火星上曾有生物? NASA發現火星「特殊有機物」及「神秘甲烷」

撰文:凌俊賢
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火星上有沒有生物或是外星人一直被爭論不休。美國太空總署(NASA)在火星上尋找生命跡象有重大進展。
他們周四(7日)宣布,在火星發現有機物,代表這顆紅星曾擁有適合孕育生命的環境;他們同時發現火星大氣中甲烷濃度會隨季節變化,並可能是由生物引起。

NASA周四在《Science》雜誌上發表兩篇文章,宣布火星探測車「好奇號」在火星上一個曾是湖泊的隕石坑,採集到一塊約30億年前的沉積岩,並發現當中含有有機物。

研究人員解釋,雖然無法得知有機物是如何形成,它們可能是生物的一部分、可能是化學反應的產物,也有可能是被隕石帶到火星,但無論如何,這都為火星曾存在遠古生命找到立足點,代表火星曾具備孕育生命的條件。

火星上曾有生物?NASA火星探測車「好奇號」在火星上發現有機物,顯示火星可能曾經存在遠古生命。(NASA)

「好奇號」同時發現,火星大氣中甲烷濃度會隨季節而變化,這亦意味火星可能曾存在生物。研究人員解釋,火星大氣中的甲烷濃度,在夏天時上升,冬天時下降,這可能是火星上的自然化學反應,也有可能是由生物引起。

NASA科學任務理事會的副行政官澤布臣(Thomas Zurbuchen)形容,這些新發現是火星告訴他們要堅持不斷尋找生命的證據,他相信NASA正進行的計劃和任務將會打開這顆紅色星球的秘密。

近年NASA致力探索火星,在2012年8月,成功將火星探測車「好奇號」送到火星,探測火星的氣候及地質;又在2018年5月5日發射全球首個專門深入地表挖掘的探測器「洞察號」(InSight)至火星,以了解火星的結構及組成。

(綜合報道)

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