【新冠肺炎】死亡率是流感10倍!一文看懂比流感可怕7大原因

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新冠病毒肺炎患者症狀,和流感十分相似,包括發燒、咳嗽或喉嚨痛等,最近更有患者出現失去嗅覺及味覺的情況,但其實新型冠狀病毒,真的像流感嗎?新型冠狀病毒和流感相比之下,又有多可怕?兩者之間,又有什麼差異?

新型冠狀病毒肺炎COVID-19疫情持續,除了症狀和流感有部分相似外,還有什麼是值得大家注意?新冠肺炎比流感可怕的7大重點(按圖):

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1)傳播率

新冠肺炎和流感最大的不同之一,就是其R0的差異。R0即是基本傳染數(basic reproduction number),數值為1個感染到某種傳染病的人,會把疾病傳染給其他多少個人的平均數。R0數值愈大,代表愈難控制該病。

流感 R0:1.3 (代表每名患者,可傳染給1.3人)

新冠肺炎 R0:2-2.5(代表每名患者,可傳染給2至2.5人)

只看R0的數值,或許大家仍未發現新冠肺炎的嚴重性。但如果按此數值推算,在經過10輪傳染後,總共會有56人感染流感,但就有2047人感染新冠肺炎。由此可見新冠肺炎的傳播率及疫情不容忽視。

2)潛伏期

感染新型冠狀病毒的患者會出現咳嗽或發燒等症狀,不過也有一些「無症狀患者」出現,令人防不勝防。這可能和疾病的潛伏期有關:

流感潛伏期:1至4日

新冠肺炎潛伏期:1至14日,未出現症狀也可傳播病毒

流感的平均潛伏期為2日,患者在出現症狀後,意識到自己具傳染性,並會作出相關的防範措施。而新冠肺炎潛伏期長,患者一般需要5日,才出現症狀,不過也有些患者,在受感染後的12或14天,才出現症狀,患者或緊密接觸者,可能根本不能發現自己,或身邊的人已經受感染。最重要的是,新冠肺炎患者在潛伏期內,仍可將病毒傳播。因此,新冠肺炎和流感之間,存在一定的差異。

3)免疫力

另一個新冠肺炎和流感的差異,就是人體免疫系統對其反應:

流感:曾得過流感,或接種疫苗,具有免疫能力

新冠肺炎:之前未出現過類似的病毒,人類未對其有免疫能力,並仍未有疫苗

雖然在流感高峰期,可能有不少流感患者在社群中,不過有些人可能之前接種過流感疫苗,或曾得過流感,因此已對流感免疫,而限制了病毒傳播。相反地,在新型冠狀病毒出現之前,人類的免疫系統從來未見過這種病毒,因此沒有人可以有天然的免疫力。這也代表每個人都有機會受感染,而如果受感染患者,或未發現自己受感染的患者,和他人有所接觸,就可能會將病毒傳播,導致情況難以收拾。

4)住院率

從平均住院率的數字中也能輕易發現新冠肺炎的嚴重性:

流感平均住院率:2%

新冠肺炎平均住院率:20%至31%

流感患者中,大約只有2%需要住院。但美國疾病控制與預防中心(CDC)的資料顯示,確診新冠肺炎的患者中,有大約20%至31%需要住院接受治療。新型肺炎的住院率,遠高過流感住院率10倍。

5)死亡率

死亡率數字能反映該疾病的威力,流感和新冠肺炎的死亡率,更能突顯兩者之間的差異:

流感死亡率:0.1%或更少

新冠肺炎死亡率:1至3.4%

流感的死亡率大約為0.1%,數值雖小,但每年足已令60,000名美國人死亡。美國國家過敏與傳染病研究院主任福奇(Anthony S. Fauci)就提醒,新型冠狀病毒的死亡率,為流感的10倍,可見其嚴重性,更指出患病長者或免疫系統差的人,在感染後的死亡率或許更高。

他在4月5日接受哥倫比亞廣播公司(CBS)電視訪問時表示,由於病毒似乎無法在今年內完全受控,因此預期新冠肺炎會成為季節性疾病,再次出現。

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6)復原度

曾任台灣馬偕醫學院學務長的教授張南驥指出,新冠肺炎最嚴重的問題是,復原人數一直很少。截至2月15日,全世界已經有近6萬多名新冠肺炎的患者,可是復原人數僅累積有幾千人,但是在4個多星期裡,中間生病狀態持續救治中的人數依然是5萬多人。可見,康復速度十分緩慢。

流感:2星期幾乎完全康復

新冠肺炎:大多數4星期仍在「生病」狀態

他補充,流感的總得病數字高,雖致死率較低,仍奪去相當多性命。不過,流感在個人身上來去速度快,短短2個星期後,患者就恢復健康,重返工作崗位。痊癒人數之曲線是會向右移動,而不是像新冠肺炎停滯不前。

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7)後遺症

正如上述所提及的,流感患者在短時間內,可恢復健康。但是新冠肺炎患者,卻可能留下後遺症,病毒會攻擊不同的器官(按圖):

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流感:不太有後遺症

新冠肺炎:永久損害(如肺纖維化)

新冠肺炎患者肺部受到損害,或導致呼吸衰竭,不過,患者即使沒有死亡,部份人也可能出現永久的肺部損傷,不可復原。此外,肝臟可能受傷,而這個損傷或許是輕微且可復原,也可以是如肝衰竭等更嚴重的受損也不定。

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以上7點就足以顯示新冠肺炎和流感是十分不同的,大家不應掉以輕心,最重要的是和他人保持社交距離、戴口罩,及勤洗手(按圖):

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如沒有口罩應該怎麼辦?(按圖):

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只有大家齊心合力,努力防疫,才能有效阻止疫情進一步擴散。

(資料來源:《Vox》美國疾病控制與預防中心(CDC)《Vox》

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