【新聞教室】濃縮鈾庫存超標意味什麼? 伊朗核協議面臨崩解

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2018年5月8日,美國總統特朗普宣布退出伊朗核協議。一年後,伊朗宣布停止履行協議部分條款。協議其他簽署國尚未成功挽回協議之際,伊朗的濃縮鈾庫存周一(1日)已超出協議中的300公斤限制,下一步將濃縮鈾的鈾235含量提升至超過3.67%。

根據協議,伊朗同意限制敏感的核活動,並容許國際派員檢查,換取撤銷制裁。但為什麼協議中所定的濃縮鈾庫存限制如此重要?庫存超標又代表什麼?

濃縮鈾是什麼?

濃縮鈾的用途廣泛,例如醫學研究和發電,但高純度的濃縮鈾亦可用來製作核彈。根據協議,直至2031年,伊朗只可以製造低濃縮鈾,即僅含有3%至4%鈾235的濃縮鈾,為發電廠提供燃料。相比之下,「武器級」的濃縮鈾須含有90%或以上的鈾235。

伊朗亦可以儲存不多於300公斤的低濃縮鈾,並運作不多於5,060部離心機,用以將鈾235同位素從六氟化鈾氣體抽出。協議的另一部份則規定伊朗不可以儲存超過130公噸的重水,並要重新設計位於阿拉克(Arak)的重水核設施,保證不會用於製造核武。重水比一般的水含有較多氫,而重水反應堆的燃料含有鈈,可用於製造核彈。

伊朗核協議:根據協議,伊朗要重新設計位於阿拉克(Arak)的重水核設施。(美聯社)

伊朗為何拒絕遵守限制?

自美國退出核協議並重啟制裁後,伊朗經濟急劇下滑。特朗普要求重新談判協議,但德黑蘭拒絕,而其他簽署國包括英國、法國、德國、中國和俄羅斯均批評特朗普的決定,表示仍然會遵守協議。

2019年5月,白宮向伊朗加強施壓,取消對購買石油國家的制裁豁免。伊朗原本能夠按協議出售過剩的低濃縮鈾,換取未經提煉的礦石「黃餅」,並可以出售過剩的重水,避免庫存超標。但華府亦對參與交易的國家取消制裁豁免。

伊朗總統魯哈尼(Hassan Rouhani)於是決定暫緩遵守協議部份條款,回應美國制裁。他亦將7月7日定為期限,要求協議其餘五個簽署國保護伊朗免受制裁影響,否則伊朗將提高濃縮鈾的鈾235含量至超過3.67%,並停止重新設計阿拉克反應堆。

伊朗核協議:伊朗總統魯哈尼(Hassan Rouhani)決定暫緩遵守協議部份條款,回應美國制裁。圖為魯哈尼聽取有關核計劃成就簡介的情況。(美聯社)

下一步製造核武器?

伊朗濃縮鈾庫存超出協議限制,很有可能會被視為違反核協議。如果負責檢查的國際原子能機構(International Atomic Energy Agency,IAEA)確認伊朗違反規定,聯合國有權重啟對伊朗制裁,安全理事會的常任理事國亦不能動用否決權推翻制裁。

伊朗原子能組織(Atomic Energy Organization of Iran)早前表明,或將濃縮鈾的鈾235含量提升至5%,提供燃料發電,甚至會將含量提升至20%,供應予德黑蘭的研究反應堆。如果伊朗將鈾235含量提升至20%,意味距離提煉武器級高濃縮鈾僅一步之遙。

核協議簽訂前,伊朗已經有足夠20%濃度的濃縮鈾和離心機製造核武,所需製造武器的「突破時間」只是兩至三個月。核協議成功將「突破時間」延長至最少一年,但如伊朗放棄履行協議部分條款,意味「突破時間」有可能縮短。

伊朗濃縮鈾超標:伊朗外長扎里夫(Mohammad Zarif)7月1日表示,伊朗的濃縮鈾庫存已超過《伊朗核協議》中的限制。圖為他4月24日接受路透社採訪。(路透社)

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(英國廣播公司)



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