【癌症】身體慢性發炎致癌「黑手」?總覺累9大徵狀番茄可抗炎?

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癌症是本港頭號殺手,而身體慢性發炎是癌症元兇?其實不只癌症,糖尿病、心臟病、關節炎等等都可能與慢性發炎有關。什麼是慢性發炎?有什麼徵狀?不妨看看如何抗炎!

慢性發炎是癌症元兇?早於2004年,《時代雜誌》便將「發炎」稱為「神祕殺手」,直指發炎對健康危害十分大。根據炎症研究及基金會(The Inflammation Research Foundation)指,癌症、糖尿病、心臟病、關節炎等等都可能與慢性發炎有關!

慢性發炎可破壞冠狀動脈中膽固醇的沉積,可導致心臟病發作,甚至中風。慢性發炎更可促進異常細胞的增生,提高癌變可能。發炎是一個過程,人體的白細胞及其製造的物質透過發炎,可保護你免受外來物侵入體內(如細菌和病毒)及免受感染,不過,如果長時間不移除感染源頭,導致身體長期發炎,便會容易出現病變。

如果長時間不移除感染源頭,導致身體長期發炎,便容易出現病變。(entersge/unsplash)

綜合《WebMD》和theapprenticedoctor網站,可先瞭解發炎的原因以及徵狀,從而入手加以預防。

正常免疫系統會對抗外來物如病毒或細菌,如果組織受影響、免疫系統失衡,便會產生抗體攻擊自身體內的正常細胞,造成自體免疫性疾病,例如關節炎。

發炎分為2種類型

急性發炎

急性發炎有助傷口或痛處痊癒。舉例而言,扭傷腳踝或手腕時會腫脹,觸摸它們可能會變紅變熱,這些是身體對受傷的反應並開始癒合過程的症狀,發出重要的信號——盡量減少使用或觸摸腳踝和手腕。這些症狀是暫時的,並且會隨傷口的癒合而消失。

慢性發炎

急性發炎聽起來看似更嚴重,其實慢性發炎分分鐘鐘能奪去你的性命。慢性發炎可能持續數月或數年,如果不及時治療慢性發炎,可能會引發一系列的症狀,損害健康。

慢性發炎的9個徵狀

許多因素也會導致慢性炎症,例如遺傳、飲食、睡眠習慣和其他習慣均有可能致慢性發炎,例如未知的食物過敏會導致腸胃炎。當然進行檢查才能得出最準確的結果,但你亦可先看看這9個慢性發炎症狀,作初步了解:(按圖)

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1. 經常感到疲憊

睡眠不足或過多會引致發炎。如果你每天的睡眠時間少於7個小時或多於9個小時,體內的細胞可能會對這種不規則的睡眠周期作出反應,視它們為疾病而產生抗體攻擊自身體內的正常細胞。

儘管你覺得自己有足夠的睡眠,但如果你經常感到筋疲力盡,也可能是慢性發炎的影響。

2. 身體有痛症問題

周不時覺得這裡痛那裡痛,可能是慢性發炎的訊號,並非由受傷引起。

3. 消化問題,如腹瀉或胃脹

持續出現腹瀉或胃脹可能是慢性發炎的跡象,這種發炎可引起腹脹和抽筋。

如果這些症狀經常出現,亦可能表示你有食物過敏、腸易激綜合症(IBS)、克隆氏症或其他引起該腸道發炎的問題。

4. 淋巴結腫大

淋巴結位於頸部、腋下和腹股溝附近。它們變腫脹是在作出警告,表示你的免疫系統可能出現問題。例如感冒或喉嚨痛時,頸部或會變得腫脹,因免疫系統識別出錯誤的信號,它正在努力消除細菌或病毒感染。當你的身體成功抵抗感染,並恢復健康,腫脹便會消失。

5. 鼻塞

鼻塞十分常見,感冒和過敏亦會導致鼻塞,但鼻塞同時是常見的慢性發炎警號。

6. 濕疹、皮膚乾燥、暗瘡

有時體內發炎會表現在外部,亦即皮膚。如果你出現皮疹、暗瘡、皮膚乾燥或患有濕疹,可能代表你體內發炎。

7. 「腦霧」現象:記憶力退化

慢性發炎不只影響生理健康,也會影響精神健康。你可能會發現自己比平常更健忘,或難以集中精神,亦即出現「腦霧」現象,即大腦像籠罩著迷霧,無法清楚思考、難以集中注意力、記憶力衰退等。很多時慢性炎症經過治療後,便會恢復精神。

8. 火燒心

除了消化問題,火燒心(胸口悶痛及有灼熱感)是體內炎症過多的另一個症狀,根據《美國醫學會雜誌》發表的一項研究,火燒心可能是人體自然的炎症反應導致疼痛和食道損傷。另外,亦有研究表明,胃酸倒流也可能與炎症有關。

9. 經常頭痛

偏頭痛和持續頭痛的確切原因暫未得知,但它們可能是受到神經性炎症反應(大腦的一種炎症)的影響。如果你的頭痛或偏頭痛發作,或者留意到發生變化,可以到神經外科作檢查。

壓力、煙酒都會刺激人體的炎症反應,並導致偏頭痛、嚴重或頻繁的頭痛。放鬆和進行規律的活動(例如散步)也可減輕慢性壓力,從而減輕慢性發炎。

生活習慣和飲食與慢性炎症息息相關。(heftiba/unsplash)

生活習慣和飲食與慢性炎症息息相關,應從飲食及生活著手抗炎。

改善生活習慣:

1. 戒煙

2. 限制飲酒量

3. 保持健康的體重

4. 處理壓力

5. 定期運動

抗炎食物:

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應盡量避免或少吃引發炎症的食物:

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早上空肚不要亂食(01製圖)

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