NASA機智號直升機火星任務延長 將離開毅力號助尋微生物跡象

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經過一個月的技術測試,證明可以在火星上進行機智號的動力控制飛行之後,NASA賦予機智號直升機新的任務,在毅力號探險車前方偵察,致力於資料蒐集以協助毅力專注執行其科學任務,尋找過去微生物曾經存在的跡象。

機智號將進行的偵察方式未來可能對人類的探測任務也有幫助,它可以為探測者找到最佳的穿越路徑,並搜尋人類不可能到達的位置。

NASA表示,這個重達4磅(1.8千克)的迷你直升機在周五成功完成了原計劃的五次飛行中的第四次,而且比以往幾次都飛得更快、更遠。

▼▼▼相關圖輯:機智號早前成功試飛,達成人造飛行器首次太空飛行▼▼▼

第五次飛行將在近日進行,之後機智號任務將再延長一個火星月(最初計劃為一個月)。之後機智號任務是否繼續下去,將取決於它的性能狀態是否良好,不會對毅力號的探測任務造成阻礙。

之後機智號將面臨一個嚴酷挑戰,抵禦溫度驟降至零下華氏130度(零下攝氏54.4度)酷寒的火星之夜, 因為機智號的設計是使用太陽能加熱器以保持溫暖,但是這種加熱器只能使用一個月,工程師不確定在它破裂之前可以經歷多少次凍融循環。

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依NASA的計劃,未來毅力號將離開2月18日降落的位置Jezero隕石坑,這表示毅力號將駛離機智號直升機、超過可以通訊範圍。

儘管如此,NASA還是希望毅力號在發現一塊岩石露頭後能停留在該地區一段時間,他們認為火山口的岩石露頭可能包含一些最古老的物質,NASA希望在7月毅力號就能收集到第一個樣本。

自從4月19日首次飛行以來,機智號的成功就吸引了公眾的目光,儘管如此,NASA表示這都只是毅力號和機智號一次偶然而且短暫的結盟。

【本文獲「臺北天文館」授權轉載。】



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