【新聞教室】新加坡大選「世代交替」 李顯龍或交棒王瑞杰

撰文:凌俊賢
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新加坡總統哈莉瑪(Halimah Yacob)6月23日接受總理李顯龍的建議解散國會,並會在7月10日舉行國會大選。外界形容這次大選是「世代交替」,並估計由李顯龍一手提拔的副總理兼財政部長王瑞杰將會接棒。

根據選舉局公告,下屆國會大選提名日是6月30日,並會在7月10日舉行大選,國會93個議席將改選。

受新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)影響,當局禁止政黨舉行造勢大會,並將投票站由880個增加到1100個,同時分散投票時段,讓選民在指定的2小時內投票。

「世代交替」接棒

外界一般相信,王瑞杰作為李顯龍接班人的身份已毫無懸念,預料他會帶領執政黨迎戰大選。倘若成事,王瑞杰會是新加坡政壇中最快升任至總理的人。

李顯龍及執政人民行動黨(People's Action Party,PAP)早已為王瑞杰擔任代理總理做好準備。新加坡總理辦公室2019年4月23日宣布改組內閣,王瑞杰升任副總理並兼任財長。

人民行動黨2018年11月23召開黨團會議,王瑞杰當選該黨第一秘書長。根據往例,李顯龍及前總理吳作棟接任總理前,亦曾為第一助理秘書長。

誰是王瑞杰?

祖籍廣東潮州的王瑞杰現年59歲、已婚。妻子是國家文物局行政總裁章慧霓。兩人在英國劍橋大學留學時認識,兩人婚後育有一子一女。

王瑞杰出身自新加坡警察部隊。他在2011年從政當選國會議員,2015年大選後他晉升教育部長,之後擔任財政部長至今。

他未升任財長之前,在政府不止一個部門工作過,其政治資歷是新加坡政府第四代領袖中最資深。他在任教育部長期間推動教育改革,頗獲好評。他曾任新加坡貿易和工業部常任秘書,2005年至2011年他擔任新加坡金融管理局局長,與該國一同走出2008年金融危機。

王瑞杰的遺憾?

王瑞杰健康狀況引起外界關注。他2016年5月出席內閣會議時突然中風倒地,休養3個月後復工,繼續在財政部工作。

關於王瑞杰還有一件趣事。他在1997年至2000年間為已故開國總理李光耀效力,後者生前曾讚許其為最佳首席私人秘書,然而李光耀曾在其著作說出這位「一流秘書」唯一個讓他遺憾的地方,是他不夠高。

李光耀在其著作《李光耀觀天下》(One Man's View of the World)一書中讚賞王瑞杰的表現,也指出「唯一令人遺憾之處,他不是一個大塊頭。(身高)能讓人大型集會顯得與眾不同。」

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