列腺癌狀況都可能會改變,一旦有變化,患者還是有機會改成接受積極治療這個選項。

前列腺癌的治療(照護線上授權使用)

手術治療前列腺癌時,通常是採取「前列腺根除手術」,用手術移除所有的前列腺組織,手術較適用於預期壽命超過十年,且癌症還侷限於前列腺內的患者。開刀方式可以是傳統開腹手術、腹腔鏡、或機械手臂等。手術移除前列腺癌之後,可能會影響兩件事情,一個是解尿,另一則是性生活的滿意度,但通常「時間是最好的處方」,兩者都會隨時間過去而改善。但患者於術後若有解尿問題或勃起困難,可以向醫生諮詢藥物與其他解決方式。

前列腺癌的放射治療

放射線治療可做為前列腺癌的第一線治療方式,也可用於手術後的輔助性治療,甚至對轉移到骨頭的前列腺癌而言也能減輕患者骨頭疼痛的不適;治療方式可是外部照射或近接照射,因此放射治療在前列腺癌的治療上佔有一席之地。

前列腺癌的放射治療(照護線上授權使用)

前列腺癌的荷爾蒙治療

荷爾蒙療法指的是切除兩側睪丸,或是服用抗男性荷爾蒙的藥物,以減少患者體內男性荷爾蒙製造,雖然此法無法完全消除前列腺癌,但能讓前列腺癌腫瘤變小,並放慢惡性腫瘤生長的速度。患者會感受體重上升、乳房組織變大、臉潮紅、及勃起困難等副作用。

前列腺癌的荷爾蒙治療(照護線上授權使用)

其他用於治療前列腺癌的方法還有化學治療、前列腺冷凍治療、免疫療法等。得了前列腺癌不是世界末日,多數患者並不會死於前列腺癌,但早期發現並了解如何面對還是非常重要的,與醫生好好討論,做出最適合自己的治療選項,並在觀察及治療的過程中持續追蹤檢查癌症進展。

如果你自行服用某些坊間號稱可「預防」或「治療」前列腺癌的健康食品的話,也請帶到門診告知醫生,因為有些研究已經顯示,這些健康食品無法消除癌症,但會影響抽血PSA的數值,容易讓人造成誤判。

最後補充說明如何降低罹患前列腺癌的機率:

減少高脂食物

減少吃紅肉,尤其是加工過的紅肉產品,例如香腸、熱狗等

每天吃足量的蔬果

多喝水,促進排尿與前列腺分泌物的排出

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大腸癌五大病徽(01製圖)
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【本文獲「照護線上」授權轉載,原文:銀髮族的隱憂 – 攝護腺癌(懶人包)

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