火星刮起沙塵暴 探測車機遇號失去聯絡 未知能否化險為夷

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火星刮起一場沙塵暴,沙塵蔽日覆蓋了四分之一個火星。美國太空總署(NASA)周三(13日)指火星探測車機遇號(Opportunity )遇上這場沙塵暴,並且失去聯絡,未知探測車今次能否化險為夷。

在火星執行任務的機遇號採用太陽能發電,機遇號項目經理卡拉斯(John Callas)指探測車目前位於火星毅力谷(Perseverance Valley),已經沒有回應指令,項目團隊都十分擔心。他估計機遇號已進入睡眠狀態,會一直維持用低電量運作。

這場沙塵暴已經覆蓋了四分之一個火星,預料在數日內包圍整個星球。卡拉斯指機遇號會繼續處於睡眠狀態,等待電力恢復至一定水平,才會與團隊聯絡。這或需時數星期或數月,等待天空回復晴朗,有足夠日照。

美國太空總署(NASA)周三(13日)指火星探測車機遇號(Opportunity )遇上沙塵暴,並且失去聯絡,圖中藍點為機遇號位置。(美聯社)

機會號對上一次聯繫地球是周日(10日),但之後失去聯絡。NASA職員周二(12日)晚上再作嘗試,但卻失敗。不過卡拉斯仍然保持樂觀,認為機遇號可化險為夷,並且相信探測車不會被沙塵掩蓋。

美國太空總署在2003年發射機會號與另一架探測車精神號(Spirit),2架探測車翌年登陸火星,不過精神號在2010年已經停止運作,而機會號事隔14年仍然在火星執行任務。

(衛報/美聯社)



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