外媒:中國長征火箭「失控墜落」 碎片或墜於南北半球住宅區

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英國《衛報》(The Guardian)、美國太空資訊網《SpaceNews》等外媒報道指,4月29日從海南文昌航天發射場發射升空、搭載太空站「天和核心艙」的長征五號B遙二運載火箭,其重達21噸的核心火箭段被發現「失控墜落」(uncontrolled reentry),目前正在太空中「翻滾」(tumbling)。

報道指,今次失控的長征五號核心火箭段,將於周二(5月4日)晚間飛越台灣上空,而火箭碎片掉落的範圍,北至紐約、北京、西班牙首都馬德里,南至智利、新西蘭首都威靈頓,且有機會擊中住宅區。

據報道,失控的火箭段長度約為30米,美軍將其命名為「2021-035B」,根據即時監控資料,目前「2021-035B」以時速2.8萬公里速度,在距海平面160至170公里高度繞行,約每90分鐘就會繞地球軌道一圈,根據模擬軌跡,預計今日深夜將行經台灣上空。有日本業餘天文觀察家觀測,發現火箭段出現「有規律地閃爍」,推測正在翻轉滾動。

專家評估,失控的火箭段可能在未來數日至數週內重返大氣層,目前無法預測可能的墜落地點,最糟糕的狀況是有碎片殘骸墜入人煙稠密的住宅區。

SpaceNews引述哈佛史密松天體物理中心天文學家麥克道爾(Jonathan McDowell)指,長征五號B遙二火箭段是「近數十年來最巨大的不受控墜回地球飛行物」,「我認為,以目前的標準來看,放任它不受控重返地球,是無法接受之事」。

此次發射的火箭屬於一級直接入軌火箭,也是中國目前近地軌道運載能力最大的火箭,全箭總長53.7米,近地軌道運載能力達22噸。天和號在飛行492秒後,成功與火箭分離、進入初始軌道待命。

去年類似事件 美軍稱跌落象牙海岸村莊

2020年5月發射的長征五號B運載火箭,就曾被指殘骸將不受控制地跌落地面。當時美軍指出,殘骸最終或跌落在美國或澳洲等地,麥克道爾當時亦曾表示:「我從未見過如此大的人造天體經過這麼多重要城市的上空」。

2020年5月發射的長征五號B運載火箭,亦曾被指有碎片掉落。(資料圖片/中新社)

但微博科普帳號「@北斗_玉衡」當時發文分析,運載火箭的末級火箭本身就會成為不受控的太空垃圾,「沒有人會控制已經無控的太空垃圾使其精確返回」,批評歐美國家藉機炒作事件來抹黑中國。

官媒《環球時報》則引述航天專家、小火箭公眾號創始人邢強博士,指中國運載火箭殘骸的飛行軌跡也並非「不受控」,而是經過科研人員的精密計算,並利用「火箭鈍化技術」,有意縮短在軌飛行時間,殘骸最終會落在南太平洋人跡罕至的「航天器墳場」。

最終,根據美軍觀測,長征五號B運載火箭第一節火箭進入地球軌道6日後,殘骸掉落在西非附近的大西洋海域,其中有疑似殘骸12米長的金屬物擊中象牙海岸村莊Mahounou。中國外交部發言人趙立堅被問及此事時,僅表示「不了解情況,建議向主管部門詢問」。

(綜合報道)



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