【中美貿易戰】特朗普如為選舉打貿易戰 最終或會弄巧反拙

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中美貿易戰開打,大眾對兩國未來的舉動都非常關注。美國總統特朗普(Donald Trump)固然希望憑此戰改善對華的貿易逆差,然而如從選舉角度考慮的話,特朗普打貿易戰的做法,未嘗不能為他及共和黨帶來更多好處,但中國接着的反擊,或會破壞特朗普的如意算盤。

特朗普於香港時間凌晨宣布對中國總值600億美元(約4,708億港元)的入口商品徵收關稅,正式開打對華貿易戰,讓外界一切擔心全部成真。多次公開表示要「美國再次強大」的特朗普,要憑貿易戰改變對華巨額貿易逆差的意圖非常明顯。

但特朗普向來對國內政治形勢都非常關心,在做出開打貿易戰的決定中,沒考慮到國內反應的可能性或許不高。

美國國會中期選舉將在11月舉行,但目前的選舉形勢有漸漸傾向對民主黨有利的一方,共和黨的選情已響起警號。他現在需要的是於11月的選票,而中國正是他能順手拈來的稻草人,能刺激選民支持對華強硬的共和黨政府。

美國總統特朗普簽署備忘錄,宣布將對中國總值600億美元(約4,708億港元)的入口商品徵收關稅。(路透社)

共和黨選情轉差響警號

最明顯的例子是剛過去的賓夕法尼亞州第18區補選。作為著名的搖擺州,該州在2016年為特朗普帶來了20張選舉人票,是特朗普能入主白宮的關鍵州份。可是在補選中,民主黨候選人蘭姆(Conor Lamb)以不足1個百分點的差距,擊敗了共和黨的對手薩科內(Rick Saccone)。

這不是共和黨首次在2016年11月後的補選中落敗。去年11月於阿拉巴馬州的補選中,民主黨的候選人瓊斯(Doug Jones)亦能在此深紅州份獲勝,儘管共和黨的候選人當時深受性醜聞影響。而算上早前多次地方選舉,共和黨確實開始要為11月的選情擔心。

美國總統特朗普周四(22日)在白宮簽署備忘錄,對中國總值600億美元(約4,708億港元)的入口商品徵收關稅,市場再憂爆全面貿易戰。(路透社)

「美國優先」仍受歡迎

但別以為民主黨人獲勝就等於特朗普路線走到盡頭。兩名候選人在選舉均支持特朗普的對進口鋼鋁徵稅的做法。蘭姆在其他具爭議的議題上立場均偏向保守,包括反對墮胎、支持修改槍管法。加上蘭姆選舉資源較對手豐厚,最終獲勝。

這可見特朗普的路線,其實仍有市場,特朗普今趟再實施美國優先的政策,為的或許是刺激選民支持共和黨,畢竟不是每一個民主黨人都能將蘭姆般,把自己「裝扮」成共和黨人。

選舉地圖仍站在共和黨一方

如果打貿易戰最終的目標是得到選民認同,特朗普這次的代價或許也相當大。民主黨於11月在參議院面對的選舉地圖,或許是史上最艱難的,因為在34個需換屆的席位中,只有8個由共和黨持有,另外26個民主黨都要打守勢戰。

在4個被民調劃為「機會均等」的席位中,有3個都在偏紅州份中,由於民主黨要在這4席全取才可得到參議院控制權,所以共和黨今次的優勢依然明顯。然而特朗普今次就拿出貿易戰,來重啟選民熱情,在初選逐漸揭幕的現在,時機可謂相當合適。

黃豆是密蘇里州其中一種重要的經濟作物,如中國在這作物上反制,特朗普可能得不償失。(視覺中國)

中國瞄準特朗普後欄?

然而,特朗普今次開打貿易戰或會使深紅州份的選情出現變化。中國在今日(23日)公布的反制措施,就表明會向美國農產品加徵關稅,而這些產品的原產地,大多其實都在深紅州份,因此特朗普實際上正影響着他最核心的支持者的生計。

如貿易戰再惡化下去,美國執政共和黨最終或會得不償失。就如此前提及,今次中期選舉於參議院的重點戰場就在一些偏紅州份,當中在密蘇里州,農業正是它們經濟的重要部份,美國現政府其實仍有可能因貿易戰失去重要戰場,到頭來賠了夫人又折兵。



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