新加坡第四代領導班子:適當時候選領袖 料年內敲定下任總理人選

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新加坡16名部長、高級政務部長和國會議長,日前罕有發出一份聯合聲明,指出「會在適當時間在我們之中選出一位領袖」,觸發下任新總理誰屬的關注。

由於總理李顯龍已「事先張揚」表達希望在2022年、他70歲那年交棒意願,故剩下來時間不多,估計今年內第四任總理人選將會出爐,當中呼聲最高不出三人。

新加坡16名部長、高級政務部長和國會議長聯合聲明截圖。(網上圖片)

新加坡第四代領導班子16名部長、高級政務部長和國會議長聯合聲明內容:

政治穩定一直是新加坡的標誌,而領導層順利交接將會為新加坡人和我們在全世界的朋友注入信心。總理李顯龍計劃在下屆大選後交棒,年輕部長們意識到領導層交接是刻不容緩的議題。我們深知責任重大並會團結一致,在合適的時間在我們當中選出一位領袖。

▲新加坡前總理兼榮譽國務資政吳作棟2017年12月31日在Facebook發帖,催促現屆領導班子盡快選出新領袖,數天後隨即出現第四代領導班子聯合聲明。(吳作棟Facebook)

下任總理繼任人問題,近年隨李顯龍健康不時出現狀況惹來關注。而這份聲明出現的時機,顯然不是「自然」而來。

2017年最後一天,前總理兼榮譽國務資政吳作棟在Facebook發帖,當中提及:「一項迫切的挑戰是我們要盡快選出第四代領袖......我希望現有領導班子可以在6至9個月時間內做到,如此一來,總理才可以在2018年完結前,正式指定他的潛在繼任人選。」

李顯龍發表2018新年賀詞中亦提到,「第四代領導班子將會留下屬於他們的足印」。(Prime Minister's Office Singapore)

由此可見,聲明也許可以說成是吳作棟「催迫」出來。除他的帖文外,李顯龍發表的2018新年賀詞之中,其實也稍露玄機。

他在賀詞關於2018展望其中一段提到:「政府將會鋪設餘下任期的議程,第四代領導班子將肩負更重大責任,為新加坡出謀獻策,留下屬於自己的印記。」

部分傳媒當時已將他這番話,解讀成他的接班人快將出現。

新加坡教育部長(高等教育與技能)兼國防第二部長王乙康早前與李顯龍跟印尼總統佐科簽署高等教育合作協議。(視覺中國)

李顯龍的繼任人選 為什麼與16位高官有關?

那是因為新加坡總理一職,向來由執政人民行動黨(PAP)內部、在同一世代領導層之中選出。第一次發生在1984年,李光耀決定交棒,第二代領導層在時任財政部長陳慶炎家中商討,當時李光耀屬意陳慶炎,但他無意接任,於是眾人很快推舉吳作棟。他先出任副總理一職,至1990年正式接任。

至2004年,第三代領導層在內政部長黃根成家中傾談,由於李顯龍這個人選太明顯,會議很快便告結束。

今次將會由發表聲明第四代領導班子16位官員中,選出一人為下任總理。

下任新加坡總理三大熱門:(左起)財政部長王瑞杰、教育部長(高等教育與技能)兼國防第二部長王乙康、總理公署部長陳振聲。(原圖:視覺中國/路透社)

不過今次的決定,或不及過去兩次容易,PAP核心成員、曾負責選出吳作棟為接班人的達納巴蘭接受《海峽時報》訪問稱,「這一代沒有明顯人選,幾個人也有能力出任。很難說哪一位才是最理想人選。」

雖說16人也有機會,但外界很快已列出呼聲最高三人:財政部長王瑞杰、總理公署部長陳振聲和教育部長(高等教育與技能)兼國防第二部長王乙康。

吊詭的是,《海峽時報》在第四代領導班子發聲明的同一文章內,引述數天前王乙康接受該報的訪問,當時他提及:「我正在想一位能夠帶領我們的人選」。他拒絕說出心目中的名字,但被問及部長們能否提名自己,他回答道:「這看來並不恰當」。

這是否意味他無意競逐,下任總理已是王瑞杰和陳振聲二人之爭?一切還要留待未來一年發展。



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